Aorte
Aorte thoracique, visible en rouge. Le cœur est situé juste en dessous.

Chez les mammifères, l'aorte est la plus grande artère du corps. Elle part du ventricule gauche du cœur et apporte notamment du sang oxygéné à toutes les parties du corps par (via) la circulation.Elle fait partie des 3 troncs supra cardiaques avec la veine cave superieure et l'artere pulmonaire

Sommaire

Caractéristiques physiologiques

L'aorte est une artère élastique capable de se distendre dans une certaine mesure : durant la contraction du ventricule gauche, la systole, l'aorte se distend. Ainsi durant la phase de repos du ventricule gauche, la diastole, l'élasticité de l'aorte permet de maintenir à un certain niveau la tension artérielle grâce à une recontraction passive.

Anatomie

Aorte de porc ouverte montrant aussi quelques artères sortantes.

Elle est classiquement divisée en aorte thoracique et en aorte abdominale.

Aorte thoracique

L'aorte thoracique comprend trois parties : l'aorte ascendante, horizontale et descendante.

Aorte ascendante

L'aorte ascendante constitue la partie initiale de l'aorte, elle fait 27 mm de diamètre et émerge du ventricule gauche, dont elle est séparée par la valve aortique. Cette portion fait 6 cm de hauteur, divisé en deux régions :

  • le sinus de Valsalva, fortement dilaté, oblique en avant (segment initial proprement dit ou segment 0);
  • le grand sinus aortique, dilaté, jusqu'à la portion horizontale de l'aorte (segment 1).

Aorte horizontale

L'aorte horizontale passe ensuite au-dessus de l'artère pulmonaire et de la bronche souche gauche (segment 2). Trois vaisseaux naissent de cette crosse aortique, le tronc artériel brachio-céphalique, l'artère carotide primitive gauche, et l'artère subclavière gauche. Ces vaisseaux irriguent la tête et les bras.

L'aorte ascendante et l'aorte horizontale constituent la crosse de l'aorte.

Aorte descendante

L'aorte descend ensuite dans le tronc (segment3), dans le médiastin, en arrière du cœur et en avant de l'œsophage dans sa partie supérieure, en arrière dans sa partie inférieure. Cette partie est relativement fixée par rapport aux deux autres segments. La jonction entre l'aorte horizontale et descendante est appelée isthme aortique. Elle traverse ensuite le diaphragme au niveau du hiatus aortique et devient l'aorte abdominale (segments 4 et 5).

Les branches collatérales

Il en existe deux types :

  • les collatérales principales ;
  • les collatérales accessoires.
Les collatérales principales

Elles sont au nombre de cinq :

Les collatérales accessoires

On en distingue quatre principales :

  • l'artère thyroïdienne moyenne (ou médiale, ou artère de Neubauer), qui est inconstante ;
  • les artères bronchiques droites et gauches, vascularisant les pédicules pulmonaires ;
  • l'artère œsophagienne, vascularisant l'œsophage thoracique ;
  • les artères graisseuses, présentes à la surface du cœur, inconstantes aussi.

Aorte abdominale

Durant son trajet dans l'abdomen, l'aorte court à gauche de la veine cave inférieure et en avant de la colonne vertébrale. La totalité des vaisseaux irrigant les organes abdominaux naissent de l'aorte abdominale. Bien qu'il existe de nombreuses variantes anatomiques reconnues, la topographie vasculaire la plus fréquente est, de haut en bas : le tronc cœliaque, l'artère mésentérique supérieure, les artères rénales (délimitants les segments 4 et 5), les artères gonadiques et l'artère mésentérique inférieure.

L'aorte se termine en bifurquant en deux branches en regard du disque L4-L5 entre la 4e et 5e vertèbre lombaire : les artères iliaques communes droite et gauche. Celles-ci irriguent le bassin et donnent les artères irriguant les membres inférieurs.

Exploration

Aorte thoracique

  • On voit sa silhouette sur une radiographie du thorax (de face).
  • L'échographie permet de voir sa partie ascendante et sa partie horizontale. Sa partie descendante n'est habituellement pas accessible.
  • L'échographie par voie trans-œsophagienne permet de la visualiser dans presque sa totalité, seule la zone entre l'aorte ascendante et l'aorte horizontale n'est pas accessible.
  • L'angiographie (injection d'un produit radio opaque iodé directement dans l'aorte et utilisation de rayons X) permet de visualiser l'intégralité de l'aorte mais son utilisation est beaucoup plus rare depuis l'avènement de la scannographie et de l'IRM. Ces deux dernières techniques permettent des recontructions en trois dimensions.
  • Le scanner ne perçoit que la silhouette de l'artère. Une injection de produit de contraste par voie veineuse est nécessaire pour bien analyser le vaisseau.
  • L'IRM nécessite également l'injection d'un produit de contraste pour bien visualiser l'artère.

Aorte abdominale

  • La palpation permet de percevoir les battements de l'aorte si l'abdomen n'est pas trop graisseux.
  • L'échographie reste l'examen de choix. Il nécessite que le patient soit à jeun. L'IRM et le scanner sont également utilisés.

Pathologies


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