Histoire Auguste


Histoire Auguste

L’Histoire Auguste est le nom que l'on donne couramment depuis le début du XVIIe siècle[1] à un recueil de biographies d'empereurs romains composé en latin au cours de l'Antiquité tardive, à la fin du IVe siècle.

Ce recueil commence avec la vie d'Hadrien et s'achève avec celle de Numérien. Il couvre donc la période allant de 117 à 285 de l'ère chrétienne, avec cependant une lacune de seize ans, entre 244 et 260. S'apparentant à la continuation de l'œuvre de Suétone, cet ouvrage se présente comme une œuvre collective, rassemblant les travaux de six biographes : Aelius Spartianus, Julius Capitolinus, Vulcatius Gallicanus, Aelius Lampridius, Trébellius Pollion et Flavius Vopiscus. Diverses allusions placent explicitement la rédaction de ces biographies sous les règnes de Dioclétien et de Constantin Ier (284 à 337). Longtemps ce recueil suscita un sentiment ambigu : d'un côté, il est l'une des sources les plus abondantes sur une période mal connue de l'empire, de l'autre, il accumule les erreurs apparentes, les informations triviales ou suspectes. D'une manière générale, les premières biographies sont bien meilleures et plus fiables que les biographies des empereurs plus tardifs et que les biographies des usurpateurs.

Sommaire

Une imposture ?

En 1889, l'historien allemand Hermann Dessau bouleverse définitivement la compréhension de ce recueil en montrant que la composition apparemment collective est une imposture[2]. Selon Dessau, il n'existe en réalité qu'un seul auteur anonyme qui a composé son œuvre à la fin du IVe siècle. Ce personnage inconnu a construit une imposture littéraire et historique de premier plan. Ce faisant, il a légué une source difficile d'accès pour les historiens — comment y distinguer le vrai du faux ? — mais aussi une énigme durable, celle de son identité.

D'abord extrêmement discutée, cette hypothèse révolutionnaire ne tarde pas à s'imposer et constitue la base de tous les travaux scientifiques sur l’Histoire Auguste. Ces derniers sont désormais particulièrement nombreux et riches, notamment grâce à la succession de colloques internationaux à la fin du XXe siècle, d'abord tenus à Bonn puis dans de nombreuses capitales universitaires.

De très nombreux points restent obscurs et discutés, quant à la fiabilité de tel ou tel passage, quant à la date exacte de rédaction et à l'identité de l'auteur, quant à ses positions politiques et religieuses, en particulier par rapport au christianisme.

En France, le nom d'André Chastagnol reste attaché à celui de l’Histoire Auguste en raison des nombreuses études qu'il a consacrées à ce recueil et de la traduction commentée qu'il a publiée en 1994.

On s'accorde aujourd'hui assez généralement à situer l'origine de l’Histoire Auguste dans le milieu littéraire et social proche de Symmaque et des Nicomaques Flaviens. Certaines des dernières recherches en date, présentées dans le cadre de colloques universitaires internationaux autour de l'Histoire Auguste et les travaux de St. Ratti, professeur de langue et littérature latines à l'Université de Bourgogne, tendraient à soutenir que l'auteur de l'Histoire Auguste n'est autre que Nicomaque Flavien Senior[3], idée déjà proposée par Émilienne Demougeot. Le nom de Nicomaque Flavien Junior avait été aussi avancé dès 1940 par W. Hartke et récemment reproposé par Michel Festy[4]. Si de telles hypothèses étaient confirmées, l'énigme séculaire de l'auteur de l'Histoire Auguste serait donc résolue : la preuve toutefois manque encore.

Éditions en français

  • Histoire Auguste, traduction et commentaire d'André Chastagnol, Robert Laffont, collection « Bouquins », 1994.

Notes et références

  1. Depuis 1603 précisément : c'est l'humaniste protestant et bibliothécaire d'Henri IV Isaac Casaubon qui l'a publiée pour la première fois sous ce titre (cf. André Chastagnol dans sa présentation de l'Histoire Auguste, éd. Robert Laffont, coll. « Bouquins », p. XI).
  2. Hermann Dessau, « Über Zeit und Persönlichkeït der Scriptores historiae Augustae », Hermes, 24, 1889, p. 337–392
  3. Stéphane Ratti, « Nicomaque Flavien senior auteur de l'Histoire Auguste », dans G. Bonamente et H. Brandt (ed.) Historiae Augustae Colloquium Bambergense, Bari, 2007, p. 305-317.
  4. Michel Festy, « Les Nicomaques, auteurs de l'Histoire auguste. La jalousie des méchants », CRAI, 148-2, 2004, p. 757-767Lire en ligne

Annexes

Bibliographie

  • André Balland, « Un taureau dans un arbre », Mélanges offerts à Pierre Boyancé, Publications de l'Ecole française de Rome, Rome, 1974, p. 39-56 Lire en ligne.
  • André Chastagnol, « Rencontres entre l'Histoire Auguste et Cicéron », Mélanges de l'École française de Rome. Antiquité, 1987, 2, p. 905-919. [lire en ligne]
  • François Chausson, Stemmata aurea : Constantin, Justine, Théodose. Revendications généalogiques et idéologie impériale au IVe s. ap. J.-C., L'Erma di Bretschneider, 2007.
  • Stéphane Ratti, « D'Eutrope et Nicomaque Flavien à l'Histoire Auguste : bilans et propositions », D.H.A., 25-2, 1999, p. 247-260 Lire en ligne.
  • Stéphane Ratti, « L'énigme de l'Histoire Auguste : autopsie d'un faussaire », Les Dossiers de l'Archéologie, Numéro Spécial "Les faux dans l'Antiquité", dir. H. Duchêne, avril 2006, p. 64-69.
  • Stéphane Ratti, « Nicomaque Flavien senior auteur de l'Histoire Auguste », dans G. Bonamente et H. Brandt (ed.) Historiae Augustae Colloquium Bambergense, Bari, 2007, p. 305-317.
  • Ronald Syme, Ammianus and the Historia Augusta, Clarendon Press, Oxford 1968.
  • Ronald Syme, Emperors and Biography. Studies in the Historia Augusta, Clarendon Press, Oxford 1971.
  • Ronald Syme, Historia Augusta Papers, Clarendon Press, Oxford 1983, ISBN 0-19-814853-4.

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