Foret de Troncais


Foret de Troncais

Forêt de Tronçais

La forêt de Tronçais est une forêt domaniale de 10 600 hectares située dans l'Allier. Constituée principalement de chênes rouvres, elle est réputée être la première futaie de chênes d'Europe. Elle est gérée par l'Office national des forêts (ONF).

Sommaire

Géographie

La forêt est située dans le département français de l'Allier. Elle s'étend sur les communes de Braize, Cérilly, Isle-et-Bardais, Le Brethon, Meaulne, Saint-Bonnet-Tronçais, Urçay, Valigny et Vitray.

La forêt

Les principales essences présentes sont le chêne rouvre (syn. chêne sessile, 73%), le hêtre (9%), le chêne pédonculé (8%). Sont présents aussi le charme, et le pin sylvestre plantés dans les sols les plus pauvres.

L'exploitation de la futaie se fait avec une « révolution », c’est-à-dire le temps écoulé entre la naissance de l'arbre et son abattage, de 200 à 300 ans, 250 ans en moyenne.

Les chênes de Tronçais, qui représentent 80% de la production de bois, sont réputés, en particulier pour la fabrication de tonneaux destinés au cognac et aux grands vins, notamment de Bordeaux.

Le nom de Tronçais dériverait de « tronce », ancien nom du chêne rouvre.

La création de la futaie de chêne de Tronçais remonte à Colbert qui en organisa le réaménagement en 1670. Colbert, désireux de doter le royaume de France d'une marine puissante avait décidé de planter plus d'un million d'hectares d'arbres dont les troncs et les branches, spécialement sélectionnés, devaient fournir à l'industrie navale une matière première de grande qualité. Il avait ainsi fait rédiger un catalogue reproduisant les pièces spéciales "les bois tors" destinés à des pièces particulières destinées à la charpente traditionnelle de marine.

La forêt fut fortement dégradée par la suite, notamment pendant la Révolution et aussi par suite de la création en 1788 des forges de Tronçais alimentées au charbon de bois. Elle dut être régénérée au XIXe siècle.

La forge créé par Nicolas Rambourg fut en activité de 1791 à 1932.

La « futaie Colbert », relique de la futaie originelle, dont il reste quelques hectares, comprend de très beau sujets dont certains ont plus de 300 ans, voire beaucoup plus.

Cette forêt abrite d'importantes hardes de cervidés, ainsi que des sangliers.

La forêt de Tronçais a souffert lors d' épisodes récents :

  • la sécheresse de 1976, suivie d'une attaque parasitaire, a entraîné le dépérissement de nombreux arbres, surtout les chênes pédonculés, et la perte de 250 hectares
  • la tempête des 6 et 7 novembre 1982.
  • la tempête des 26 et 27 décembre 1999.

Il existe depuis 2004, une réserve biologique intégrale à Nantigny. d'une surface de 98 hectares (parcelles forestières nos 434-2, 435, 436, 439-2, 440-2).

Les arbres classés

Liste des chênes classés :

  • Chêne carré (circonférence : 6,44 m, âge : 370 ans)
  • Chêne Émile Guillaumin (circ. : 3,80 m, âge : 350 ans)
  • Chêne jacques Chevalier (circ. : 4,70 m, âge : 370 ans)
  • Chênes jumeaux (circ. : 4,10 et 4,50 m, âge : 400 ans)
  • Chêne Louis-Phillipe (circ. : 4,60 m, âge : 350 ans)
  • Chêne Montaloyer (circ. 5,48 m, âge : 400 ans)
  • Chêne de la résistance (circ. : 3,60 m, âge : 350 ans)
  • Chêne Saint-Louis (circ. : 6 m, âge : 450 ans)
  • Chêne Sentinelle (circ. 6,55 m, âge : 475 ans)
  • Chêne Stebbing (circ. 4,60 m, âge : 350 ans)

Les fontaines : les fonts

La font Jarsaud

On trouve dans la forêt environ 40 fontaines appelées fonts. Leur présence est apparemment liée à l'occupation de la forêt au cours de l'histoire. À proximité de certaines d'entre elles, on trouve des sites préhistoriques. Elles sont dans des états variées et certaines ont quasiment disparu.

Les plus réputées sont :

  • la font de Viljot,
  • la font du grand gué (site gallo-romain à proximité),
  • la font Jarsaud,
  • la font de Tronçais,
  • la font des Porchers.

Les étangs

  • L'étang de Saint-Bonnet-Tronçais s'étend sur 45 hectares, au nord ouest de la forêt de tronçais. Plus petit à l'origine, il fut agrandi à l'époque des forges de Nicolas Rambourg, et relié à la Sologne par le canal du Grillon. L'étang de Saint-Bonnet est aujourd'hui voué à une triple vocation : sportive, récréative et scientifique. Il est inscrit à l'inventaire des sites depuis le 1er février 1934.
  • L'étang de Tronçais a été créé en 1789 afin de fournir de l'énergie à la forge de Tronçais.
  • L'étang de Pirot a été créé pour alimenter en eau le canal de Berry en 1850.
  • L'étang de Saloup s'étend sur 12Ha.

Bibliographie

  • Janine et Pierre Romane, Fontaines et sources de la forêt de Tronçais, Bourbon-l'Archambault, édition l'Échoppe, avril 2001 (pas d'ISBN)

Voir aussi

Liens externes

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