Lorenzo Ricci
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Lorenzo Ricci, dernier Supérieur Général de l'ancienne Compagnie de Jésus

Lorenzo Ricci (né le 2 août 1703 à Florence et mort le 24 novembre 1775 à Rome) était un prêtre jésuite italien du XVIIIe siècle. Il fut élu le 18e Supérieur Général de la Compagnie de Jésus le 21 mai 1758.

Sommaire

Formation

Né à Florence, au sein de l'une des plus anciennes et importantes familles de Toscane, Lorenzo Ricci fréquenta avec profit le collège jésuite de Prato. Il entra dans les ordres le 16 novembre 1718, à l'âge de quinze ans. Après son noviciat à Saint-Andrea, à Rome, Ricci étudia la philosophie de 1722 à 1725 et la théologie de 1729 à 1734 au Collège romain. Il devint professeur de Sciences sacrées et spécialisé en théologie de 1740 à 1742. Il devint directeur spirituel au séminaire de Rome, puis au Collège romain. Il semblait que cette mission de donner les Exercices Spirituels d'Ignace de Loyola lui convenait parfaitement.

Supérieur Général

Lors de la 19e congrégation générale qui se réunit à la mort de Luigi Centurione, en mai 1758, Lorenzo Ricci fut élu Supérieur général au deuxième tour de scrutin.

Averti des difficultés et des défauts manifestes de la compagnie, il dit lors de son élection : La haine que la compagnie rencontre en certaines régions vient en partie de l'arrogance des écrits de certains des nôtres.

Mais, la crise avec les Cours royales catholiques des Bourbons parvenait à son paroxysme: expulsion du Portugal l'année de son élection en 1758, de France en 1764, d'Espagne et de Naples en 1767, du Duché de Parme en 1768. Le malheureux Ricci subit tout cela. Tant que Clément XIII était pape, la Compagnie était en quelque sorte protégée à Rome. Le pape publia un nouveau soutien public par sa bulle "Apostolicum Pascendi", en 1769. Il conseilla Ricci de manifester courage, prière et patience. L'homme de spiritualité qu'était le Supérieur général adressa de nombreuses lettres circulaires aux jésuites Sur la Persévérance fervente dans la prière (1763), sur la plus grande ferveur dans la prière en 1769, et juste avant la suppression Un nouvel encouragement à prier (Fevrier 1773).

Il n'était pas à la hauteur des évènements. Pressé de changer les statuts de l'ordre pour le sauver, il se contenta, dit-on, de répondre : Sint ut sunt, aut non sint (« s’ils ne peuvent pas exister tels qu’ils sont, qu’ils cessent d’exister »).

Mais les pressions s'accrurent encore et au conclave de 1769 réuni pour élire le successeur de Clément XIII la Suppression des Jésuites était la question principale. Clément XIV fut élu, sans qu'il soit clair qu'il eut à la promettre. Après son élection, Clément XIV adopta des mesures agressives et humiliantes contre la Compagnie pour calmer ses ennemis mais la pression politique ne fit que croître et le Pape décida finalement la suppression par un simple bref Dominus ac Redemptor, le 21 juillet 1773, sans rendre publiques ses raisons.

Suppression de la Compagnie

Les communautés jésuites furent chassées et démantelées, les bibliothèques confisquées, leurs propriétés pillées.

Lorenzo Ricci fut emprisonné au Château Saint-Ange, à Rome, ou il souffrit d'humiliations et de mauvais traitements (il lui fut interdit de célébrer la messe). Les charges soulevées publiquement contre les Jésuites ne furent jamais portées devant les tribunaux.

Avant qu'il ne meure, Ricci déclara solennellement devant témoins: J'ai dit et protesté que la Compagnie n'avait jamais par ses actions donné de motif à sa suppression; pas plus qu'il n'existe de raisons à mon enfermement. Giulio Cordara, un ami proche de Ricci prononça probablement le meilleur jugement: Je l'aurais jugé plus compétent pour guider la Compagnie pendant une période calme et tranquille. Mais, en raison de sa nature affable, il était moins équipé pour être à la barre dans une mer démontée[1].

Il est enterré dans une tombe commune dans l'église romaine du Gesu.

Notes et références

  1. Pastor, History of the Popes, vol.XXXV, p.379

Sources

  • (en) Tout ou partie de cet article est issu d'une traduction d'un article de la Catholic Encyclopedia, encyclopédie catholique dont le contenu est dans le domaine public.



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