Arabie méridionale

Arabie

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Vue satellite de l'Arabie.
Carte de l'Arabie.

L'Arabie (en arabe : شبه الجزيرة العربية šibh al-jazīra al-ʻarabīya où جزيرة العرب jazīrat al-ʻarab) est une vaste péninsule au sud-ouest de l'Asie, au sud de la Palestine, de la Jordanie et de la Mésopotamie, et à l'ouest de l'Iran. Elle est essentiellement désertique, du fait de l'omniprésence de masses anticycloniques. Seul l'extrême sud-ouest est un peu plus arrosé : les montagnes captent un peu d'humidité. Aussi les précipitations autour de Sana'a peuvent atteindre 400 à 600 mm/an, et jusqu'à 1 000 en altitude. Partout ailleurs, on n'atteint pas 200 mm/an sur les côtes.

L'Arabie est bordée par la mer Rouge et le golfe d'Aqaba à l'ouest, par le golfe d'Aden au sud-ouest, par l'Océan Indien au sud, par la mer d'Arabie au sud-est et par le golfe d'Oman et le golfe Persique à l'est.

Elle comprend sept États : l'Arabie saoudite, le Yémen, l'Oman, le Qatar, les Émirats arabes unis,le Koweit et le Bahreïn, archipel au large de la péninsule.

L'Arabie recouvre 3 000 000 km² et compte environ 60 000 000 d'habitants dont la grande majorité vit en Arabie saoudite et, dans une moindre mesure, au Yémen. 2 millions habitent dans le sultanat d'Oman. La population s'accroit à un rythme élevé chaque année dans les pays de la péninsule arabique : plus de 2 %.

La population est majoritairement musulmane sunnite dont la plupart de l'école hanafite. On compte aussi des chiites, des kharijites et des ibadites. On dénombre aussi des minorités religieuses non musulmanes, principalement composées d'étrangers, comme les bouddistes, les hindous et chrétiens.

La littérature antique la désignait en faisant référence à trois régions distinctes :

Article détaillé : Géographie de l'Arabie saoudite.

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Notes et références

Annexes

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