Arbre à neige
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 Fleurs de Chionanthus virginicus
Fleurs de Chionanthus virginicus
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Asteridae
Ordre Scrophulariales
Famille Oleaceae
Genre Chionanthus
Nom binominal
Chionanthus virginicus
(L.)
Classification phylogénétique
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Astéridées
Clade Lamiidées
Ordre Lamiales
Famille Oleaceae

L'arbre à neige (Chionanthus virginicus) est une espèce d'arbre de la famille des Oleaceae originaire de l'est des États-Unis (New Jersey, sud de la Floride).

Description

Feuillage

L'arbre dioïque peut mesurer jusqu'à 10 m de hauteur. L'écorce brune teintée de rouge est écailleuse. Les rameaux sont d'abord vert clair, duveteux puis virent au brun clair ou orange. Les bourgeons sont brun clair, ovales, aigus, 3 mm de long.

Les feuilles sont opposées, simples, ovales ou oblongues, avec 7,5 à 20 cm de long et 2,5 à 10 cm de large. Elles sont glabres dessus et jaunissent à l'automne. Le pétiole mesure 2 cm de long.

Les fleurs très parfumées ont une corolle blanche à quatre lobes de 1,5 à 2,5 cm de long et 3 mm de large, plus longs chez les fleurs mâles. Elles sont produites en pannicules.

L'arbre est généralement dioïque bien que certains portent des fleurs des deux sexes.

Le fruit est une drupe de 1,5 à 2 cm de long, ovale bleu foncé à violet et contient une seule graine (rarement deux ou trois) mature en fin d'été ou à la mi-automne.

Culture

Bien que natif du sud des États-Unis, il est rustique dans le Nord et l'Est et est largement planté dans les jardins, où les plus beaux spécimens sont cultivés sur plusieurs troncs.

Les fleurs sont plus jolies vues d'en dessous, l'automne est une belle couleur, jaune clair, un bon contraste avec Viburnum et les autres persistants. Il préfère un sol humide et une situation abritée et peut être propagé par greffage sur frêne. Le bois est brun clair, brun, lourd, dur, à grain fin.

Usage médicinal

La floraison ressemble à de la neige.

Les racines séchées et l'écorce étaient utilisés par les Amérindiens pour soigner les inflammations cutanées et pour traiter des problèmes de foie et d'inflammation de la vésicule biliaire. Ces composés réduisent les niveaux de sucre dans les urines.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arbre à neige de Wikipédia en français (auteurs)

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