Howard Carter


Howard Carter
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Howard Carter
Égyptologue
Image illustrative de l'article Howard Carter
Howard Carter en 1924
Pays de naissance Royaume-Uni
Naissance 9 mai 1874
Kensington (Londres)
Décès 2 mars 1939 (à 64 ans)
Londres
Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Découvertes principales Tombeau de Toutânkhamon

Howard Carter, né à Kensington (Londres) le 9 mai 1874 et mort à Londres le 2 mars 1939, est un archéologue et égyptologue britannique.

Sommaire

Biographie

Il est le fils d'un peintre animalier dont il hérite les talents de dessinateur. Il a dix-sept ans lorsqu'il est présenté à Percy Newberry, un jeune égyptologue de l'Egypt Exploration Fund créé par Amelia Ann Blanford Edwards, qui l'engage pour recopier à l'aquarelle les fresques des tombes de Beni Hassan.

Ses fouilles

La tombe KV62 dans la vallée des rois

Il enchaîne sur le temple funéraire de Montouhotep II à Deir el-Bahari. Le jeune homme britannique est aussitôt charmé par l'Égypte et il se passionne pour les fouilles.

Il travaille bientôt aux côtés de Flinders Petrie à Amarna, mais, étant peu estimé par cet archéologue réputé pour son caractère trempé, il est rapidement remercié. Il revient ensuite à Deir el-Bahari afin de reproduire les bas-reliefs du temple d'Amon, érigé par Hatchepsout. Il rencontre Gaston Maspero, lequel semble l'apprécier. En 1899, Maspero lui propose un poste d'inspecteur général des monuments en Haute-Égypte.

Début 1905, un groupe de Français fortunés pénètre de force dans le Sérapéum et, ne voyant rien à cause de l'obscurité des lieux, réclame qu'on lui rembourse ses billets d'entrée. Carter oppose un refus justifié, mais la discussion se transforme en bagarre. Les visiteurs portent plainte et Carter, refusant de s'excuser, démissionne du Service des Antiquités et retourne pour un temps à ses pinceaux.

La maison de Carter à l'entrée de la vallée des rois

Lord Carnarvon, souffrant de la poitrine à la suite d'un accident de voiture et devant éviter le climat humide du Royaume-Uni, fouille depuis deux ans en amateur, sans grand succès. Il désire s'adjoindre les conseils d'un véritable homme de terrain. Maspero, qui regrette d'avoir dû se séparer de Carter, le présente à l'aristocrate britannique.

Les deux Britanniques explorent la nécropole thébaine, sans résultat significatif. À partir de 1912, ils travaillent dans le delta du Nil, qu'ils doivent abandonner après une invasion de cobras.

En 1915, ils reprennent la concession de Theodore Monroe Davis, qui est persuadé que la vallée des rois avait livré tous ses secrets. Après que l'équipe eut exhumé des jarres et des sceaux au nom de Toutânkhamon, Carter recherche sa tombe, près du soubassement rocheux de la vallée, où il suppose qu'elle se trouve.

En 1922, les maigres découvertes alourdissent les dépenses que doit supporter lord Carnarvon, celui-ci annonce son intention d'arrêter. Carter demande de poursuivre une année de plus ; il affirme qu'il assumera le coût de cette année supplémentaire. Lord Carnarvon accepte de repartir pour un an, et consent à financer cette dernière campagne.

La découverte du tombeau de Toutânkhamon

La tombe de Toutânkhamon
Article détaillé : Tombeau de Toutânkhamon.

Ses recherches au bas de la vallée restant infructueuses, Carter s'intéresse à un périmètre dont il constate que nul ne l'a jamais prospecté. Le 1er novembre 1922, les fouilles commencent à l'endroit même où se trouvaient les huttes des ouvriers de Davis lorsqu'il découvre la tombe de Ramsès IV. Carnarvon est au Royaume-Uni, lorsque, le 4 novembre 1922 à l'aube, on dégage une marche, puis d'autres. Le soir, Carter se tient devant une porte, portant le sceau d'Anubis annonçant qu'il se trouve devant la tombe d'un grand personnage[1]. L'ouverture de cette porte est réalisée le 25 novembre, donnant accès à un couloir de 7,60 mètres de long creusé dans la roche et rempli de gravats. Howard Carter constate plusieurs traces de passage, ce qui lui fait croire que la tombe a elle aussi été pillée.

La véritable ouverture de la tombe a lieu le 29 novembre. Carter et son équipe sont sous le choc. La pièce qui se révèle à eux regorge d'un nombre inimaginable d'objets. Il y a là des conserves funéraires, des bouquets de fleurs, un trône doré, des grands lits en forme d'animaux, des chars démontés, des vases en albâtre. Cette première salle mesure environ huit mètres de long sur 3,60 mètres de large avec des murs recouverts de plâtre blanc.

Une légende moderne

Article détaillé : Malédiction du pharaon.

Les journalistes sur place font naître la légende de la malédiction du pharaon : en 1923, Carnarvon meurt, victime d'une septicémie due à une blessure faite en se rasant sur une piqure de moustique ; de nombreux savants, déjà âgés au moment de la découverte, décèdent par la suite. Pourtant, Carter qui fut le premier à pénétrer dans la tombe, ne s'éteignit qu'en 1939, d'une cirrhose du foie à l'âge de 64 ans, soit 17 ans après la découverte de la tombe de Toutânkhamon.

Publications

  • The Tomb of Thoutmôsis IV, Theodore M. Davis' Excavations, Bibân el Molûk 1, A. Constable, Westminster, 1904.
  • Avec Henri Édouard Naville et Théodore Monroe Davis, The Tomb of Hâtshopsîtû, Theodore M. Davis' Excavations, Bibân El Molûk, A. Constable, London, 1906.
  • Avec A. Cruttenden Mace, The Tomb of Tut-Ankh-Amen, 3 vol., Cassell, London, 1923.
  • The Tomb of Tut-ankh-amen, Statements, as to the events which occured in Egypt in the winter of 1923-24, leading to the ultimate break with the Egyptian government, Cassell, London, 1924.
  • Avec A.C. Mace, Tut-ench-Amun, Leipzig, 1924.
  • Avec A.C. Mace, The Tomb of Tut-Ankh-Amen, Cassell, London, 1927-1930.
  • Unpublished notes and papers, Griffith Institute, Oxford.
  • La fabuleuse découverte de la tombe de Toutânkhamon - 5 novembre 1922 : L'auteur découvre le sarcophage royal [détail des éditions] 
  • Avec A.C. Mace, Odkrycie grobowca Tutanchamona, Warsaw, (posthume), 1997.

Notes

  1. La fabuleuse découverte de la tombe de Toutânkhamon est son récit de cette découverte.

Bibliographie

  • Christian Jacq, Toutânkhamon, l'ultime secret, Paris, XO Éditions, 2008 (ISBN 978-2-298-01523-2).
    Ce récit appartient au domaine de la fiction : Mark Wilder, un avocat américain a reçu une lettre anonyme qui promet de lui révéler « qui il est vraiment ». Mark serait le fils d'Howard Carter ; d'abord sceptique, il enquête et doit se rendre à l'évidence.
     

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