Canal De Berry


Canal De Berry

Canal de Berry

Canal de Berry
Canal du Duc de Berry
StAmand7715.JPG
Le canal de Berry à Saint-Amand-Montrond (Cher)
Caractéristiques
Statut actuel Aliéné
Longueur 261 km
Gabarit 27,75 m x 2,70m
Altitudes mini : 69,50 m
maxi : 199,40 m
Mouillage 1,25 m
Hauteur libre 2,60 m
Nombre de ponts-canaux 5
Nombre d'écluses 97
Histoire
Année début travaux 1808
Année ouverture 1840
Concepteur Joseph-Michel Dutens
Géographie
Début Montluçon
Fin Noyers-sur-Cher et Marseilles-lès-Aubigny
Traverse Allier, Cher et Loir-et-Cher
Pays France

Le canal de Berry, (plus précisément canal du Duc de Berry), réalisé entre 1808 et 1840, a été utilisé jusqu'en 1945, puis est déclassé et aliéné en 1955.

Ce canal a la particularité d'être trois canaux en un seul, puisqu'il est constitué de trois branches distinctes qui se rejoignent à Fontblisse, commune de Bannegon (Cher). Il relie les villes suivantes dans les départements de l'Allier, du Cher et du Loir-et-Cher :

Sommaire

Historique

Divers projets de construction du canal dès le XV siècle n'avaient jamais abouti faute de fonds. Un besoin concernait le transport des fûts de bois, attesté en 1807 au départ de Trillers jusqu'à la Loire, mais aussi le charbon minier de Commentry vers le nord, et surtout le minerai de fer vers les usines de Montluçon. La construction fut réalisé par l’ingénieur en chef des Ponts-et-Chaussées Joseph-Michel Dutens entre 1808 et 1840, utilisant comme premiers ouvriers des prisonniers espagnols.

La navigation utilisait chevaux mulet et ânes pour tracter les péniches appelés "flûtes", "Berry" ou encore "molussons". Le trafic a augmenté jusqu'à plus de 1000 péniches par an et 570 000 tonnes (apogée en 1873- 1920]).

A présent, certaines sections sont conservées en eau, d'autres sont abandonnées aux broussailles, d'autres enfin ont été bouchées et construites. Voir infra réhabilitation.

Les trois branches du canal de Berry

Branche sud : Montluçon - Fontblisse via Vallon-en-Sully et Saint-Amand-Montrond - mise en service en 1835 - 69 km

Branche nord-est : Fontblisse - Marseilles-lès-Aubigny via Sancoins - mise en service en 1837 - 49 km C'est par cette branche que le canal est connecté au reste du réseau, par l'intermédiaire du canal Latéral à la Loire.

Branche nord-ouest : Fontblisse - Noyers-sur-Cher via Dun-sur-Auron, Bourges, Mehun-sur-Yèvre et Vierzon - mise en service en 1831 - 142 km

La branche nord-ouest se prolonge par le Cher canalisé jusqu'à Tours (la première écluse est à Saint-Aignan-sur-Cher)

Mentionnons en plus trois petits embranchements :

Un petit gabarit

Le choix par Dutens d'un petit gabarit lui a été dicté par la faiblesse des ressources en eau de la région de Sancoins, où est le point culminant du canal. Il s'est inspiré du réseau britannique conçu pour des bateaux d'un port de 40 tonnes. De plus, l'emprise foncière étant moins importante, un tel canal revenait moins cher à construire. Mais ce petit gabarit s'est très vite révélé un mauvais choix qui allait handicaper gravement ce canal interdit de fait aux bateaux plus gros, et notamment aux péniches flamandes de gabarit Freycinet.

Malgré cela, le canal de Berry a grandement contribué au développement économique de Montluçon au XIXe siècle.

Ce petit gabarit a entrainé de fait la conception de bateaux spécialement adaptés à ce canal, les "berrichons" au dimensions maximales de 27,50 m x 2,60 m, et pouvant porter 60 tonnes dans le canal de Berry, et 100 tonnes sur les autres canaux.

En France, deux autres canaux ont été conçus avec ce même gabarit : le canal de la Sauldre, en Sologne, et la rigole de l'Arroux de Gueugnon à Digoin.

Caractéristiques

Bief (min.) : Largeur : au plafond 6 m, au miroir : 10,50 m - mouillage : 1,50 m, tirant d'eau admis : 1,25 m.

Ecluses  : Nombre : 96 (plus une de jonction avec le Cher à Vierzon) - Largeur : 2,70 m - longueur : 27,75 m

Ouvrages d'art : 209 ponts dont 65 ponts-levis, 4 ponts oscillants, 5 ponts-canaux (plus un 6ème disparu sur l'embranchement de Torteron)

Ce gabarit réduit permettait d'accueillir des bateaux dits "petits berrichons" de 27,50 m de long sur 2,60 m de large maximum.

Ouvrages remarquables

Le pont-canal de La Tranchasse, récemment classé

. A proximité : château d'Ainay-le-Vieil, vestiges gallo-romains de Drevant

  • Sur la branche nord-est : tranchée d'Augy, réservoirs de Goule, Pirot et de la Marmande

Vers une réhabilitation du canal ?

Déclassé puis aliéné à partir de 1955, le canal a été vendu pour un franc symbolique du kilomètre aux communes riveraines qui en ont fait ce que bon leur semblait alors. Certaines l'ont conservé totalement ou partiellement en eau, d'autres l'ont abandonné aux broussailles, d'autres enfin l'ont bouché, ont construit dessus. Ce "saucissonage" rend sa réhabilitation difficile actuellement, alors qu'il serait une pièce maîtresse du tourisme fluvial en France, malgré et même peut-être grâce à son gabarit si particulier qui lui confère un charme unique.

Ces difficultés n'arrêtent pas la dynamique Association pour la Réouverture du Canal de Berry (ARECABE) qui œuvre depuis 1996 pour cette réouverture progressive. Déjà, une portion de 12 km avec 5 écluses de Selles-sur-Cher à Noyers-sur-Cher fonctionne à nouveau depuis les années 1990 (donc prolongée vers Tours par le Cher canalisé), et une autre de 3 km avec 2 écluses fonctionne à Vierzon. Et en plusieurs endroits des ponts-levis ont été réhabilités, facilitant la navigation de petits bateaux électriques loués à l'heure ou à la demi-journée.

Bibliographie

  • Bailly Geneviève & Roth Christian-E., Un canal, des bateaux : les mariniers du canal de Berry et leur outil de travail, d'après les minutes notariales (1837-1892), dans Cahiers d'archéologie et d'histoire du Berry, n° 110, juin 1992.
  • Beaudouin François, "Batellerie et bateaux du canal du Berry (sic), dans Les Cahiers du Musée de la Batellerie (Conflans-saint-Honorine), décembre 1985, n° 15, p. 1-20.
  • Hugoniot Jean-Yves, Le canal du Duc de Berry, historique et généralités, dans Bulletin d'information du département du Cher, n° 154, août 1979, p. 29-33.
  • Hugoniot Jean-Yves, Regard sur un passé encore proche : le canal de Berry, dans Bulletin des Amis du Musée Saint-Vic (Saint-Amand-Montrond), 1979, n°4, p. 30-34 (La naissance) ; 1980, n° 5, p. 43-46 (L'impact économique) ; 1981, n° 6, p. 83-89 (L'aspect humain).

Liens externes

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