Elliott Ness


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Eliot Ness

Eliot Ness, né le 19 avril 1903 à Chicago, décédé le 16 mai 1957, était un agent du trésor américain connu pour ses efforts à faire respecter la prohibition à Chicago, tout comme le chef de l'équipe des incorruptibles.

Sommaire

Biographie

Ness est né à Chicago de parents norvégiens, Peter et Emma Ness. Il fit ses études à l'Université de Chicago, dont il sortit en 1925 diplômé de droit et d'économie. Ness commença sa carrière comme enquêteur pour la Retail Credit Co. (compagnie de crédit) d'Atlanta. Nommé dans le secteur de Chicago, il fut chargé d'un travail de second plan. Il retourna alors à l'Université, où il se consacra à la criminologie.
En 1926, son beau frère, Alexander Jamie, un agent du FBI, réussit à le convaincre d'entrer dans les forces de l'ordre. En 1927, Eliot Ness rejoignit donc le département du Trésor, travaillant conjointement avec le bureau de la prohibition de Chicago. À la suite de l'élection de Herbert Hoover comme président, Andrew Mellon fut chargé de faire tomber Al Capone. Le gouvernement fédéral envisageait le problème sous deux angles : la lutte contre l'évasion fiscale, et le respect du Volstead Act (interdiction de vendre de l'alcool). Ness fut chargé de ce dernier aspect, en devant démanteler les distilleries clandestines et les routes d'approvisionnement de Capone.

Permis d'Eliot Ness.

Face à la corruption des forces de l'ordre, Ness monta un groupe d'hommes de confiance issu des services du Trésor. D'abord de cinquante, celui-ci fut réduit à quinze, puis à neuf membres. Les raids contre les distilleries et les brasseries commencèrent immédiatement; en six mois, Ness déclara avoir détruit pour 1 million de dollars de produits illégaux.

Une tentative de Capone pour acheter les agents de Ness fut utilisée par celui-ci à des fins de publicité, la presse faisant ses titres de ces Untouchables (incorruptibles). Il fut alors la cible de nombreuses tentatives de meurtre, l'un de ses amis étant même abattu.

Les efforts de son équipe eurent une sérieuse influence sur le déclin des affaires de Capone, bien que ce furent ses fraudes fiscales qui le trahirent. Dans un certain nombre de grands procès fédéraux en 1931, Capone fut accusé de vingt-deux cas de fraudes fiscales et d'environ cinq mille violations du Volstead Act. Le 17 octobre 1931, il fut condamné à 11 années de prison, qu'il purgea dès 1932, à la suite de son appel.

Ness fut promu chef du bureau de la prohibition de l'Ohio en 1934. En 1935, avec la fin de la prohibition, il devint directeur de la sécurité publique de Cleveland. Il y mena une campagne de lutte contre la corruption dans les services de police et de secours, ainsi que contre le jeu. Il échoua cependant à arrêter le tueur en série qui fit trembler la région au milieu des années trente, ce qui pourrait avoir contribué à la fin d'une carrière honorable à Cleveland. Il quitta ses fonctions en 1942, à la suite d'un accident de circulation dû à l'alcool.

Ness partit alors pour Washington DC où il travailla pour le gouvernement fédéral. Il démissionna en 1944 pour devenir président d'une société de sécurité, Diebold Corporation, basée dans l'Ohio. Il tenta sans succès de devenir maire de Cleveland en 1947, et dut quitter ses fonctions à Diebold la même année. Il en vint finalement à travailler pour la North Ridge Industrial, à Coudersport en Pennsylvanie. Son livre, The Untouchables, fut publié en 1957, peu avant son décès, dû à une crise cardiaque. Eliot Ness fut marié trois fois, divorcé deux, il eut un enfant, par adoption. Il est enterré dans le cimetière de Lakeview à Cleveland.

Eliot Ness dans la culture populaire

Portrait avec autographe d' Eliot Ness.

De nombreuses adaptations de sa vie ont fleuri, tant au cinéma qu'à la télévision, centrées sur ses activités durant la prohibition. La première célèbre fut la série télévisée Les incorruptibles avec Robert Stack. Le film de Brian de Palma, Les Incorruptibles, avec Kevin Costner dans le rôle de Ness, fut même oscarisé. Eliot Ness fut également le personnage du Torso de Brian Michael Bendis. Il a aussi inspiré le personnage de Rex Banner dans l'épisode Homer, le baron de la bière (saison 8) des Simpsons.

Dr. Dre évoque aussi Eliot Ness dans la chanson California Love avec 2Pac, ainsi que Lil' Wayne dans son rap Too comfortable et Mc Solaar dans le morceau gangster moderne.

Voir aussi

Source

  • Traduction libre de l'article anglais de Wikipedia.

Liens externes

(fr+en) The Untouchables sur l’Internet Movie Database

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