Arsenal de Toulon

Port militaire de Toulon

L'arsenal de Toulon
L'arsenal de Toulon

Le port militaire de Toulon est la principale base navale française, avec celle de Brest. En ce début de XXIe siècle, il abrite notamment la majeure partie de la force d'action navale, comprenant le porte-avions Charles de Gaulle les imposants Batiments de Projection et Commandement (BPC) Mistral et Tonnerre, ainsi que les sous marins nucléaires d'attaque, en tout plus de 60% du tonnage de la Marine nationale française.

Sommaire

Histoire

L'histoire militaire « moderne » du port commence lorsque Louis XII y fait édifier la Tour royale en 1514.

La construction de l'arsenal du Mourillon démarre au début du XVIIIème siècle, il s'agit de l'extension du grand arsenal de Toulon située du côté est de la rade. Cette extension accueille jusqu'au XXème siècle les entrepôts où l'on stocke les bois pour la construction des vaisseaux de la Marine Royale. Dès la fin du XIXème siècle on procède aux constructions des premières frégates cuirassées (Ironclad) puis des premiers sous-marins modernes du monde. Durant le XXème siècle, l'arsenal du Mourillon sera principalement dédié aux activités sous-marines comme base des sous-marins français jusqu'à la guerre, base U-Boot allemande durant la guerre puis construction navale et ateliers des torpilles après la guerre.

Sabordage de la flotte française

Plutôt que de rejoindre les FFL en Afrique du Nord et pour éviter d'être capturée par les forces nazies, la flotte française de Toulon s'est sabordée dans le port de Toulon le 27 novembre 1942 sur les ordres de l'amirauté.

Principales infrastructures

Vue générale de la rade de Toulon.

La base militaire est divisée en quatre principales zones ayant chacune leurs accès à la mer. D'est en ouest :

  • Castigneau ;
  • Malbousquet ;
  • Missiessy ;
  • Milhaud.

La première compte deux entrées principales :

  • la première, à proximité du port civil ; c'est la porte principale, adossée au musée de la marine dont la façade, classée monument historique, n'est autre que l'ancêtre de cette nouvelle porte qui se situe en outre à proximité du quai d'honneur de l'arsenal et de la façade monumentale de la préfecture maritime de la Méditerranée, flanquée de canons et de dorures.
  • La seconde ouverture, à l'entrée ouest du centre-ville de Toulon et qui a le même nom, est nettement plus pratique. Elle assure l'approvisionnement en fret ainsi que la circulation des convois militaires et civils de la base militaire ; celle-ci tire son efficacité du fait qu'elle se situe à moins de 200 m de la sortie de l'autoroute sur une quatre voies.

Les trois autres portes ne constituent que des entrées secondaires peu ou plus utilisées, mais néanmoins gardées, de l'arsenal. À l'extrême ouest sur les communes de La Seyne-sur-Mer et d'Ollioules la base militaire est en contact avec le port commercial de Brégaillon, rattaché aux transits régionaux et nationaux ainsi qu'à la pyrotechnie pour les approvisionnements en munitions.

L'arsenal du Mourillon, situé côté est de la rade est directement accessible par son arsenal nord qui abrite la base des sous-marins jusqu'à la fin de la guerre. L'arsenal sud quant à lui est accessible par la petite darse du Mourillon située à côté de l'atelier des torpilles aujourd'hui disparu.

Routes et chemin de fer

La base militaire possède environ 30 kilomètres de routes, passages à niveaux, feux, panneaux, etc. Elle est aussi dotée d'un réseau ferroviaire allant de la ligne SNCF à hauteur de La Seyne-sur-Mer jusqu'aux quais en passant par des hangars de stockage.

Installations maritimes

Sabordage de la flotte française à Toulon en 1942.


D'est en ouest :

  • Le quai d'honneur : il sert à accueillir les bâtiments étrangers ou de grande capacité et, comme son nom l'indique, les bâtiments à honorer pour des faits le méritant. Situé en face du port marchand, il met à la vue des grands ferrys et des navires de croisière le bâtiment ainsi honoré ;
  • les cales sèches et la darse Vauban (bassins) : les quatre premières permettent l'entretien des navires de taille moyenne à grande. La darse Vauban sert de quai pour les petits bâtiments (plongeurs-démineurs, remorqueurs, patrouilleurs) ainsi que des bâtiments en fin de vie ;
  • Les quais de Missiessy et de Malbousquet comptent aussi des cales sèches mais ils sont plus connus pour accueillir les sous-marins nucléaires d'attaque et leurs « marmites » comme les surnomment les marins qui ne sont en fait que de grands hangars sur rails qui recouvrent les sous-marins pendant la maintenance de leurs cœurs nucléaires. En 2009, l'accueil et le soutien des SNA est pérennisé sur la base de Toulon, tranchant la question de leur transfert vers l'île Longue, évoqué dès 1997[1] ;
  • Les quais de Milhaud sont les quais principaux de l'arsenal puisqu'ils accueillent la force d'action navale (frégates, frégates légères furtives, porte-avions) mais aussi les bâtiments de soutien (pétroliers-ravitailleurs…) et plus récemment les BPC (bâtiments de projection et de commandement de classe Mistral) de la force amphibie.

Infrastructures terrestres de la base

Celle-ci compte bien sûr toute une panoplie d'antennes radar pour la surveillance aussi bien maritime qu'aérienne de la zone. En outre, elle est dotée d'un service des essences possédant plusieurs stations-service et des canalisations vers les quais ; de tous les services pour l'entretien et la réparation des unités navales et terrestres.

La base est épaulée par la Compagnie des marins-pompiers de Toulon. Les infrastructures pour le personnel comprennent plusieurs réfectoires, salles de sports et terrains, un cinéma et divers lieux de vie.

Installations à proximité de la base

Dans Toulon, mais à l'extérieur de la base navale, se trouvent diverses installations militaires de soutien, dont l'hôpital d'instruction des armées Sainte-Anne.

On trouve aussi à moins de 100 km

  • des bases unités de l'Armée de terre : le camp de Canjuers (cavalerie blindée, artillerie…), le camp de Marseilleveyre (blindés), l'Ecole d'application de l'artillerie, l'Ecole d'application de l'aviation légère de l'armée de terre (EAALAT), l'Ecole franco-allemande (hélicoptère Tigre, ALAT...) ainsi que de nombreuses petites installations ;
  • de la Marine nationale : les bases aéronavales de Cuers (aérodrome) et de Hyères (aéroport civil et militaire partagé),le fort de Six Fours, le CROSS Méditerranée implanté à la Garde, le Fort Lamalgue et avant 2001, la base aéronavale de Saint-Mandrier ;
  • Quant à l'Armée de l'air, ses bases les plus proches se trouvent à Salon-de-Provence et à Istres.

Bâtiments basés

Porte-avions

Bâtiments de projection et de commandement

Sous-marins nucléaires d'attaque

Frégates

Frégates de défense aérienne

  • Forbin (D620)
  • Chevalier Paul (D621)

Frégates antiaériennes

Frégate de surveillance

Frégates anti-sous-marines

Frégates de type La Fayette

Avisos

Autres bâtiments

  • Différents Patrouilleurs
  • Bâtiments de lutte contre les mines et de soutien à la plongée
  • Bâtiments amphibies
  • Bâtiments de soutien et de ravitaillement
  • Bâtiments spéciaux et d'expérimentations
  • Remorqueurs

Voir aussi

Bibliographie

Liens externes

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Notes et références

  1. (fr) Décision sur defense.gouv.fr, 20 février 2009, Ministère de la Défense français. Consulté le 23 février 2009
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