Forum d'Auguste


Forum d'Auguste
Forum d'Auguste
Le Forum d'Auguste avec le temple de Mars vengeur
Le Forum d'Auguste avec le temple de Mars vengeur

Lieu de construction Forums impériaux
Date de construction 2 av. J.-C.
Ordonné par Auguste
Type de bâtiment Forum romain
Coordonnées 41° 53′ 40″ N 12° 29′ 13″ E / 41.894444, 12.48694441° 53′ 40″ Nord
       12° 29′ 13″ Est
/ 41.894444, 12.486944
  

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Forum d'Auguste

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Forum d'Auguste
Liste des monuments de la Rome antique

Le forum d'Auguste est l'un des forums impériaux de Rome. Il a été construit à la fin du Ier siècle av. J.‑C., sous le règne de l'empereur Auguste. Il est situé actuellement dans le rione de Monti.

Sommaire

Origines

Octave Auguste fit dédicacer en l’an 2 av. J.-C. ce nouveau forum, attenant au Forum Romanum et à celui construit sous Jules César. Selon Suétone[1], Octave avait deux motivations :

  • de même que César avait fait vœu au matin de Pharsale, de construire un forum s’il remportait la victoire, Octave avant la bataille de Philippes (en 42 av. J.-C.) promit de bâtir un nouveau forum et d’y dédier un temple à Mars, père de Romulus et dieu de la guerre. Après la victoire, Auguste accomplit son vœu et érigea le temple de Mars vengeur (Mars Ultor), au centre d’un nouveau forum.
  • le vieux Forum Romanum et le forum de César ne suffisaient plus à l’accueil de la foule lors des jours de procès. La construction de ce troisième forum, affecté aux procès publics et au tirage au sort des juges devait désengorger les précédents.

Le forum d’Auguste fut inauguré le 1er aout. Il ouvrait à son tour un deuxième espace grandiose à proximité de celui de César, au nord du vieux forum. On remarque l’intervalle de temps considérable (40 années) entre le vœu d’Octave et sa réalisation. Le terrain envisagé pour la construction de ce forum mordait sur le quartier surpeuplé de Subure, Octave commença donc par racheter quelques terrains. Il témoignait ainsi de sa pieuse intention, et en même différait les travaux, pour d’autres monuments qui allait dans le sens de sa propagande personnelle, comme le temple du divin Jules sur le vieux forum, ou le temple d’Apollon sur le mont Palatin. De plus ce délai lui évita d’associer à ce projet Marc Antoine, également vainqueur à Philippes.

Auguste finança le forum avec l’argent du butin de ses campagnes militaires[2] et il n’expropria personne autoritairement pour disposer du terrain nécessaire ; il réduisit même son projet devant le refus de vendre de certains propriétaires.

Nous ignorons toutefois à quelle date débutèrent les travaux proprement dits. Bernard Andreae[3] propose de dater le forum d’Auguste d’après les constructions analogues dans les provinces, comme la Maison Carrée, soit une période entre -19 et -12. La consécration du temple de Mars Ultor eut lieu en l’an 2 av. J.-C., marquant la fin de travaux. On y plaça les enseignes de Crassus prises aux Romains à la bataille de Carrhes et dont Auguste avait obtenu la restitution par les Parthes.

Description

Les dernières fouilles ont permis de découvrir les vestiges de ce Forum et du gigantesque temple dont les trois colonnes corinthiennes de 15 mètres de haut constituent un merveilleux témoignage. L’ensemble de 125 m sur 118 m flanquée de portiques latéraux était dominé par le temple de Mars vengeur. Celui-ci s’appuyait sur un mur de 33 m de haut, le plus haut mur romain de la ville qui abritait le forum des risques d’incendie du turbulent quartier de Subure tout proche.

Le programme iconographique du forum était riche de sens. Auguste dans un quadrige trônait au centre de la place et y était qualifié de « Père de la Patrie », titre que lui accorda le Sénat en 2 av. J.-C.. De chaque côté, au fond des portiques, dans deux grands exèdres semi-circulaires qui se faisait face, des statues en marbre et en bronze, des peintures, des reliefs montraient tous les grands hommes de Rome et de la famille Julienne : Énée et Romulus, Ascagne ou encore les grands hommes de la Res Publica (summi viri) que Auguste proposait pour « servir d’exemple à lui-même et à ses successeurs »[4] : Scipion Émilien, Marius, Sylla, Pompée, Lucullus. On notera le caractère rassembleur et consensuel de ce regroupement d'adversaires politiques comme Marius et Sylla, ou Pompée et Lucullus.

Sources

Notes

  1. Suétone, Vie des douze Césars, Auguste, 29
  2. Auguste, Res Gestae, 9
  3. Bernard Andreae, L’art de l’ancienne Rome, p 109
  4. Suétone, Vie des douze Césars, Auguste, 31

Références

  • Suétone, traduction de Henri Ailloud, Vies des douze Césars, Le livre de poche, Paris, 1961
  • Bernard Andreae, L’art de l’ancienne Rome, Mazenod, 1973, réédité en 1988, (ISBN 2850880043)
  • pour plus d'information: Filippo Coarelli, "Guide archéologique de Rome", Hachette Littérature, 2001 (traduit de l'italien)

Voir aussi


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