Iphigenie (Racine)


Iphigenie (Racine)

Iphigénie (Racine)

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Iphigénie est une tragédie en cinq actes (comportant respectivement 5, 8, 7, 11 et 6 scènes) et en vers (1792 alexandrins) de Jean Racine.

Créée à Versailles le 18 août 1674, Iphigénie marque le retour de Racine à des thèmes mythologiques après une série de sujets historiques (Britannicus, Bérénice, Bajazet, Mithridate). Sur les rivages d'Aulis, les Grecs se préparent à aller attaquer Troie. Or les dieux retiennent les vents nécessaires au départ de l'expédition et exigent le sacrifice d'Iphigénie, fille du chef des Grecs Agamemnon.

Comme chez Euripide dans Iphigénie à Aulis, le personnage le plus fort moralement n'est pas Agamemnon, chef pusillanime, mais Iphigénie qui pousse le respect filial et le patriotisme jusqu'à accepter la mort.

Grand succès lors de ses premières représentations, Iphigénie est rarement représentée aujourd'hui.

Quand Racine écrit Iphigénie, il est au faîte de sa gloire. Son talent n'est plus contesté étant donné qu'il bénéficie de la faveur royale. Sa réussite lui a apporté d'innombrables ennemis qui ne souhaitent que ruiner sa carrière. Lorsqu'on apprit que Racine préparait une Iphigénie, Coras et l'académicien Leclerc décidèrent d'écrire une pièce rivale, sur le même sujet. Racine influera sur la Cour pour que sa parution soit retardée, elle sera finalement jouée fin mai 1675. Celle-ci est un échec qui n'aura fait que renforcer la popularité de Jean Racine.

Sommaire

Personnages

  • Agamemnon, mari de Clytemnestre et père d'Iphigénie
  • Achille
  • Ulysse
  • Clytemnestre, femme d'Agamemnon
  • Iphigénie, fille d'Agamemnon
  • Eriphile, fille de Helen et de Theseus
  • Arcas, domestique d'Agamemnon
  • Eurybate
  • Aeginee
  • Doris, confidente d'Ériphile
  • Barnabé, laquet d'Agamemnon

Résumé de la pièce

  • Acte 1 - Agamemnon raconte à Arcas qu'il doit sacrifier Iphigénie ; pour la faire venir avec sa mère Clytemnestre, il a promis de la marier au grand guerrier Achille. Il regrette à présent cette ruse et demande à Arcas d'aller au devant de sa femme et de lui dire que le mariage est repoussé. Or Arcas manque Clytemnestre, qui arrive à Aulis avec Iphigénie.
  • Acte 2 - Avec Clytemnestre et Iphigénie, est arrivée Eriphile, une jeune femme qu'Achille a enlevée à Lesbos et qui ignore qui sont ses parents. Elle aime en secret son ravisseur. Iphigénie voit Agamemnon et s'étonne de sa froideur. Clytemnestre reçoit finalement le message d'Arcas et s'apprête à partir, outrée à l'idée qu'Achille repousse le mariage.
  • Acte 3 - Clytemnestre a appris que le message était faux et qu'Achille voulait vraiment épouser Iphigénie. Agamemnon fait semblant d'y consentir afin d'attirer Iphigénie vers l'autel, mais ordonne à Clytemnestre de ne pas assister à la cérémonie. Survient Arcas, qui explique à Clytemnestre, Achille et Iphigénie qu'Agamemnon va en fait immoler sa fille aux dieux. Tous décident de l'en empêcher, sauf Iphigénie qui accepte son sort.
  • Acte 4 - Clytemnestre et sa fille retrouvent Agamemnon, c’est leurs larmes qui lui font comprendre que son plan a été divulgué. La pitié qu’elles lui inspirent le rend de nouveau hésitant. Achille intervient alors, fou de rage, demande à Agamemnon de tout annuler. Excédé à l’idée que l’on atteigne son orgueil de roi, il est résolu à sacrifier Iphigénie. À la vue de ce qui attend sa fille, il décide d’organiser la fuite de celle-ci en lui interdisant de revoir Achille. Il réunit sa femme ainsi que sa fille et leur donne les consignes à suivre. Ériphile a tout entendu et décide de révéler à Calchas le projet d’Agamemnon.
  • Acte 5 - Le sacrificateur Calchas, prévenu par Eriphile, a alerté le camp. Iphigénie est déjà à l'autel. On apprend alors que, soudain inspiré par les dieux, Calchas proclame que la victime destinée au sacrifice est en fait Eriphile, fille secrète d'Hélène. Iphigénie est donc sauvée. Eriphile se donne la mort elle-même sur l'autel pour qu'Achille constate qu'elle a tout fait pour que Iphigénie soit sauvée.

Acte 1

  • Scène 1 : Agamemnon raconte à Arcas, son serviteur, que d'après les paroles de Calchas, les dieux exigent que sa fille, Iphigénie, soit sacrifiée. Agamemnon a, tout d’abord, refusé et veut retirer son armée pour la sauver . Mais Ulysse et les Dieux l’ont convaincu, en touchant son orgueil de monarque, en lui rappelant l'importance de l'honneur et de la patrie . Il a écrit à Iphigénie de la part d’Achille annonçant leur mariage prochain. Mais les regrets d’un père le pousse à vouloir éviter la mort de sa fille. Ainsi, il a fait d’Arcas son confident et le charge d’une mission. Il doit transmettre une lettre à sa femme Clytemnestre pour les empêcher de venir au camp. Elle annoncera à sa fille qu'Achille reporte finalement son mariage à son retour de campagne. Le roi n’a pas peur d’une colère certaine de ses soldats qui apprendront qu’il a renvoyé sa fille. Il demande à Arcas d’être sa voix et d’inventer une possible liaison entre Eriphile et Achille, ce qui pourrait empêcher Iphigénie de venir voir le héros.
  • Scène 2 : Achille est heureux d’apprendre son mariage. Ulysse trouve que le contexte n’est pas favorable à de telles cérémonies. Agamemnon leur apprend la malédiction qu’ils subissent. Agamemnon veut renoncer à défier les Dieux. Pour Achille il faut rester hommes, les hommes ne sont pas dieux mais ils peuvent se rapprocher d’eux par leur comportement. Le courage et tous les honneurs sont à chercher à Troie. Il sera fidèle coûte que coûte à Agamemnon.
  • Scène 3 : Pour Ulysse, Agamemnon a fait la promesse de donner sa fille au grecs, il doit la respecter, si c'est le cas les dieux lui rendront les vents pour attaquer Troie . Belle tirade d’Ulysse qui vise à redonner courage à Agamemnon. Il dévoile une Grèce unie derrière son roi. Le roi retourne la situation afin qu’Ulysse comprenne mieux sa situation en remplaçant Iphigénie par Télémaque le fils d’Ulysse. Agamemnon croit berner Ulysse en lui disant qu'il consentira au sacrifice si Iphigénie atteint le camp.
  • Scène 4 : Eurybate annonce l’arrivée de Clytemnestre avec Eriphile et Iphigénie. Elles entrent sous l’admiration des soldats. En effet, Arcas s'est perdu dans les bois qui environne le camp et n'a pas pu donner le message à Clytemnestre.
  • Scène 5 : Pour Ulysse, la venue d’Iphigénie est la volonté des dieux. Abattu par ce coup du sort, Agamemnon consent au sacrifice de sa fille mais refuse que sa femme soit au courant.

Acte 2

Acte 3

Acte 4

Acte 5

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