Arsenal De Brest

Arsenal de Brest

48°23′12″N 4°29′48″O / 48.38667, -4.49667 L'arsenal de Brest est un ensemble d'installations militaires et navales située dans la rivière Penfeld, à Brest, dans le Finistère, en Bretagne (France).

Plan schématique de l'arsenal de Brest.

Sommaire

Chronologie historique

  • 1631-1635 Début des bases de l'infrastructure portuaire.
  • 1674 Apparition des Magasins aux Poudres, de la Cordellerie et de l'Hôpital Militaire.
  • 1683 Création de la forme de Troulan.
  • 1746 Création des trois formes de Pontaniou à proximité des forges des ancres et des constructions navales.
  • 1750-1751 Construction du Bagne détruit en 1947.
  • 1807 Construction du Bâtiment aux Lions abritant les magasins de l'arsenal.
  • 1822-1827 Construction du Bassin 6 au Salou.
  • 1858 Appropriation par la Marine nationale des quais Tourville et Jean Bart.
  • 1864-1865 Construction du Bassin 7 au Salou.
  • 1865 Fermeture du port de la Penfeld aux bâtiments de commerce : le port devient militaire.
  • 1889-1896 Construction de la Jetée Sud (1 500 m).
  • 1895-1900 Construction de la Jetée Ouest (200 m).
  • 1899-1902 Transformation des quatre formes de Pontaniou en deux larges bassins, actuellement dénommés Bassin 2 et Bassin 3.
  • 1900-1905 Prolongement de la jetée Sud sur 750 m.
  • 1905 Construction du Quai d'Armement.
  • 1910 Installation de la Grande Grue.
  • 1910-1916 Creusement des deux bassins de construction et de radoub de Laninon, actuellement dénommés Bassin 8 et Bassin 9.
  • 1911 Comblement du terre-plein du Château.
  • 1918 Construction du Quai des Flottilles.
  • 1931-1933 Fermeture de la passe ouest.
  • 1938 Début des travaux de construction du Bassin 10 de Laninon (travaux abandonnés pendant la guerre).
  • 1940 Construction de la Base Sous-Marine durant l’occupation allemande. Le port militaire devient une importante base stratégique du Reich.
  • 1963-1964 Élargissement de la jetée.
  • 1969-1970 Construction des épis porte-avions 3 et 4.

Quais, épis et jetées

Le porte-hélicoptères Jeanne d'Arc amarré rive gauche de la Penfeld, en aval du pont de l’Harteloire. Les fonds sont trop faibles pour que les navires puissent être amarrés au plus près des quais, qui courent pourtant tout le long de la rivière. Au fond, l'église Saint-Louis, à droite, le viaduc de la grue revolver.

Quais de la Penfeld

La Penfeld, dans l'enceinte du port militaire, est quasi-intégralement bordée de quais, qui présentent cependant l'inconvénient majeur de ne pas être accostables directement en raison du niveau du rocher qui découvre en de nombreux endroits à marée basse. Aussi des postes sont-ils aménagés, principalement en rive gauche, au moyen de ras débordoirs, afin de permettre à certains « petits » navires de stationner en Penfeld, et d'utiliser certaines installations comme la grande grue.

Peu utilisés en amont du Pont de Recouvrance, ces postes accueillent cependant en aval de ce pont les vieux gréements de la marine, la batellerie du port et les transrades assurant les services entre Brest et la presqu'île de Crozon.

Quai d'armement et quai oblique

Ces deux quais se situent entre le bassin 9 et l'épi de Laninon. Ils sont desservis par 5 grues. Les derniers remaniements importants datent de la reconstruction des bassins de Laninon, dont l'allongement a modifié le tracé du quai oblique.

Ces quais servent à la finition avant neuvage des navires neufs construits à Brest (dernièrement, le Mistral et le Tonnerre), au stationnement des grandes unités de la marine nationale (notamment la Jeanne d'Arc), et à l'entretien à flot de tout type de navire.

Quai des Flottilles

Bordé de 8 lignes de pontons lancées perpendiculairement à la magistrale du quai, ce quai est la zone privilégiée pour le stationnement des unités de la marine nationale basées à Brest (en particulier, chasseurs de mines, avisos, bâtiments-école…). Deux lignes de pontons, parallèles, sont embossées devant la base sous-marine et ont un rôle similaire.

Jetées

Épi de Laninon

Les épis porte-avions

Au début des années 1960, la France faisait partie de l'OTAN. En tant que telle, la France se devait de prévoir les infrastructures d'accueil des bâtiments des marines alliées, en particulier les porte-avions américains. À l'intérieur de l'Arsenal de Brest, cela devait se caractériser par la création de quatre épis porte-avions.

Ces quatre épis devaient être accolés à la jetée sud du port militaire, parallèles les uns par rapport aux autres, disposés en biais par rapport à la jetée et enracinés tous les 250 m environ, le premier épi étant enraciné à environ 600 m de l'enracinement de la jetée. Leur longueur commune de 270 m et la profondeur disponible à leur droit devait permettre d'accueillir les plus grands bâtiments des marines alliées, en particulier les porte-avions, d'où leur nom.

Les travaux commencèrent en 1964 par l'élargissement de la jetée entre son origine, près de la base sous-marine, et le point où doit s'enraciner l'épi n°4, afin de permettre la desserte routière des épis. Enfin, en 1969/1970, les travaux des épis proprement dits commencent. Seuls les deux épis les plus à l'est, numérotés 3 et 4, sont en réalité construits. Entre temps, la France s'est en effet retirée de la structure militaire intégrée de l'OTAN et de sa direction en 1966. Les épis porte-avions ne sont donc plus prévus pour accueillir les navires de la flotte alliée, mais uniquement les navires français. Et dans cette optique, deux épis seuls suffisent.

Aujourd'hui, Brest n'est plus port-base pour un porte-avions français. Leur utilité se limite à l'accueil de grands navires comme le Monge, de bateaux alliés en escale ou de coques en déshérence, comme celle du Clemenceau. Le long de la jetée, les réservations faites pour l'accueil des épis n°1 et 2 sont encore discernables.

Bassins

Le bassin Tourville

Vue sur le bassin 1, à sec et sans navire. Au fond, le pont de Recouvrance.

Ce bassin, situé dans l'anse dite de Troulan, sur la rive gauche de la Penfeld, est actuellement nommé bassin 1. C'est la plus ancienne des formes de Brest. Alors unique, elle était appelée forme de Brest. Ce nom lui est resté ultérieurement, même après création des formes de Pontaniou et du Salou, car elle demeurait la seule forme située rive gauche de la Penfeld, donc « à Brest-même » (par opposition à Recouvrance, rive droite).

Le bassin 1 a été construit en 1683, modifié en 1745 et en 1864. Ses dimensions sont de 115 mètres de longueur pour 25 mètres de largeur au niveau des quais.

Les bassins de Pontaniou

La Penfeld vue vers l'amont depuis le pont de Recouvrance. De gauche à droite : l'entrée des bassins de Pontaniou, barrée par le batardeau mis en place à l'occasion des travaux de modernisation de 2006 ; les ateliers du plateau des Capucins ; la direction de DCNS ; le pont Tréhouart ; la grande grue ; l'entrée du bassin Tourville

Les deux bassins de Pontaniou sont situés dans l'anse de Pontaniou, au confluent de la Penfeld et du vallon abritant la rue de Saint-Malo et désormais barré par le Bâtiment aux Lions.

Les travaux débutent en 1742 par trois années durant lesquelles seront battus des pieux en hêtre pour constituer les fondations des ouvrages. Après une interruption due à des difficultés financières, les travaux reprennent en 1752. Quatre formes sont construites, groupées deux par deux :

  • la forme 1 (aval), de 70 mètres de long, est construite de 1752 à 1756 ;
  • la forme 2 (amont), de 62 mètres de long, est construite de 1752 à 1756 ;
  • la forme 3, en avant de la forme 2, de 70 mètres de long, est creusée dans la falaise de 1755 à 1757 ;
  • la forme 4, en avant de la forme 1, est creusée dans la falaise de 1803 à 1820.

En raison des besoins nouveaux, les formes 3 et 4 sont modifiées et agrandies en 1857. Leurs nouvelles dimensions demeurent insuffisantes pour les navires du début du XXe siècle, aussi les quatre formes sont-elles transformées à partir de 1901 en deux bassins, plus larges, plus longs et plus profonds. Les formes 1 et 4 deviennent le bassin 2, les formes 2 et 3 deviennent le bassin 3. Leur dimensions sont alors de 178 mètres de longueur pour 27 mètres (bassin 2) et 33 mètres (bassin 3) de largeur.

Ces bassins connaissent de 2004 à 2007 une campagne de travaux majeurs destinés à les rendre aptes à l'accueil des bâtiments du XXIe siècle. À cette occasion, les pieux de hêtres ont été retrouvés dans un excellent état de conservation[1].

Les bassins du Salou

Vue sur la Penfeld en amont du pont de l’Harteloire. Avant de venir mourir au niveau de l'Arrière-Garde, la rivière navigable contourne l'avancée du Salou, percée des bassins 4 à gauche, 6 au premier plan, devant le 7. Les 3 grues visibles sur le cliché ont depuis été démantelées et une nouvelle grue plus légère installée à gauche (bajoyer tribord) du bassin 7.

Le Salou est une zone située en amont de l'actuel pont de l’Harteloire, où se trouvent actuellement les bassins 4, 6 et 7 de l'Arsenal.

Jusqu'au début du XIXe siècle, se trouvait sur cette zone une « montagne » en schiste de 25 m de hauteur environ, qui a dû être arrasée dans les années 1850-1860 afin de permettre la construction des bassins de radoub. 600 000 m³ de déblais sont évacués au moyen de barges à fond ouvrant et évacués sur le terre-plein du port de commerce.

Seul le bassin 6 fut construit en bordure de la montagne, précédemment aux autres bassins du même secteur.

Le bassin 4

L'arrasement de la montagne du Salou avait pour objectif la construction d'un grand bassin double. Les travaux, menés de 1856 à 1865, furent rendus très difficile par la dureté du sol, constitué de schiste.

Le bassin 4 a depuis été rendu à entrée unique, côté aval de la Penfeld. Étant l'une des plus grandes formes de l'arsenal, il a servi à la fois à la construction et à l'armement de navires militaires, mais également à la construction d'ouvrages plus originaux, comme la travée mobile du pont de Recouvrance en 1954 ou aux structures en béton précontraint constituant le bassin 10 en deux éléments, ultérieurement « jumboïsés » au bassin 9.

Le bassin 5

Aucun bassin ne porte actuellement le numéro 5 à l'intérieur de l'Arsenal de Brest. Une hypothèse plausible est que ce numéro aurait dû être attribué à un bassin situé entre les actuels bassin 4 et 7, dont la construction aurait été décidée en même temps que celle du bassin 7, et dont la porte, contrairement à celle du bassin 7, se serait trouvée du côté aval. Sa construction a été abandonnée, et cet abandon a permis ultérieurement l'élargissement côté est du bassin 4.

Le bassin 6

Construit entre 1822 et 1827, le bassin 6 est le plus petit des actuels trois bassins du Salou (69 m de longueur sur 20 m de largeur). Il est le premier bassin à avoir été construit à l'emplacement de la montagne du Salou.

Sa particularité est d'être un bassin fonctionnant « à la marée ». La vidange du bassin se fait gravitairement, une fois la porte mise en place. Ceci nécessite de faire rentrer les navires à marée haute et implique également que le niveau du fond du bassin soit plus élevé que le niveau de la marée basse, afin que le bassin puisse se vider entièrement. Ainsi, le fond du bassin se situe à 90 cm au-dessus du niveau des plus basses mers.

Ce bassin, au fonctionnement archaïque, n'est plus utilisé depuis le milieu des années 1980. Aujourd'hui, sa porte ayant disparu, son avenir semble très incertain.

Le bassin 7

Ce bassin a été entrepris en 1822. Sa longueur est de 118 mètres, sa largeur de 26 mètres. Son entrée se fait côté amont du méandre de la Penfeld au niveau de la colline du Salou.

Les bassins de Laninon

Les bassins 8 et 9 entre 1910 et 1945

La construction des deux bassins de Laninon, actuellement dénommés bassin 8 (le plus à l'est) et bassin 9 (le plus à l'ouest) a commencé en 1910, pour s'achever en 1916, au cours de la Première Guerre mondiale. La dimensions de ces bassins, à l'origine, était de 250m de longueur utile, de 36m de largeur à l'entrée pour un cote au seuil de -8m (rapportée au zéro des plus basses mers). Ces deux bassins possédaient une station de pompage commune, à l'extrémité du môle inter-bassins, et chacun une porte coulissante se repliant vers l'intérieur du môle. De ce fait, les deux bassins étaient légèrement « décalés » l'un par rapport à l'autre.

Pendant tout l'entre-deux-guerres, ces bassins ont satisfait a tous les besoins de la Marine nationale. Y furent achevés en particulier le Dunkerque et le Richelieu. L'utilisation des deux bassins n'a pas cessé pendant la Seconde Guerre mondiale. L'Occupant les utilisa pour entretenir par exemple le Scharnhorst et le Gneisenau. De ce fait, ils furent une cible privilégiée pour les bombardements de la Royal Air Force, qui ne réussirent cependant pas à endommager irrémédiablement les ouvrages. Le seul point particulièrement vulnérable était la station de pompage commune aux deux bassins. Pour y remédier, l'Occupant décida la construction de deux stations de pompage protégée sous béton à l'extrémité de chacun des bassins.

Ce que les bombardements alliés n'avaient pas réussi, l'Occupant le fit à merveille. À la fin de l'été 1944, il détruisit d'une façon pointilleuse les servitudes du bassin, leurs bajoyers, et les encombra d'épaves savamment disloquées. Avec le chantier abandonné du bassin 10 mitoyen (cf. infra), la zone de Laninon était alors dans un état lamentable[2].

Le bassin 10 de Laninon

À la fin de l'entre-deux-guerres, les 248 m du Richelieu montrèrent que les 250 m des deux bassins 8 et 9 devenaient une limitation pour la Marine. Aussi, fin 1938, la construction d'un nouveau grand bassin était-elle entreprise à Laninon, à l'est du bassin 8. Ce bassin, alors dénommé bassin 10, devait avoir lui aussi une cote au seuil de -8m, mais ses dimensions étaient plus généreuses : 300 m de longueur pour 46 m de largeur à l'entrée. Cependant, l'entrée en guerre stoppa les travaux, qui ne furent pas repris ultérieurement.

Les bassins 8 et 9 entre 1945 et 1953

Même si la ville de Brest était elle aussi considérablement détruite suite aux combats ayant précédé la Libération en 1944, la reconstruction des bassins de radoub de Laninon était une nécessité vitale tant pour l'Arsenal que pour la Marine. À l'époque, seule la forme du Homet, à Cherbourg, était encore en état de recevoir des navires pour réparation. Les autres bassins, du Havre ou de Saint-Nazaire, étaient eux aussi inutilisables. Aussi leur reconstruction fut-elle entreprise dès 1945.

Les dégâts infligés par l'Occupant étaient tels qu'il était nécessaire de reconstruire complètement les entrées des deux bassins, et donc de les assécher de manière durable au moyen d'un batardeau. Et, quitte à réaliser des travaux qui immobiliseraient longuement les bassins, il fut décidé d'en profiter pour les rallonger par l'avant (l'arrière des bassins se trouvant à quelques dizaines de mètres à peine de la falaise de Laninon, il était très difficile de les allonger par l'arrière). Par ailleurs, l'Occupant ayant détruit les bajoyers, il fut décidé de les reconstruire plus écartés, de manière à augmenter la largeur utile des bassins.

Le choix d'une solution technique de fermeture des bassins par un bateau-porte (en lieu et place d'une porte coulissante) permit d'aligner les deux têtes de bassin. Les deux bassins d'origine étant, comme dit plus haut, « décalés » l'un par rapport à l'autre, cette nouvelle configuration détruisit la gémellité des deux bassins : le bassin 8 vit sa longueur portée à 303m, le bassin 9 à 315m. Par ailleurs, la largeur était portée de 36m à 39m au fond du bassin par suppression de deux gradins intermédiaires sur les bajoyers, pour une largeur au niveau du terre-plein (cote +9m) de 47m environ.

Enfin, la vulnérabilité de la station de pompage ayant été prouvée pendant la guerre, et la politique en vigueur alors qui voulait que soient enterrées la majeure partie des installations (afin de pouvoir résister aux conséquences d'un bombardement atomique comme celui d'Hiroshima) ont entraîné la construction d'une station de pompage souterraine commune, enfouie à 150m dans la falaise de Laninon, comportant l'ensemble des pompes et des vannes nécessaires à son fonctionnement.

Le batardeau nécessaire au travaux fut construit entre juin 1946 et novembre 1947. Il disposait d'une passe ouvrante, qui a permis de faire entrer le Jean Bart au bassin 9 en mars 1948. Les travaux sur les bassins se sont terminés en 1953, ceux de la station de pompage fin 1951.

Emploi des bassins 8 et 9

Le bassin de la Pointe

Les bassins de la Base Sous-Marine

Bâtiments

Le bagne

Article détaillé : Bagne de Brest.

La corderie

Plan du port et ville de Brest - 1764

L'un des ateliers les plus spectaculaire est certainement la corderie, ne serait-ce qu'en raison de sa longueur, et la corderie royale de Rochefort, sauvée grâce à l'amiral Maurice Dupont, est là pour en attester.

À Brest, il existait deux corderies, après que la plus ancienne, installée le long du bassin de Brest, eut brûlé : la corderie basse et la corderie haute s'étendait sous le bagne et l'hôpital maritime.

La Madeleine

Le bâtiment de la Madeleine, ou prison de Pontaniou, a été construite durant la première décennie du XIXe siècle. À l'origine destinée aux marins et ouvriers de l'Arsenal (et non pas aux bagnards), c'était une prison modèle, disposant d'un certain confort dont le point phare étaient les cellules individuelles. Situé juste au delà de la levée de Pontaniou et du bâtiment aux Lions, elle se trouvait hors de l'enceinte de l'Arsenal.

la Madeleine ou prison de Pontaniou en arrière plan avec la rue Saint-Malo au premier plan.

Transférée à un usage civil en 1952, elle n'a jamais vraiment subit de modernisation, et les conditions de détention y devenaient exécrables, ce qui a fini par la condamner, en 1990, le centre carcéral étant transféré à l'Hermitage, non loin de la zone commerciale du nord de Brest.

Si le bâtiment est toujours debout aujourd'hui, son avenir semble essentiellement lié à celui du plateau des Capucins, dont le retour à l'univers civil pourrait provoqué un « recentrage » de la vie brestoise vers la rive droite et un développement de ce quartier.

Le Bâtiment aux Lions

Le Bâtiment aux Lions

Le nom donné à l'ouvrage provient des dix têtes de lion dorées qui font office de gargouilles. On s'y réfère également sous le terme de levée de Pontaniou.

Ce bâtiment, situé au fond de l'anse de Pontaniou, a été conçu en 1806, avec un double objectif : fermer l'anse de Pontaniou (et améliorer la clôture de l'Arsenal), et favoriser la communication entre le plateau de « la Cayenne » (ou se trouvait le 2e dépôt des équipages de la flotte) et celui des Capucins.

L'intérieur du Bâtiment aux Lions

La levée de Pontaniou est un pont-digue à quatre niveaux, long de 58 mètres, large de 10,5 mètres et haut de 20 mètres. Il permet le passage des eaux du vallon de Pontaniou en sous-sol, soutient une chaussée routière en terrasse (actuellement la rue de Pontaniou), servait de magasin d'entreposage pour le matériel utile aux radoubs effectués dans les formes voisines : matériel de calfatage, brai, goudron, résine, soufre…, et de bâtiment de bureaux. Il constituait anciennement une entrée à l'Arsenal, via la rue de Saint-Malo qui descend le vallon de Pontaniou, ou via l'enclos de la Madeleine, et deux rampes sur arcatures, situées de part et d'autre de la levée, menaient vers chacun des deux plateaux bordant l'anse.


Ce bâtiment a été conçu en 1806 par Tarbé de Vauxclairs, directeur des Travaux Maritimes, et construit par Trouille, son successeur, entre 1807 et 1809. Il n'a été que peu modifié depuis, a échappé aux vicissitudes de la guerre et réhabilité en 2000 préalablement aux manifestations nautiques de Brest 2000[3].

Les ateliers du plateau des Capucins

Vue sur les ateliers en friche du plateau des Capucins depuis la rive gauche de la Penfeld. Les inscriptions témoignent des derniers combats menés par les ouvriers avant la fermeture du site et sa future transformation en zone civile, sous les auspices de la communauté urbaine. En contrebas, la pagode, anciens sanitaires des ouvriers des ateliers.

Ouvrages divers

Pont transbordeur

Un pont transbordeur fut récupéré à Bizerte et installé à Brest en 1909 au-dessus de la Penfeld à peu près à l'emplacement actuel du pont de l'Harteloire. Endommagé en 1944, il fut détruit en 1947.

Ponts flottants

Grue à mâter

Grande grue

Viaduc de la grue

Vue sur le viaduc de la grue revolver, en prolongement des ateliers du plateau des Capucins. En toile de fond, les tours de Quéliverzan.


Notes

  1. Source : livret n°1 « Réfection des bassins de Pontaniou » émis par la Direction des Travaux Maritimes de Brest en octobre 2005.
  2. D'après la revue Travaux de décembre 1948 et de novembre 1953
  3. Source : magazine [pdf] Sillage n°75 (mai/juin 2000), page 28.

Articles connexes

Articles militaires
Articles civils

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