Grahamstown


Grahamstown

33° 18′ 00″ S 26° 32′ 00″ E / -33.3, 26.5333

Grahamstown

Grahamstown (iRhini en Xhosa, Grahamstad en afrikaans) est une ville d'Afrique du Sud située dans la province du Cap-Oriental.

Sommaire

Géographie et démographie

Grahamstown est située à 125 km de Port Elizabeth et à 180 km d'East London et à une soixantaine de kilomètres de la côte de l'Océan Indien. Les populations noires se regroupaient sur la "place Egazini", un plateau dominant le site de Grahamstown, pour lancer les attaques contre les camps britanniques situés dans la vallée.

Siège de l'Université Rhodes (Rhodes University), Grahamstown appartient administrativement depuis 2000 à la municipalité de Makana.

La ville de Grahamstown compte 62 000 habitants.

Historique

Grahamstown fut fondée en 1812 en tant que poste militaire avancé par le lieutenant-colonel John Graham afin de sécuriser la frontière et la colonie du Cap contre les Xhosas. Le 22 avril 1819 est le théâtre d'une sévère bataille entre les Britanniques et les Xhosas de Makana Nxele.

Les colons britanniques se sont installés à Grahamstown à partir de 1820 où ils durent affronter non seulement les populations locales, mais aussi les Afrikaners, la faim et la sécheresse.

La ville est devenue en quelques années la seconde ville la plus importante de la colonie du Cap.

Aux élections municipales du 1er mars 2006, l'ANC a remorté 80,9 % des suffrages des résidents de la municipalité de Makana.

Université et "boarding schools"

Considérée comme la ville du "colon Britannique", Grahamstown est une ville universitaire reconnue (une sorte d'Oxford sud-africain).

L'université Rhodes (RU), fondée en 1904, fait partie des plus anciennes et des plus reconnues d'Afrique du Sud et du continent africain. Elle compte 6000 étudiants venant du monde entier. Elle a été baptisée "Rhodes" en honneur à Cecil Rhodes.

Grahamstown accueille également plusieurs écoles parmi les meilleures d'Afrique:

  • Saint Andrews College (jeunes garçons)
  • Diocesan School for Girls (jeunes filles, école sœur de SAC)
  • Kingswood College (mixte)
  • Graeme College (jeunes garçons)
  • Victoria Girls High School (jeunes filles, école sœur de GC)

Festivals

Chaque année, pas moins de 15 festivals populaires sont organisés à Grahamstown dont le " festival national d'arts" en juillet.

C'est un spectacle culturel riche en sons et en couleurs qui attirent près d'un demi million d'amateurs de théâtre et de musique.

Tourisme

Cathédrale Saint Michael et Saint George sur Church Square à Grahamstown

La ville est très riche en histoires des communautés britanniques et Xhosas vivant à Grahamstown.

La rue principale et commerciale de Grahamstown est "High Street" où sont situés les échoppes et les supermarchés.

Le camp militaire britannique a été transformé en hôpital psychiatrique et certains bâtiments servent aussi de cellules de prison.

Le "1820 Settlers National monument" est un monument national dédié aux colons d'où les visiteurs ont une très belle vue sur la ville.

L'Albany Museum de Grahamstown est le deuxième musée le plus ancien d'Afrique australe. Fondé le 11 septembre 1855, il fait partie de l'institut de recherche de "Rhodes University". Il est composé de plus de deux millions de spécimens d'invertébrés d'eau douce, d'insectes terrestres, de poissons d'eau douce, d'outils préhistoriques etc. Le musée d'histoire comprend également une vaste collection d'objets ayant appartenu ou représentant les premiers colons du Cap Oriental.

De l'autre côté du pont de la rivière Matyana, frontière naturelle entre la ville blanche et le township, les visiteurs découvriront une autre face de la ville au travers des coutumes et la culture Xhosa (danses...).

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