Halifax (Nouvelle-Ecosse)


Halifax (Nouvelle-Ecosse)

Halifax (Nouvelle-Écosse)

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Municipalité régionale d'Halifax

Centre ville d'Halifax
Centre ville d'Halifax

Administration
Pays Canada Canada
Province Nouvelle-Écosse Nouvelle-Écosse
Statut municipal Municipalité régionale, Capitale
Constitution 1er avril 1996
Maire
Mandat en cours
Peter J. Kelly
2004-2008
Site Web http://www.region.halifax.ns.ca/
Démographie
Population 372 679 hab. (2006)
Densité 67.9 hab./km2
Gentilé Haligonien
Langue(s) officielle(s) Anglais, minorité francophone et allophone
Géographie
Coordonnées
géographiques
44° 41′ 28″ Nord
       63° 34′ 01″ Ouest
/ 44.691112, -63.566895
Altitudes mini. 0 m — maxi. 145 m
Superficie 5 490 18 km2
Fuseau horaire -4
Indicatif +1-902
Code géographique
Canada location map.svg
Municipalité régionale d'Halifax

La municipalité régionale d'Halifax, communément appelée Halifax, est la capitale de la province canadienne de la Nouvelle-Écosse. C'est aussi le siège de la Couronne provinciale de la Nouvelle-Écosse et la plus grande municipalité à l'est du Québec. La municipalité régionale est un grand centre économique dans l'est du Canada avec beaucoup des services gouvernementaux et des entreprises du secteur privé. Les grands employeurs sont le Ministère de la Défense nationale, différents paliers et services du gouvernement ainsi que le port de Halifax.


Sommaire

Situation

La population est de 350 000 habitants (zone urbaine, chiffres de 2001). C'est l'un des plus grands ports de pêche au monde et la plus grande base navale militaire canadienne. Halifax constitue la ville la plus peuplée sur la côte atlantique du Canada. C'est la deuxième plus grande ville côtière du pays, après Vancouver, en Colombie-Britannique. La ville regroupe environ 40% de la population de la Nouvelle-Écosse et 15% de celle des provinces atlantiques.

C'est l'une des plus vieilles villes du Canada puisqu'elle a été fondée le 9 janvier 1749. La ville était alors un avant-poste britannique.

En 1917, Halifax a été le site de la plus grande explosion créée par l'homme avant le bombardement atomique d'Hiroshima en 1945 : l'explosion du Mont Blanc, navire de munitions français.

L'ouragan Juan a touché Halifax le 29 septembre 2003. C'était le plus grand ouragan qu'a connu Halifax depuis 1893. La tempête a causé beaucoup de problèmes à la ville car c'était l'un des plus puissants et les plus destructeurs jamais observés au Canada.

Géographie

Halifax est située sur la côte sud de la Nouvelle-Écosse, au sud du 45e parallèle, à une latitude comparable à la ville de Bordeaux en France.

La ville est construite sur une série de plateaux et collines autour du port d'Halifax ; le centre-ville est situé sur une péninsule centrale. Les faubourgs incluent beaucoup de villages de pêche.

Histoire

Halifax était appelée Chebucto (le plus grand port) (aussi Chibouctou en français) à l'origine par les amérindiens Micmac qui vivaient là. En 1746 une escadre française parvient à grand peine à Chibouctou avant d'être décimée par le typhus et le scorbut : huit mille hommes périssent dans ce désastre connu sous le nom de « campagne de Chibouctou »[1]. La ville d'Halifax a été fondée par le général Edward Cornwallis le 9 juillet 1749 comme avant-poste militaire pour les Britanniques dans le but d'attirer des colons et de concurrencer le port français de Louisbourg, dans l'île du Cap-Breton. L'avant-poste a été nommé en l'honneur de George Montague-Dunk, le 2e Earl d'Halifax, qui était le président du bureau de commerce britannique[2]. Halifax était idéal pour une base militaire, étant située sur le deuxième plus grand port naturel au monde, et pouvant être bien protégée par des batteries situées sur l'île McNab, sur le bras de mer du nord-ouest (angl. North-West Arm), sur le cap où se trouve l'actuel Point Pleasant Park, et sur le site qui est devenu la Redoute-York. Il y a également une grande colline donnant sur le port, sur laquelle a été établi une citadelle.

Après le naufrage du Titanic en 1912, l'effort de recherche a été coordonné à Halifax et 150 des 328 corps récupérés y ont été enterrés.

Bâtiment partiellement soufflée par l'explosion d'un navire contenant des explosifs dans le port

Pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, les convois de bateaux se réunissaient dans le bassin de Bedford, dans le port de Halifax, avant de se diriger vers l'Océan Atlantique. Le 6 décembre 1917, un matin particulièrement brumeux pendant la première guerre mondiale, la plus grande explosion synthétique avant les armes nucléaires, l'explosion de Halifax, s'est produite dans le port. Un bateau norvégien entrant dans la rade, l'Imo, heurte le bateau français le Mont Blanc, chargé d'explosifs, à l'entrée du port. Un feu se déclare et les bateaux sont abandonnés et laissés à la dérive. Quelques minutes plus tard ils explosent, anéantissant une grande partie de la ville, laissant plus de 2000 morts et 9000 blessés. L'explosion est entendue à 420 kilomètres de distance.

Pendant les années 1960, le quartier de la communauté noire d'Africville, situé au nord d'Halifax, a été démoli et ses résidents ont été déplacés afin de libérer de nouveaux espaces pour usage industriel et pour l'aménagement du pont A. Murray Mackay.

Dans les années 60, 70, et 80, la croissance des banlieues d'Halifax était beaucoup plus faible que dans beaucoup de villes canadiennes comparables. C'était en partie en raison d'une économie plus faible et d'une plus petite base de population que, par exemple, dans le centre du Canada, mais également en raison d'une politique délibérée du gouvernement local pour limiter la croissance suburbaine. Dans les années 90 les promoteurs privés ont obtenu plus de permis de construction comme ils le souhaitaient depuis longtemps. Aujourd'hui Halifax est plus dense que la plupart des villes canadiennes bien que de grandes étendues banlieusardes se soient développées à Dartmouth et Sackville. Vers la fin des années 90 on a développé le parc industriel et commercial du lac Bayers, où sont regroupés des commerces de style entrepôt. Ce parc est devenu un important centre commercial pour la ville et la province.

Carte d'Halifax avec toutes les municipalités fusionnées

Dans les années 90, comme beaucoup d'autres villes canadiennes, Halifax a fusionné avec ses banlieues sous un gouvernement municipal unique, la municipalité régionale d'Halifax, plutôt que plusieurs administrations municipales distinctes Bien que les villes dans d'autres provinces affectées par le regroupement aient maintenu leurs noms originaux, Halifax est souvent désignée sous le nom d'"HRM" (Halifax Regional Municipality) particulièrement dans les médias.

Bien que les discussions aient eu lieu pendant des décennies, une entente a été finalement conclue en 2003 pour la construction de plusieurs installations de traitement d'eaux d'égout autour du port. Pour la première fois, à compter de 2006, des eaux d'égout seront traitées avant d'entrer dans le port. Malheureusement cela n'aura duré que quelques mois, suite à des plus torrentielles, l'usine d'épuration a été endommagée et les eaux non traitées sont actuellement (Août 2009) directement rejetées dans le port.

Le 29 septembre, 2003, Halifax a été frappée par l'ouragan Juan (ou "Hurricane One" pour les Anglophones), le plus fort ouragan qu'ait connu la ville depuis 1893. La tempête a causé des problèmes sérieux à la ville pendant une semaine. La ville entière a été privée d'électricité pendant une brève période et elle a mis deux semaines à rétablir l'électricité dans tous les secteurs. Pendant l'ouragan plusieurs personnes ont été tuées: une mère et deux enfants ont été tués dans un feu de maison provoqué par une bougie, un employé des services paramédicaux a été tué au centre d'Halifax quand un arbre s'est écrasé sur son ambulance, et un homme du comté de Hants a été également tué par la chute d'un arbre. Cinq mois plus tard, la ville était ensevelie sous 95 cm de neige par une tempête hivernale surnommée le Juan blanc(ou "White One" pour les Anglophones par analogie avec "Hurricane One").

Halifax accueillit la XXIXe finale des Jeux de l'Acadie en 2008.

La tour de l'horloge

Peut-être le symbole le plus reconnaissable de la ville est l'horloge qui domine le centre-ville de la colline de la Citadelle. Le prince Edouard, duc de Kent, l'a fait construire en 1800 lorsqu'il était commandant des forces armées britanniques en Nouvelle-Ecosse et au Nouveau-Brunswick. Etant très exact lui-même, il exigeait que les habitants de la ville le soient également, raison pour laquelle l'horloge était située pour être visible de partout dans la vieille ville.

Climat

Halifax bénéficie d'un climat continental des façades orientales à la fois froid et humide (type Dfb selon la classification de Koppen). Les hivers sont généralement moins sévères que pour la plupart des villes du Canada. Halifax est normalement enneigée de décembre à mars. Il tombe en moyenne 261 cm de neige par an. Le printemps et l'automne sont cléments, avec beaucoup de brouillard. L'automne est souvent très agréable. Les ouragans sont rares, mais connus.

Relevé météorologique d'Halifax Int'l-altitude: 127 m -latitude:44°53'N
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -10,3 -10,6 -6,1 -0,9 4,1 9,3 13,2 13,2 9,0 4,0 -0,6 -7,2 1,4
Température moyenne (°C) -5,8 -6,0 -1,7 3,6 9,4 14,7 18,3 18,1 13,8 8,5 3,2 -3,0 6,1
Température maximale moyenne (°C) -1,5 -1,5 2,6 8,0 14,7 20,1 23,4 23,0 18,7 13,0 7,0 1,2 10,7
Précipitations (mm) 146,9 119,1 122,6 124,4 110,5 98,4 96,8 109,6 94,9 128,9 154,4 167,0 1 473,5
Source : Le climat à Halifax Int'l (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com

Éducation

Port d'Halifax vue de Dartmouth

Il y a six universités a Halifax : l'Université Dalhousie, l'Université Saint Mary's, l'Université de King's College, l'Université Mount Saint Vincent et le campus d'Halifax de l'Université Sainte-Anne Nova Scotia College of Art and Design. L'université technique de la Nouvelle Écosse est devenue un collège de Dalhousie.

Club Sportifs

Hockey: Les Halifax Mooseheads (jouent en LHJMQ : Ligue Hockey Junior Majeur Du Québec, dans la Division Atlantique en compagnie du Rocket de l'Île Du Prince-Édouard, des Screaming Eagles de Cape Breton, des Sea Dogs de Saint John, des Titans d'Acadie-Bathurst et des Wildcats de Moncton


Basketball : Les Halifax Rainmen (jouent en ABA : American Basketball Association, dans la division Nord Est de la Blue Conference en compagnie des Frost Heaves du Vermont, des Kebekwa de Quebec, et du Royal de Montréal, voir www.abalive.com)

Jumelage

Halifax est jumelée avec Hakodate (Japon)

Personnalités

Bibliographie

  • (fr) Duhamel du Monceau. Bruno de Dinechin. Connaissance et mémoires européennes, 1999 (ISBN 2-919911-11-2)

Notes et références

  1. Duhamel du Monceau, Bruno de Dinechin. p 145
  2. Le Guide de l'Acadie, « chronologie de l'histoire acadienne ». Consulté le 6 avril 2008

Liens externes

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