Homs


Homs
Homs
(ar) حمص
Homs
Homs
Administration
Pays Drapeau de Syrie Syrie
Muhafazah (محافظة) Homs
Gouverneur Mohammed Iyad Ghazal
Géographie
Coordonnées 34° 44′ 00″ Nord
       36° 43′ 00″ Est
/ 34.7333333, 36.7166667
Altitude 511 m
Démographie
Population 1 647 000 hab. (2007[1])
Localisation
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Homs

Homs (en arabe : ḥimṣ, حمص ; en turc : Humus ; appelée Émèse dans l'Antiquité, en latin : Emesa ; en grec : Έμεσα) est une ville et un centre industriel et économique syrien de haute importance. Sa situation géographique au centre du pays ainsi que les frontières de son district qui touchent le Liban et l'Irak expliquent cette importance. La ville compte actuellement 1 500 000 d'habitants. Il s'agit d'un centre qui était, il y a quelques années encore, sans aucune importance touristique, à l'exception des chefs-lieux comme Palmyre ou le Krak des Chevaliers. Mais les découvertes archéologiques extraordinaires de la ville antique de Qatna (IIe millénaire av. J.-C.) pourraient redonner à la ville de Homs une situation touristique plus intéressante.

Sommaire

Histoire

Origine

Les historiens estiment que Homs date du début du trentième siècle avant l'ère chrétienne. La citadelle de Homs peut être considérée comme le lieu des premières habitations. La ville suscitait les convoitises en raison du passé glorieux de la ville voisine, Hama. Celle-ci était un royaume araméen, dont le roi Zékir était l'un des souverains araméens les plus célèbres de Syrie. L'historien Issa Asaad père présente Homs comme la capitale du royaume d'Aram Soba, mais cette thèse fut vivement contestée par d'autres historiens. Ceux-ci, s'appuyant sur des découvertes archéologiques, avançaient que le centre d'Aram Soba fut la ville d'Anjar dans le Liban actuel. En effet, Homs n'a trouvé une présence reconnue qu'à l'époque romaine.

Époque grecque

Appelée par les Grecs Émèse, Homs fit partie de l'empire des Séleucides jusqu'en 69 av. J.-C. avant d'acquérir son indépendance sous la dynastie de prêtres-rois fondée par Sampsigeramos Ier qui devint vassale de Rome dès 63 av. J.-C..

Homs donna à Rome plusieurs empereurs. Ce fut à la suite du mariage de Septime Sévère, le général libyen, à Julia Domna, la fille de Julius Bassianus, grand prêtre du temple Solaire d'Émèse, que Homs traça son chemin vers Rome. La famille Domna réussit ainsi à faire accéder au pouvoir de Rome des empereurs comme Héliogabale (218-222) et Alexandre Sévère (222-235). Durant l'époque byzantine, Homs devint un centre important de la chrétienté. Beaucoup d'églises y furent construites.

Époque arabe

À partir de la conquête arabe, Homs (appelée alors Hîms) est devenue l'une des capitales des provinces syriennes (al-Cham). Elle jouait un rôle religieux considérable chez les musulmans car l'un des célèbres commandants de la conquête musulmane y était enterré (Khalid ibn al-Walid). La ville conserva son importance tout au long de l'époque omeyyade et jusqu'à l'époque abbasside.

Période abbaside

Durant cette période, Homs perdit beaucoup de son importance en tant que ville-capitale. Elle subit durant un siècle les assauts des Croisades. Elle ne retrouva sa stabilité qu'avec l'État ayyoubide fondé par Saladin.

Article connexe : Homs pendant les croisades.

L'époque ottomane

Homs est conquise en 1516 par les Ottomans et est, par la suite, soumise à l'influence de l'émir Fakhr el-Dîn Al-Ma'ani, le chef druze indépendantiste, et ce jusqu'à son exécution à Istanbul. Au début du XIXe siècle, Homs a été annexée, comme toute la Syrie à l'État de Mohammad Ali d'Égypte. À l'époque, l'industrie dans la ville a connu une certaine prospérité.

La bonne entente entre les musulmans et chrétiens de la ville a fait échapper ces derniers aux massacres de 1860 que la Syrie et le Liban avaient connus (notamment à Damas, à Alep et à Beyrouth). À ce titre, l'historien Mounir Asaad (fils de l'historien le Père Issa Asaad) rapporte que les oulémas musulmans se sont réunis afin de rédiger une charte garantissant la protection de tous les chrétiens de la ville. Depuis cette date et jusqu'à la Première Guerre mondiale, on ne note pas d'événement significatif concernant Homs.

Le mandat français et l'indépendance

Homs passe dès 1920 sous le mandat français. Quelques années plus tard, la ville a été prise par les événements de la grande révolte syrienne de 1925 (appelée également la guerre des Druzes). Pendant les années 1930, certaines figures politiques ont été impliquées dans la lutte politique contre le mandat français, notamment Hachem al-Atassi, devenu à plusieurs reprises président de la république syrienne. À ce sujet, les Atasi, une célèbre famille homsiotte, ont donné trois présidents : Hachem, Lou'ai (chef du Conseil de la révolution baasiste) et Nour ed-Din (président de 1966 à 1969).

Sur le plan religieux, le primat de l'Église catholique syriaque, Ignace Moussa Ier Daoud, est natif de Homs.

Climat

Relevé météorologique de Homs
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 2 4 6 10 14 18 21 21 18 14 7 4 13
Température maximale moyenne (°C) 11 13 17 23 29 34 36 35 33 28 19 12 21,5
Précipitations (mm) 36 40 30 15 8 2 0 0 2 12 25 33 202
Source : Zoover[2]

Enseignement

Faculté de Médicine à l'Université d'Al-Baath

Homs est le siège de l'Université Al-Baath. L'université abrite plusieurs facultés, y compris la médecine, l'ingénierie, les arts libéraux et les sciences et nombre de formations professionnelle de 2 ans. L'Université syrienne de Wadi al-Nasarah a ouvert en 2004 et est située à 30 km à l'ouest de la ville. Enfin, l'École internationale de Choueifat a récemment ouvert une succursale à l'extérieur de la ville.

Économie

Homs est un centre agricole important. Elle constitue un point de marché pour les agriculteurs du district et même du Liban. Homs est également le lieu de plusieurs grandes industries lourdes comme la raffinerie de pétrole de l'ouest de la ville. Une croissance du secteur industriel privé s'est produite au cours de la dernière décennie et de nombreuses petites et moyennes entreprises occupent les zones industrielles du nord-ouest et le sud de la ville. Une nouvelle sucrerie est en cours de construction par une société brésilienne, et une usine automobile est en cours de construction par l'Iran Khodro. Aussi une nouvelle usine de phosphate et de raffinage du pétrole sont en cours de construction à l'Est de la ville. Le secteur des services est faible, mais croissant. Cependant, ce qui joue en faveur de la ville est sa situation géographique, comme étant au centre du complexe routier syrien. En effet, toutes les marchandises allant de la Méditerranée vers l'Irak, passent par la ville. De plus en plus de supermarchés et centres commerciaux apparaissent, comme TransMall sur l'autoroute de Damas.

Panneau d'autoroute

Sports

Homs possède deux stades à l'ouest de la ville et le siège d'Al-Karama Sports Club. Le plus grand des deux est le stade de Khaled Bin Walid qui peut contenir jusqu'à 35 000 spectateurs . L'équipe de football d'Al-Karama a remporté plusieurs championnats nationaux et régionaux. Elle est deuxième dans la Ligue des Champions d'Asie 2006. Homs est également le siège d'Al-Wathba sports Club.

Cuisine

La cuisine de Homs est réputée en Syrie. Les plats les plus connus sont le kibbeh Homsi, beitenjan mehshi (aubergines farcies), shakriah, et halawet al-jubn.

Démographie

La population de Homs reflète la diversité religieuse en Syrie, peuplée essentiellement d'alaouites, de chrétiens ,et sunnites. Elle abrite aussi de petites communautés d'Arméniens et des réfugiés palestiniens. En 2007, la population de la ville est de 1 647 000 habitants.

Quartiers

Homs est constituée de plusieurs quartiers. Voici les plus connus :

  • City Center
  • Bab Houd
  • Bab el Dribe
  • Bab el Souk
  • Bab el Massdoude
  • Bab el Tourkmane
  • Bab el Sibbah
  • Al Inshaat
  • Al Tawzee el Ijbari
  • Baba Amr
  • Al Mahatta
  • Al Ghouta
  • Al Mimas
  • El Waer (« nouveau » Homs)
  • Akrama
  • Al Hamidieh
  • Juret Al Shayah
  • Al Iddikhar

Principales attractions

Krak des Chevaliers.
Mosquée de Khalid Ibn Walid.
Palace Al-Zehrawi.
  • Krak des Chevaliers
  • Mosquée Al Fadae
  • Mosquée Al-Nouri
  • Mosquée Qubah
  • Al-Um Zennar (St Mary's Church)
  • Musée de Homs
  • Mar Elian (le tombeau de saint Elian)
  • Mosquée de Khalid ibn al-Walid
  • Musée des Traditions de l'historique Zahrawi Residence.
  • Souk
  • Citadelle de Homs
  • Restaurants Beit Al-Agha et Julia Palace (ce sont d'anciennes maisons transformées en restaurants : l'ambiance y est très orientale et chaleureuse)

À l'intérieur de la ville, il y a très peu de traces archéologiques ou vestiges importants. En plus, durant les années 1970-1990 la politique de la ville a été catastrophique sur le plan archéologique. Elle a anéanti tout ce qui pourrait manifester la particularité historique de la ville. On peut citer par exemple la destruction de deux célèbres bâtiments. Le premier fut celui du Palais Abdolhamide Droubi, gouverneur homsiotte de la ville à l'époque ottomane (XIXe siècle). Le deuxième fut le lieu où le général De Gaulle s'est adressé à la population à la fin de la Deuxième Guerre mondiale (certains Homsiottes racontent que dans ce bâtiment, l'indépendance de la Syrie a été signée) ; le lieu où le président Nasser a prononcé l'un de ses discours populaires. Les deux bâtiments abolis sont devenus des centres commerciaux. Contrairement aux gouverneurs précédents, le gouverneur actuel du district essaie d'améliorer les choses. Ainsi, un vaste plan touristique a été mis en place. Les monuments restants sont restaurés (Palais Zahrawi). La ville devient sensiblement plus propre et plus active. La bonne volonté du nouveau directeur de l'archéologie commence à donner ses fruits notamment à l'intérieur de la ville. Signe de ce changement, Homs devient de plus en plus une ville attrayante.

Personnalités

  • Abu Firas al Hamdani, prince et poète arabe (932-968)
  • Hachem al-Atassi, président de la Syrie (1875-1960)
  • Nassib Arida, poète, l'un des fondateurs de la ligue de la plume (avec Gibran Khalil Gibran)
  • Abdel Basset As-Soufi, un poète connu par sa littérature fine et pleine d'humanité, il est mort jeune en Afrique.
  • Sami Droubi, grand penseur syrien, il a laissé beaucoup d'essais et de traductions. Il a été également ambassadeur dans plusieurs pays.
  • Kourjieh Haddad : une immigrée en Amérique. Elle a fait un don important à la ville afin de bâtir une nouvelle horloge dans la place publique de la ville

Notes et références

  1. Calcul de la population d’après H̨imş sur Word Gazetteer.
  2. Homs Weather forecast, Zoover, 2009. Consulté le 17 February 2009

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