Faux Timbre


Faux Timbre

Faux timbre

Un faux timbre est un timbre-poste réalisé de manière illégale pour tromper soit l'autorité émettrice (un État, une administration postale), soit les collectionneurs dans le cas de pièces de collection. L'objectif du faussaire peut être l'appât du gain, mais aussi la prouesse artistique (Jean de Sperati parlait de « philatélie d'art ») ; la propagande peut également animer la création de faux pour tromper la poste.

Sommaire

Objectifs de la falsification

Faux pour tromper la poste

Le premier but est de tromper l'autorité postale en utilisant de faux timbres sur l'affranchissement du courrier au lieu des timbres-poste officiels.

Le faussaire peut appartenir à un réseau dont le but est de vendre à bas prix ces timbres à des revendeurs qui les cèderont au public à un prix proche du tarif normal.

Quelques exemples de timbres classiques falsifiés (avant 1900) :

  • le One shilling vert à l'effigie de la reine Victoria est l'objet d'une fraude par un télégraphiste de la Bourse de Londres dans les années 1870 : il gardait les vrais timbres et affranchissait les télégrammes avec des faux. Il aurait ainsi détourné 10 000 livres sterling.

Faux de propagande

Au cours de guerres, dans le cadre d'opération de propagande à destination de la population ennemie, des armées impriment de faux timbres-poste pour affranchir ces courriers. Les timbres peuvent être le plus rigoureusement identiques aux vrais. Une différence volontaire peut avoir un but de propagande : l'opération Corn Flakes de février-mars 1945 utilise des timbres allemands d'usage courant à l'effigie d'un Adolf Hitler cadavérique et d'une légende « Futsches Reich » (Reich fichu) au lieu de « Deutsches Reich ».

Le plus souvent, en temps de paix, les mouvements politiques ou indépendantistes recourent sur le courrier à des vignettes et des porte-timbres imitant les atours d'un timbre-poste (dentelure, nom du pays, valeur faciale).

Faux pour tromper les collectionneurs

Des faux sont également réalisés pour tromper les collectionneurs selon deux perspectives.

La première est la création d'imitations de timbres cotés, souvent rares.

La seconde comprend les tromperies à partir d'un timbre authentique pour le faire passer pour un autre. Le faussaire ajoute une surcharge ou une oblitération. Ce peut être aussi une réparation non signalée à l'acheteur : regommage d'un timbre neuf, réparation de dents usées[1].

Méthodes

Comme pour la fausse monnaie, la création de faux timbres-poste nécessitent la reproduction du processus de fabrication par les faussaires : depuis les étapes de la gravure jusqu'à l'impression et la dentelure, en passant par le choix du papier et de l'encre.

Certains cas interrogent sur la récupération du matériel d'imprimerie inutilisé et qui n'a pas été détruit.

Parades

Les administrations postales et les imprimeurs de timbres-poste tentent, dès le processus de création du timbre, d'empêcher le travail de falsification depuis l'introduction du timbre postal en 1840. Pour les pièces anciennes, les collectionneurs doivent s'en remettre à la connaissance et à l'expertise pour reconnaître les faux des authentiques.

Le papier

Le filigrane est utilisé très tôt dans l'histoire philatélique.

La méthode d'impression

Parce qu'elle nécessite une maîtrise de la gravure, la taille-douce est une méthode d'impression choisie pour tenter de rendre plus difficile la reproduction d'un timbre. Le premier timbre émis, le Penny Black, est aussi le premier imprimé avec cette méthode.

Des timbres en héliogravure et en offset ont la réputation de pouvoir être reproduits avec ressemblance par des imprimantes perfectionnées.

La dentelure

Avec le perfectionnement des machines perforatrices, des dentelures irrégulières (variation du diamètre du trou sur un même timbre) ont fait leur apparition à la fin du XXe siècle.

Au Royaume-Uni, Royal Mail a introduit une perforation elliptique dans la moitié inférieure latérale de ces timbres pour rendre plus difficile la reproduction de la dentelure. La solution est proposée par l'imprimeur Harrison & Sons.[2] Postes Canada a introduit une perforation en forme de feuille d'érable sur des émissions conjointes en 2005 et 2007.

Les timbres autocollants sont conditionnés avec une dentelure comme les timbres gommés. Ondulée ou identique à une dentelure classique, elle permet de mieux détacher les timbres du support et aussi de gêner le travail des faussaires qui peut être facilité par timbres autocollants aux côtés rectilignes.

L'expertise philatélique

La consultation d'un expert philatélique aide le collectionneur à pouvoir authentifier un timbre une pièce de collection ou une marque postale.

L'expert philatélique appose sa signature selon un code précis au dos de la pièce expertisée. Néanmoins, un certificat d'authenticité permet d'assurer la validité de l'expertise à un moment donné. En effet, le timbre peut être modifié après apposition de la signature d'expert sur le papier, voire le cachet de cette signature peut servir frauduleusement ou avec légèreté.

Faussaires célèbres

Voir aussi

Notes et références

  1. « Outils pour réparer les dents ! », article publié sur le Blog philatélie, 28 janvier 2007.
  2. « King Fisher », entretien avec Keith Fisher, chef du service Philatélie de Royal Mail de 1984 à 1991, réalisé par Richard West, publié dans Stamp Magazine, volume 73 n°3, daté mars 2007, pages 50-54. D'après Fisher, cette perforation elliptique est connue sous le nom d'« Howlett's hole » au sein de la poste britannique, du nom du responsable d'Harrison & Sons des relations avec Royal Mail.
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