L'Auto


L'Auto
L'Auto
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Pays Drapeau de France France
Langue Français
Périodicité Quotidien
Genre Presse sportive
Date de fondation 16 octobre 1900
Date du dernier numéro 17 août 1944
Éditeur Paris

L'Auto fut le principal quotidien sportif français du 16 octobre 1900 au 17 août 1944. Fondé sous le titre L'Auto-Vélo (1900-1903), par son emblématique directeur Henri Desgrange, ce titre mit notamment en place le Tour de France. Il fut interdit de parution à la Libération pour collaboration. Cependant, jusqu'à la mort d'Henri Desgrange, en 1940, il avait développé des idées d'un clair patriotisme, parfois même exacerbé.

Histoire

Le quotidien est fondé sous le titre L'Auto-Vélo à l'instigation du comte de Dion, en raison des prises de position dreyfusardes — à l'opposé des siennes — du directeur du journal Le Vélo, Pierre Giffard. Une guerre s'engage alors entre les deux titres. L'Auto-Vélo s'incline lors de la première manche en perdant en justice une partie de son titre, trop proche de celui de son concurrent. Le journal devient L'Auto le 16 janvier 1903. Alors que le cyclisme est le sport roi en France, cette perte d'appellation peut s'avérer fatale. Mais L'Auto réagit dès cette année 1903 en créant le Tour de France sur une idée de Géo Lefèvre, associant ainsi à jamais son nom à celui de la plus prestigieuse des épreuves cyclistes. Le Vélo ne se remettra jamais de cette innovation, abandonnant la partie le 1er novembre 1904. L'éphémère quotidien Le Monde sportif puis, son homologue plus durable Les Sports, connaissent le même sort. Un autre concurrent tente l'aventure quotidienne au début des années 1930, L'Écho des sports, mais il plafonne à 65 000 exemplaires vendus et s'oriente vers une périodicité hebdomadaire dès 1932.

L'Auto, au contenu omnisports, avait innové dès ses débuts en faisant la part belle aux résultats, même étrangers. Henri Desgrange, mort en 1940, en fut le célèbre directeur. Victor Goddet formait avec lui un efficace binôme. Goddet gérait les finances, Desgrange dirigeait la rédaction. Jacques Goddet est entré au journal après le décès de son père dans les années 1920. Formé par Desgrange, il va en devenir le fils spirituel.

La seconde moitié des années 1930 est marquée par un tassement des ventes du titre en raison de la concurrence du quotidien généraliste Paris-Soir, qui proposait un copieux traitement du sport. Ainsi, dès le soir même, Paris-Soir publiait le récit et les classements de l'étape du Tour courue dans l'après-midi tandis qu'il fallait attendre le lendemain matin pour les trouver dans L'Auto. Afin de résister à cette concurrence, L'Auto se dote en 1937 d'une rubrique concernant l'information générale intitulée « Savoir vite ». Pendant l'Occupation, notamment entre 1943 et 1944, cette rubrique va se signaler par des communiqués hostiles à la résistance dont les membres sont désignés comme des « terroristes ». Il faut savoir que le capital de sa société était pour l'essentiel passé entre les mains de l'Occupant dont le délégué était Albert Lejeune. Celui-ci avait mandat de la « Propaganda Abteilung in Frankreich », instrument de contrôle de la presse. Cela lui a valu d’être arrêté après la Libération. Inculpé d’intelligence avec l’ennemi, condamné à mort, il est exécuté à Marseille le 3 janvier 1945. L'on comprend ainsi les raisons de l'interdiction de L'Auto à la Libération. Jacques Goddet avait cependant cessé l'organisation du Tour de France, pour ne pas que celui-ci soit pris comme otage de la propagande de l'occupant.

Jacques Goddet, reconnu pour ses capacités en matière de presse sportive, est, en 1946, autorisé à lancer un nouveau quotidien, L'Équipe. Dès lors, ce titre occupe de fait la place de L'Auto, dont il reprend du reste les structures. En 1947, Jacques Goddet relance le Tour de France dont il partageait déjà, avant la guerre, la direction avec Henri Desgrange.

Ventes journalières

  • 1901 : 22 000 exemplaires vendus en moyenne
  • 1903 : 33 000 exemplaires (record de vente le 1er juillet 1903 avec 65 000 exemplaires)
  • juillet 1913 : 320 000 exemplaires vendus en moyenne
  • Première Guerre mondiale : 20 000 exemplaires (pagination réduite à 2 pages)
  • 1920 : 162 000 exemplaires
  • 1923 : 277 000 exemplaires
  • 1930 : 298 000 exemplaires (pointes à 650 000 exemplaires en juillet 1930)
  • 1933 : 364 000 exemplaires (pointe à 833 000 le 24 juillet 1933)

Bibliographie et sources

  • coll., L'Équipe, 50 ans de sport, Paris, Calmann-Lévy, 1995 (chapitre « Vues sur un ancêtre : L'Auto », p. 9-13)
  • Jacques Seray et Jacques Lablaine, Henri Desgrange, l'homme qui créa le Tour de France, Saint-Malo, Éditions Cristel, 2006
  • Jacques Seray, Pierre Giffard, précurseur du journalisme moderne, Toulouse, Éditions Le Pas d'oiseau, 2008

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article L'Auto de Wikipédia en français (auteurs)

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