Antithéisme

L'antithéisme (ou aussi anti-théisme) est une opposition active au théisme. Les racines étymologiques du mot sont grecques : 'anti-' et 'theismos'.

Le terme peut avoir différentes interprétations; dans un contexte séculaire, il fait référence à l'opposition directe aux religions organisées ou à la croyance en un dieu, tandis que dans un contexte théiste, il fait référence à l'opposition à un dieu ou des dieux spécifiques.

Sommaire

Opposition au théisme

Un antithéiste est défini[1] comme "une personne opposée à la croyance de l'existence en un dieu".

Le concept permet une distinction entre la simple indifférence ou apathie à l'encontre du théisme, l'athéisme ou l'agnosticisme, et un rejet ou une opposition à l'encontre des croyances religieuses. Stefan Baumrin définit un "antithéiste" comme « une personne athée qui essayerait de convaincre les théistes qu'ils sont dans l'erreur. » [2]

Greg Epstein (en), de l'Harvard University, définit que « si l'athéisme est une absence de croyance en un dieu, l'antithéisme est la recherche active des pires aspects de la foi en un dieu, dans le but d'en faire une représentation de cette religion. L'antithéisme cherche à blâmer et à extraire les croyants de leur religion, en mettant en avant la stupidité de leurs croyances en un dieu. »[3]

L'antithéisme est revendiqué par ceux qui considèrent le théisme comme dangereux et destructeur. Un exemple de ce point de vue figure dans l'œuvre Letters to a Young Contrarian (2001), dans laquelle Christopher Hitchens écrit: « Je ne suis pas seulement un athée, je suis aussi antithéiste; je n'affirme pas simplement que toutes les religions sont des versions du même mensonge, mais je maintiens que l'influence des églises, et les effets de la croyance religieuse, sont véritablement néfastes »"[4].

Opposition à Dieu

Une autre définition de l'antithéisme est l'opposition au sacré et au divin plutôt qu'une opposition générale aux croyances en un ou des dieux.

Le Chambers Dictionary définit ainsi l'antithéisme de trois différentes façons : "doctrine antagoniste au théisme; 'négation' de l'existence d'un dieu; opposition à Dieu". L'"opposition à Dieu" ne signifie pas que les antithéistes croient en une déité mais, pour des raisons diverses, que l'existence de l'être suprême serait mauvaise ou immorale.

Des définitions plus anciennes de l'antithéisme existent, comme celle du philosophe catholique français Jacques Maritain (1953), pour qui l'antithéisme est "un combat actif contre tout ce qui peut faire penser à Dieu". Le théologien Flint (1877) écrivait, dans son ouvrage intitulé Théories Anti-Théistes[5], que l'antithéisme représentait toute opposition à ce qu'il considérait comme le théisme, à savoir la « croyance dans les paradis et la Terre, en tout ce qui abrite la vie et la continuité du Royaume et de la Volonté de l'être suprême, incréé, omnipotent, omniscient, parfait, distinct et indépendant de ce qu'Il a créé »."[6] Il écrivait:

Afin de discuter de théories qui n'ont rien en commun si ce n'est leur opposition au théisme, il est nécessaire de disposer d'un terme pour les désigner. Antithéisme paraît être un mot approprié. Cela est ici bien plus compréhensif que le terme athéisme. Il s'applique à tout système qui s'oppose au théisme. Il inclut, de fait, l'athéisme... mais seulement la branche de l'athéisme qui revêt des théories antithéistes. Le polythéisme n'est pas l'athéisme, puisqu'il ne nie pas qu'il y ait une déité; mais il peut être considéré comme antithéiste s'il nie le fait qu'il n'existe qu'un seul dieu. Le panthéisme n'est pas l'athéisme, puis qu'il admet qu'il peut y avoir un dieu; mais il peut être considéré comme antithéisme, puisqu'il nie que Dieu puisse posséder ses attributs que sont son caractère sacré et son amour. Toute théorie qui refuse d'accepter un attribut de Dieu et de son caractère sacré est antithéiste[7].

Autres utilisations

Une autre utilisation du terme antithéisme fut émise par Christopher New dans un essai publié en 1993. Dans cet article, il imagine à quoi pourraient ressembler des arguments en faveur de l'existence d'un Dieu mauvais : « Les antithéistes, comme les théistes, croiraient dans un créateur omnipotent, omniscient, et éternel; mais alors que les théistes croiraient dans l'existence d'une entité suprême parfaitement bonne, les antithéistes envisageraient l'existence d'un dieu parfaitement mauvais. »[8]

Notes et références

  1. selon l' Oxford English Dictionary
  2. (en)Baumrin, Stefan (2008). "Antitheism and morality." The Philosophical Forum, Vol.39 (1), pp.73-84.
  3. (en)Less Anti-theism, More Humanism sur newsweek.washingtonpost.com. Consulté le 24 juin 2010.
  4. (en)Extrait des Letters to a Young Contrarian de Christopher Hitchens sur commonwealthclub.org. Consulté le 24 juin 2010. Christopher Hitchens
  5. (en) Robert Flint, Anti-Theistic Theories: Being the Baird Lecture for 1877, London, William Blackwood and Sons, 1894, 5e éd. 
  6. Flint, p.1
  7. Flint, p.2-3
  8. Christopher New, Antitheism - A Reflection, publié en juin 1993 dans le journal Ratio, pages=36–43 ; voir aussi: Charles B. Daniels, juin 1997, "God, demon, good, evil", The Journal of Value Inquiry, Vol. 31 (2), pages 177-181.
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