Lac Eridania


Lac Eridania

Le lac Eridania serait un ancien lac de la planète Mars situé au cœur de Terra Cimmeria en amont de Ma'adim Vallis, dans les quadrangles d'Aeolis, de Memnonia, de Phaethontis et d'Eridania.

Sommaire

Géographie et géologie

D'une superficie de quelque 1,1 millions de kilomètres carrés, ce lac se serait étendu à l'ouest du cratère Kepler et d'Eridania Scopulus jusqu'au cratère Newton et au cratère Copernicus en passant par Ariadnes Colles, Atlantis Chaos, Gogonum Chaos[1]. Son existence a été supposée par les astronomes de la NASA au vu de la topographie particulière de cette région de hautes terres noachiennes, présentant notamment des structures interprétées par certains comme d'anciens rivages[2]. En s'asséchant au début de l'Hespérien, le lac se serait fragmenté en un ensemble de lacs plus petits[3].

La formation de Ma'adim Vallis serait précisément due à des écoulements très puissants issus de ce lac.

Références

  1. (en) Smithsonian Institution National Air and Space Museum Center for Earth and Planetary Studies – 20 juin 2002 « Ma'adim Vallis Region Imagery, » avec notamment une simulation de l'étendue de ce lac conjectural.
  2. (en) Rossman P. Irwin III, Ted A. Maxwell, Alan D. Howard, Robert A. Craddock et David W. Leverington, « A Large Paleolake Basin at the Head of Ma'adim Vallis, Mars », dans Science, vol. 296, no 5576, 21 juin 2002, p. 2209-2212 (ISSN 0036-8075) [texte intégral (page consultée le 25 mai 2010)] 
    DOI:10.1126/science.1071143
  3. (en) Lunar and Planetary Science XXXV (2004) M.A. de Pablo, A.G. Fairén et A. Márquez, « The geology of Atlantis Basin, Mars, and its astrobiological interest. »

Annexes

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