Endurance (cratère)


Endurance (cratère)
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Cratère Endurance

Itinéraire d’Opportunity au niveau du cratère
Itinéraire d’Opportunity au niveau du cratère

Géographie & Géologie
Coordonnées 1,9° S • 354,5° E
Région Meridiani Planum
Nature géologique Cratère d'impact
Diamètre ~ 130 m
Profondeur ~ 20 m
Quadrangle(s) Margaritifer Sinus
Éponyme Endurance (navire)
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars

Cratère Endurance

Endurance est un cratère d'impact situé dans Meridiani Planum sur mars. Il a été visité par le robot Opportunity de la mission Mars Exploration Rover. Son diamètre est de 130 m[1] pour une profondeur d'environ 20 mètres.

Il est nommé d'après l’Endurance, navire utilisé par Ernest Shackleton lors de l'expédition Endurance.

Sommaire

Exploration par Opportunity

Couches géologiques du site Karatepe

Après son arrivée au cratère, Opportunity a effectué une recherche dessus pour planifier les futures étapes d'exploration de la géologie locale. Un site baptisé « Karatepe » a été choisi pour entrer dans le cratère et inspecter la stratification de la roche-mère.

L'image à droite montre les changements dans la couleur des couches de roche-mère. La couche « A » est plus proche du rover et plus élevée que les couches « B » à « E ». La texture et la chimie des roches diffèrent également avec la profondeur. Aussi les scientifiques en ont déduits que l'âge de ces couches suivait une tendance similaire, les couches les plus élevés étant plus jeunes que les couches inférieures[2].

Opportunity s'est ensuite enfoncé dans le cratère pour explorer les dunes de sable. Des affleurements rocheux divers ont été analysés pendant la descente du rover. Il a été décidé de ne pas conduire dans les dunes, de peur que le robot s'ensable de façon définitive. Au lieu de cela, des Débouchés fait quelques travaux sur certains rochers qui entourent les dunes avant de remonter vers le bord du cratère. Sur le chemin, elle rencontre un rocher, surnommé « Wopmay », qui ont fourni des preuves concluantes que les roches près du fond du cratère ont été affectés par l'eau avant et après le cratère formé. Le rover puis sommes partis à destination Burns Cliff.

Vue de la falaise Burns à l'intérieur du cratère (couleurs modifiées pour la presse)

La falaise Burns, du nom du minéralogiste feu Roger Burns du MIT, a été étudié de près par Opportunity. De nombreux dérapages ont empêché le rover d'utiliser son bras robotique, l'imagerie à haute résolution ayant toutefois été menée avec la PANCAM. Elle montre des couches de sédiments qui pourraient indiquer un dépôt par un liquide. Les strates de la falaise seront plus tard suivie au sud du cratère identifiées comme une formation géologique, en l'occurrence la «formation de Burns». Ces noms ne sont pas officiels jusqu'à ce qu'ils le soient reconnus comme tels par l'Union astronomique internationale.

La falaise Burns a été le dernier arrêt scientifique à l'intérieur d'Endurance. Le rover eu quelques problèmes de glissades, mais a tenu bon. Laissant Endurance, il est reparti pour son bouclier thermique, où il aurait trouvé une roche particulière (Heat Shield Rock), qui se trouvait être la première météorite découverte sur une autre planète.

Panorama du cratère (couleurs non modifiées pour la presse)

Passé humide de Mars

Opportunity a passé environ un semestre pour explorer Endurance. Pendant ce temps, les données recueillies par le robot ont supplanté et considérablement augmentée la connaissance de l'histoire de l'eau à Meridiani Planum, en plus de la confirmation qu'il y avait eu de l'eau liquide ici dans les temps anciens. Endurance a fourni aux scientifiques de la mission une section transversale de l'assise sur cette partie de Mars, montrant que l'eau liquide n'avait pas coulé sur la surface une seule fois, mais qu'elle avait un caractère épisodique et n'était pas présente en permanence, avec des inondations périodiques lessivant le paysage avant une nouvelle sécheresse. L'analyse des roches (comme les sulfates) dont les évaporites des affleurements d'Endurance par les scientifiques de la mission a conduit à croire que cette mer peu profonde était sans doute de nature légèrement acide, mais ne on peut pas exclure la présence de vie à un certain moment de l'histoire de la planète.

Références

  1. (en) Press Release Images: Opportunity : Behold 'Endurance'!, marsrovers.nasa.gov
  2. (en) David R. Williams, « [NASA http://apod.nasa.gov/apod/ap041115.html Astronomy Picture of the Day] », MER, JPL, NASA, novembre 2004. Consulté le 7 mars 2010

Annexes

Articles connexes

Vue du bord d'Endurance depuis le cratère Eagle, le site d'atterrissage d’Opportunity

Liens externes

Bibliographie

  • (en)Grotzinger, et al., « Stratigraphy and sedimentology of a dry to wet eolian depositional system, Burns formation, Meridiani Planum, Mars », dans Earth and Planetary Science Letters , vol. 240, no 1, 2005, p. 11–72 [lien DOI] 

Wikimedia Foundation. 2010.

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