Helvetica


Helvetica
Helvetica
Helvetica
Présentation
Type Sans-serif
Créée 1957
Auteur(s) Max Miedinger
Entreprise Haas’sche Schriftgießerei
Linotype
Variations Helvetica Neue
Helvetica Next
Nimbus Sans

Helvetica est une police de caractères sans serif créée en 1957 par Max Miedinger qui l'a dessinée dans un objectif précis : atteindre l'harmonie optique la plus aboutie possible[1]. Symbole de la typographie suisse, son tracé d'une grande neutralité lui permet de se prêter à tous les usages, si bien qu'elle est désormais une des polices les plus utilisées dans le monde et dispose d'une indéniable réputation auprès de la majorité des graphistes et autres typographes[2].

Sommaire

Origines

Aidé de Eduard Hoffmann, le graphiste zurichois Max Miedinger a dessiné Helvetica alors qu'il était employé pour le bureau Haas, à Bâle. Un temps nommée Neue Haas Grotesk, pour des raisons marketing, la police de caractères a pris son nom définitif en 1960[2], dérivé de Confederatio Helvetica, le nom latin de la Suisse.

Le réalisateur Gary Hustwit a produit un documentaire sur Helvetica, simplement appelé « Helvetica »[3]. Il est sorti en 2007 pour coïncider avec le cinquantième anniversaire de la police de caractères. Dans le film, le designer graphique Wim Crouwel explique que « la police de caractères Helvetica a été une réelle avancée dans la typographie du XXe siècle [...]. Helvetica est une police neutre, car elle devait l'être. Elle ne devait pas avoir un sens à soi. Le sens est dans le contenu du texte et non pas dans les caractères ». Pour être complet sur le sujet, il faut savoir que l’Helvetica est une déclinaison subtile de l'Akzidenz-Grotesk, une des premières typographies sans serif vraiment populaires, conçu par la célèbre fonderie typographique berlinoise H. Berthold en 1896.

Usages et popularité

Usage dans la signalétique du métro de New York

À la fin des années 1960, après des années de typographies dessinées à la main, irrégulières et désordonnées, l'usage d'Helvetica croît de façon exponentielle tant et si bien que la police devient rapidement incontournable. Michael Vanderbyl explique qu'« au début des années 1970, Helvetica n’était pas une police de caractères mais un mode de vie »[4]. La contre-culture des années 1970 dénoncera ce symbole de la conformité et de l’uniformité, divisant tout de même l'usage de la police auprès des graphistes. Une étude réalisée au début des années 1980 révéla qu'Helvetica était alors la police la plus utilisée en France, devant Univers qui est la plus utilisée dans les pays occidentaux, usage confirmé et accru avec le retour des polices de caractères dépouillées dans les années 1990.

Il serait difficile mais surtout inutile de dresser une liste des marques qui l'utilisent dans leurs logotypes, dans leurs communications. Citons néanmoins quelques exemples de compagnies majeures comme Panasonic, Laurastar, 3M, American Airlines, Lufthansa, Jeep, Toyota, Orange, ou encore toute la signalétique du métro New-Yorkais. Apple l'utilise également dans Mac OS X ainsi que dans la plupart de ses produits, comme pour les interfaces de l'iPhone ou de l'iPod qui sont toutes deux exclusivement en Helvetica. Les noms des produits de la marque sont en revanche tous écrit avec la police de caractères Myriad.

Pour l'anecdote, la police qui compose le logotype Microsoft est également Helvetica[5],[6], ce qui est un comble compte tenu du fait que la société a demandé la création de l'Arial en remplacement d'Helvetica en mesure de réduction des coûts.

Si la plupart des designers apprécient cette police de caractères, une minorité en revanche l'exècre, notamment Erik Spiekermann, fondateur de United Designers à Berlin, qui l’assimile « à une armée de soldats nazis marchant en rangs serrés »[7].

Déclinaisons

La police est disponible en plusieurs versions, parmi lesquelles le latin, le cyrillique, l'hébreu et le grec. Elles comprennent les jeux de caractères Unicode, les caractères spéciaux et les accents de l'hindi, l'ourdou, le cambodgien et le vietnamien. Enfin, pour compléter Helvetica, il a également été développé des variantes comprenant les systèmes d'écriture en chinois, japonais et coréen.

Polices voisines

Exemples de différences entre Arial et Helvetica

Helvetica est une police de la famille des linéales, où l'on retrouve notamment les polices Arial, Univers et Geneva. Arial est une police établie en 1982 par Monotype et choisie par Microsoft pour Windows. Elle diffère cependant d'Helvetica en plusieurs points, même si la largeur des caractères est identique et qu'un néophyte ne les distingue pas. Les majuscules C, G et R, ainsi que les minuscules a, e, r et t, sont pratiques pour différencier rapidement les deux polices de caractères. Typiquement, Helvetica « coupe » les caractères de façon horizontale ou verticale, alors qu'Arial les coupe globalement suivant un axe oblique. Les arrondis du dessin des lettres des deux polices diffèrent (le a, le r...). De plus, le G d'Helvetica possède un trait supplémentaire qui lui confère une plus grande stabilité visuelle. Mais c'est surtout la patte droite du R qui diffère radicalement entre les deux polices.

La police Apple Geneva, dessinée par Susan Kare pour le système d'exploitation des ordinateurs Macintosh, s'inspire aussi d'Helvetica mais aussi d'Univers.

Il existe également des versions « génériques » d'Helvetica qui sont dessinées par différentes fonderies, notamment Monotype Imaging avec la police CG Triumvirate, ParaType avec Pragmatica ou encore Bitstream et sa police Swiss 721 dont l'usage en presse est relativement répandu.

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

Notes et références

  1. http://www.pixelcreation.fr/graphismeart-design/graphisme/helvetica/ Agathe Hoffmann – Septembre 2007
  2. a et b Lars Müller, Helvetica: Homage to a Typeface, 2002
  3. http://www.helveticafilm.com/ site officiel du film
  4. http://www.liberation.fr/culture/280777.FR.php
  5. http://inhome.rediff.com/money/2007/may/19logo.htm consulté le 27 novembre 2008
  6. http://www.okcowboy.net/typographie.html consulté le 27 novembre 2008
  7. http://www.liberation.fr/culture/280777.FR.php, consulté le 21 décembre 2007

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Helvetica de Wikipédia en français (auteurs)

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