Armee insurrectionnelle ukrainienne

Armée insurrectionnelle ukrainienne

Armée insurrectionnelle ukrainienne, (UPA)
Flag of UPA.svg
Période 19421954
Pays Ukraine
Allégeance Flag of OUN(640х480).jpg Organisation des nationalistes ukrainiens
Taille 15 000 à 200 000 personnes
Guerres Seconde guerre mondiale
Batailles Front de l'Est
Commandant historique Stepan Bandera
Roman Choukhevytch

L’Armée insurrectionnelle ukrainienne ou UPA (en ukrainien : Украïнська Повстанська Армiя, Ukrains'ka povstens'ka Armiya ou УПА) était une armée de guérilla ukrainienne formé en octobre 1942, en Volhynie. Ses dirigeants ont été Dmytro Klyachkivskiy, Roman Choukhevytch (dès janvier 1944) et Stepan Bandera. Il s'agit de la branche militaire de l'Organisation des nationalistes ukrainiens (OUN). Son principal objectif était l'indépendance totale de l'Ukraine.

Au cours de son histoire, l’UPA s'est battue contre les 3 ennemis qui occupèrent successivement l’Ukraine : la Wehrmacht allemande, l'Armia Krajowa issue de la résistance polonaise et l’Armée rouge Soviétique jusqu’en 1954, principalement dans les Carpates. L'UPA est unique parmi tous les mouvements de résistance de l'Europe occupée, dans la mesure où elle n'a pas recu de l'aide conséquente de puissances étrangères. Par conséquent, sa croissance et sa force reflète sa popularité parmi le peuple ukrainien.

Mais une vive controverse existe toujours autour de son antisémitisme et de son nationalisme violemment anti-polonais, ainsi que sur les massacres de nombreux civils juifs et polonais sur lesquels ceux-ci ont débouché - en particulier à l'été 1943 lors des massacres des Polonais en Volhynie.

Deux autres UPA ont également existées en Volhynie. La première d'entre elle a été formée au printemps 1942, elle fut d'abord connue sous le nom de Sich de Polissie et n'avait pas de liens direct avec l'OUN. Cette UPA, dirigée par Taras Borovets, avait des liens avec l'UNR en exil. Elle a par la suite été rebaptisé Armée révolutionnaire du peuple ukrainien en 1943 avant d'être plus tard absorbée par l'UPA de l'OUN. La seconde fut l'UPA d'Andriï Melnyk, créee au printemps 1943 elle fut comme la précédente absorbée par l'UPA de Stepan Bandera en juillet-août 1943.


Sommaire

La lutte contre l'Allemagne nazie

L'UPA a été créée à la fin de l'année 1942 pour trois raisons : pour servir de base à une future armée ukrainienne, pour défendre les villageois ukrainiens impuissants contre la répression allemande et pour empêcher les partisans communistes soviétiques, qui avait commencé à s'établir dans le nord-ouest de l'Ukraine, de devenir, de facto, protecteur du peuple ukrainien. Après sa création, l'armée s'étendit continuellement tant par sa taille que dans sa sphère d'influence. À un moment donné, ses activités couvraient la majeure partie de l'ouest de l'Ukraine, et elle fut en mesure d'envoyer des petits groupes de pillards dans l'est de l'Ukraine.

Une estimation allemande indiqua que l'UPA avait jusqu'à 100 000 soldats (d'autres estimations donnent des chifftre variant de 20 000 à 200 000 hommes). Ses hommes ont mené des raids sur des centaines de stations de police allemandes et des convois militaires. Vers la fin de 1943 et au début de 1944, l'UPA contrôlait la majeure partie du territoire de Volhynie, en dehors des grandes villes, et a pu organiser les services de base pour les villageois comme les écoles, les hôpitaux et l'impression des journaux. Dans la région de Jytomyr (qui a été libérée des nazis par l'Armée rouge en novembre 1943 - janvier 1944, un fort groupe de partisans soviétiques s'y installa en février et mars 1943). Le général allemand - Kommissar Leyser estima que les combattants de l'UPA contrôlaient plus de 80% des forêts et 60% des terres agricoles.

En juin 1943, les troupes de SS allemands et les forces de police, sous le commandement du général von dem Bach Zalewski, considéré comme un expert dans la lutte contre la guérilla, tentèrent de détruire l'UPA du Nord dans la région de Volhynie lors de l'opération "BB" (Bandenbekampfung). Ce général avait été choisi spécialement par Himmler afin de de détruire l'UPA lors de cette opération. Au cours de l'opération "BB", Bach - Zalewski avait sous ses ordres 10 bataillons motorisés de troupes SS, 10 000 hommes des forces de police polonaise et allemande, 2 régiments de l'armée hongroise, et trois Bataillons de Cosaques levés parmi les prisonniers de guerre soviétiques. Au mois d'août, cette opération s'est révélée être un échec militaire. Au cours de cette lutte, les 19 et 20 août, les unités militaires de l'UPA ont capturé le centre de Kamin Koshyrsky, battant plusieurs bataillons allemands et saisissant de grandes quantités d'armes et de munitions. Le général général Bach - Zalewski a été relevé de son commandement et remplacé par le général Prutzmann. En fin de compte les forces allemandes ont échoué à détruire l'UPA et à rétablir un contrôle sur les campagnes de Volhynie .

Les Carpates ont vu certains des plus lourds combats entre l'UPA et les forces allemandes à la fin de 1943 et au début de 1944, alors que l'UPA essayait de maintenir tant bien que mal le contrôle de plusieurs cols dans les montagnes. En novembre 1943, les bataillons Forêt Noire et Makivka de l'UPA défirent 12 bataillons allemands soutenus par l'armée de l'air allemande, dans une bataille pour le contrôle du territoire tenu par l'UPA.

En mai 1944 l'OUN envoya une instruction pour "basculer complètement d'une lutte, menée contre les Allemands, vers une lutte totale contre l'Union Soviétique."

En mai et juillet 1944, deux autres tentatives faites par les Allemands pour la capture de cols de montagne des Carpates ont été repoussées. Le 26 juillet 1944, près du village de Nedilna, l'UPA défit une autre division allemande, et captura la totalité de son approvisionnement en colonne, dont de nombreux officiers et soldats.

Dans un compte rendu des autorités américaines en 1948, un comité d'anciens commandants allemands du front de l'Est a affirmé que "le mouvement nationaliste ukrainien formait le plus fort mouvement de résistance en activité à l'est, à l'exception de la Russie communiste."

La lutte contre l'Union soviétique

La lutte de l'UPA contre les forces soviétiques a commencé quand elle fut confrontée aux partisans soviétiques, fin 1942 et début 1943. Au début de 1943, le chef des partisans communistes, Sydir Kovpak, s'est établi en Ukraine et au cours de l'été 1943, ayant reçut des armes livrées dans des aérodromes secrets, il lança un raid avec plusieurs milliers de soldats (dont un tiers d'entre eux seulement était ukrainiens) dans les Carpates. Les attaques lancées par les forces terrestres et aériennes allemandes forcèrent Kovpak à diviser ses forces en unités plus petites ; celles-ci furent pour la plupart détruites par l'UPA dans les Carpates. En 1944, l'agent de renseignement soviétique Nikolaï Kouznetsov a été capturé et exécuté par les membres de l'UPA, après être entré, sans le vouloir, dans leur camp en portant un uniforme d'officier de la Wehrmacht.

La lutte entre l'UPA et les forces militaires soviétiques a réellement commencée lorsque les unités militaires, progressant dans l'ouest de l'Ukraine, sont entrées sur le territoire contrôlé par la résistance. L'UPA essaya d'éviter les affrontements directs avec les unités régulières de l'armée soviétique parce qu'elles étaient pour beaucoup composées d'Ukrainiens, considérés comme des recrues potentielles pour l'UPA. Elle a en revanche concentré ses attaques contre les unités du NKVD soviétique ainsi que des fonctionnaires de tous les niveaux. Cela allait de l'officier de haut rang du NKVD et de l'officier de l'Armée rouge, à l'enseignant et au travailleur de la poste tentant d'établir un contrôle de l'Ukraine par le pouvoir soviétique, derrière la ligne de front. L'UPA a également perturbé les efforts du pouvoir pour collectiviser les terres agricoles. En mars 1944, les insurgés de l'UPA blessèrent mortellement Nikolai Vatutin, le commandant de la bataille de Koursk, qui a participé à la libération de Kiev. Plusieurs semaines plus tard, un bataillon NKVD était annihilé par l'UPA près de Rivne. C'était le prélude à la lutte à grande échelle qui eut lieu en été 1944, opposant 30 000 soldats soviétiques à l'UPA en Volhynie, qui se soldat par de lourdes pertes des deux côtés. A la fin de l'été 1945, de nombreux bataillons de taille importante de l'UPA continuèrent à contrôler et à gérer de vastes régions du territoire dans l'ouest de l'Ukraine.

En novembre 1944, Khrouchtchev lança la première des nombreuses grandes attaques soviétique contre l'UPA, dans toute l'Ukraine occidentale, avec la participation d'au moins 20 divisions de combat du NKVD, appuyées par de l'artillerie et des unités blindées. Ils bloquèrent les routes et les villages et brûlèrent une partie des forêts environnantes. Des recherches dans les archives du NKVD en Ukraine, rendues disponibles dans les années 1990, montrent que des unités du NKVD furent déguisées en soldats de l'UPA et commirent des atrocités dans le but de démoraliser la population civile. Les régions contrôlées par l'UPA furent dépeuplées. On estime que de 182 543 à 500 000 Ukrainiens furent déportés au goulag entre 1944 et 1952. Bien que les Soviétiques échouassent à détruire l'UPA, celle-ci subit de lourdes pertes et fut forcée de se scinder en petites unités composées de 100 soldats ; un grand nombre de soldats furent démobilisés et rentrèrent chez eux. Pour cette raison, en 1946, l'UPA fuit réduite à un groupe de base de 5 à 10000 combattants, et les activités importantes de l'UPA se déroulèrent alors à proximité de la frontière soviéto-polonaise, où en 1947, elle aurait tué le vice-ministre de la Défense communiste polonais, le général Karol Świerczewski.

Durant la dernière phase de sa lutte, l'UPA a obtenu l'aide de la CIA et du renseignement britannique, bien que l'opération ait été dénoncée par Kim Philby. C'est seulement en 1947-1948 que la résistance de l'UPA a été suffisamment brisée pour permettre la mise en œuvre, par les Soviétiques, de la collectivisation à grande échelle de l'ouest de l'Ukraine. Des raids sporadiques de l'UPA se sont poursuivis jusqu'au milieu des années 1950, jusqu'à la mort du général Roman Choukhevytch, qui fut tué dans une embuscade près de Lviv, en mars 1950.

Bibliographie

  • (en) Joukovsky, Arkady, Histoire de l'Ukraine, Aux Editions du Dauphin, 1993 
  • (en) Subtelny, Orest, Ukraine, A History, University of Toronto Press, 2000 
  • (en) Kosyk, Wolodymyr, L'Allemagne nationale socialiste et l'Ukraine, Publication de l'Est Européens, 1986 
  • Grzegorz Motyka "Tak było w Bieszczadach" Instytut Studiów Politycznych PAN i IPN w Lublinie
  • Grzegorz Motyka, "Walki polsko-ukraińskie 1943-1948" Instytut Studiów Politycznych PAN i IPN w Lublinie

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

(en) Ukrainian Insurgent Army Encyclopedia of Ukraine

(en) What Is The Ukrainian Insurgent Army Fighting For? Orientation Politique (Kiev 1944)

(fr) Ukraine Europe Les indépendantistes ukrainiens dans les camps de la morts nazis

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