Andre Spire

André Spire

André Spire, né à Nancy (Meurthe-et-Moselle) le 28 juillet 1868 et mort à Paris le 29 juillet 1966, est un écrivain et poète français, militant sioniste.

Sommaire

Biographie

Né dans une famille juive aisée, il fait des études de lettres, puis de droit. Il entre à l'École libre des sciences politiques, puis au Conseil d'État (1894). Quelques mois plus tard éclate l'affaire Dreyfus. Spire se bat en duel avec un polémiste de la Libre Parole (journal nationaliste et antisémite dirigé par Édouard Drumont) qui dénonce un prétendu monopole juif sur le Conseil d'État. Spire est blessé au bras.

En 1896, il fonde avec un collègue catholique une société philanthropique, la Société des Visiteurs, chargée d'aider les ouvriers chômeurs, malades ou accidentés. Peu de temps après, il prend part aux activités de la Coopération des Idées, ébauche d'une université populaire. Il y rencontre Daniel Halévy, avec lequel il se lie d'amitié. Parallèlement, il quitte le Conseil pour entrer au ministère du Travail, puis rejoint le cabinet de Jean Dupuy, ministre de l'Agriculture du ministère Waldeck-Rousseau.

Déçu de l'accueil qu'il reçoit dans ses activités sociales, il se réfugie dans la poésie, retournant ainsi à ses amours de jeunesse. Il se lie avec Charles Péguy et publie son Et vous riez ! dans les Cahiers de la quinzaine. En 1902, l'Office du Travail lui avait commandé une enquête sur les conditions de travail des ouvriers anglais. Il avait été choqué par le ghetto juif de Whitechapel. En 1904, il éprouve de nouveau un choc en lisant ’Had Gadya d’Israel Zangwill dans les Cahiers : le récit évoque un jeune Juif athée en butte avec sa judéité. Spire se prend d'intérêt pour la pensée sioniste de Théodore Herzl mais adhère à une organisation territorialiste, la Jewish Territorial Organisation fondée par Zangwill. Charles Péguy refuse alors de publier ses Poèmes juifs dans les Cahiers.

Pendant la Première Guerre mondiale, non mobilisable, il doit reprendre l'usine familiale. Il est également chargé par le Ministère de l'Agriculture de réfléchir à la reconstruction. Parallèlement, il continue à écrire, d'une part de la poésie (Et j'ai voulu la paix, 1916) et d'autre part une étude sur Les Juifs et la guerre, qui paraît en 1917. Au sortir de la guerre, il fonde la Ligue des Amis du Sionisme puis crée la revue Palestine Nouvelle. En 1920, à l'invitation du Dr Chaim Weizmann, Spire visite la Palestine. Il est très impressionné par l'activité des colons, qui lui inspirera le poème Samaël ou le péché originel.

En 1940, il doit s'exiler aux États-Unis, où il enseigne la littérature française. En 1942, il rejoint ainsi l'École libre des hautes études de New York, création de la France libre du général De Gaulle et du gouvernement belge en exil. Il se montre très actif et participe à de nombreux colloques auprès d'organisations juives. Après la guerre, il rentre en France. Il meurt à Paris à l'âge de 98 ans.

Principaux ouvrages

Poésie
  • La Cité présente, 1903
  • Et vous riez !, 1905
  • Versets (Et vous riez - Poèmes juifs), 1908
  • Et j'ai voulu la paix !, 1916
  • Poèmes juifs, 1919
  • Samaël, 1921
  • Poèmes d'ici et de là-bas, 1944
  • Poèmes d'hier et d'aujourd'hui, 1953
  • Poèmes juifs, 1959
Prose
  • Israel Zangwill, 1909
  • Les Juifs et la guerre, 1917
  • Le Sionisme, 1918
  • Quelques Juifs et demi-Juifs, 1928
  • Plaisir poétique et plaisir musculaire, 1944

Bibliographie

  • Paul Jamati, André Spire, Seghers, 1962.

Lien externe

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