Grendel


Grendel
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Une représentation de Grendel par Henrietta Elizabeth Marshall dans l'ouvrage Stories of Beowulf publié en 1908.

Dans le poème anglo-saxon Beowulf, Grendel est un monstre des marécages (ou monstre aquatique) qui chaque nuit vient dévorer les guerriers de Hrothgar, roi du Danemark.

Depuis douze ans, le monstre Grendel dévore un homme chaque nuit. Un jour un homme nommé Beowulf arrive au château de Hrotghar, et déclare qu'il tuera le monstre ou perdra la vie. Beowulf attend la nuit et quand Grendel apparaît il se jette sur lui. La peau du monstre étant trop dure, Beowulf ne se sert pas de ses armes et après un long combat, il réussit à lui arracher un bras : Grendel fuit en hurlant et meurt de sa blessure. La victoire de Beowulf est fêtée au château, mais le lendemain un nouveau guerrier disparaît. C'est la mère de Grendel qui venge son fils. Beowulf plonge dans un lac où vit l'ogresse, au fond de l'eau il trouve une épée magique et s'en sert pour tuer la mère de Grendel.

Etymologie

Grendel serait tiré du danois "grinder" c'est-à-dire le broyeur.

Dans la culture moderne

En 1971, John Champlin Gardner narre l'épopée de Beowulf du point de vue du monstre. Ce livre est un des grands classiques de la littérature de fantasy anglo-saxonne (Editions Denoël, collection Lunes d'encre, 2010).

En 1982, le groupe de rock progressif Marillion s'inspire de cette légende pour écrire son premier succès : la chanson Grendel (reprise sur l'album Script for a Jester's tear).

Le nom de Grendel a été repris dans plusieurs œuvres :

  • Dans le cycle de romans de science-fiction Les Cantos d'Hypérion, de l'écrivain Dan Simmons, le poète Martin Silenus donne au Gritche le nom de « Grendel ».
  • Dans la série Creatures, les Grendels sont des créatures violentes dépeintes comme étant les « ennemies » du joueur et de ses créatures.
  • Dans la série de jeu Final Fantasy, le Grendel est l'un des monstres du bestiaire.
  • Dans le jeu vidéo StarLancer, le Grendel est l'un des premiers vaisseaux disponible.
  • Dans le jeu vidéo Skies of Arcadia, Grendel est le Giga Vert.
  • Dans le jeu vidéo Starcraft, une nuée Zerg porte ce nom, la nuée Grendel.
  • Dans le jeu vidéo Lord of Arcana, Grendel est l'un des monstres de l'Arcana
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