Elisabeth De Hesse-Darmstadt


Elisabeth De Hesse-Darmstadt

Élisabeth de Hesse-Darmstadt

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Élisabeth de Hesse-Darmstadt ( 1e novembre 1864 - 18 juillet 1918 ) était une princesse allemande devenue russe par le mariage, victime de la Révolution russe, plus connue sous le nom de grande-duchesse Élisabeth de Russie.

Élisabeth de Hesse-Darmstadt est la fille de Louis IV de Hesse et d'Alice du Royaume-Uni. Sa famille la surnommait "Ella". En 1884, elle épousa son cousin le grand-duc Serge, fils cadet du tsar Alexandre II. Elle était également une des sœurs aînées de l'impératrice Alexandra de Russie et la petite-fille de la reine Victoria d'Angleterre. En son temps, Élisabeth de Hesse-Darmstadt fut l'une des plus belles princesses d'Europe. Guillaume II d'Allemagne, séduit par le charme de la princesse, la demanda en mariage.

En 1891, la grande-duchesse, demeurée luthérienne après son mariage, prend la décision de se convertir à l'Orthodoxie. La grande duchesse n'eut jamais de réelle influence sur sa sœur, femme angoissée et de plus en plus impopulaire...

Le couple n'eut pas d'enfant et d'aucuns prétendent que le grand-duc était homosexuel. Quant à Frédéric Mitterrand dans son ouvrage Les Aigles Foudroyés, il le définit comme un être atteint de névrose et de nature perverse. Ce mariage ne fut jamais consommé. Élisabeth n'en mena pas moins une vie édifiante d'épouse. Exilé à Paris, le grand-duc Paul Alexandrovitch de Russie obéissant aux ordres de Nicolas II de Russie, laissa ses deux enfants, le grand-duc Dimitri Pavlovitch de Russie et la grande-duchesse Marie Pavlovna de Russie, ils furent confiés à la grande-duchesse Élisabeth et au grand-duc Serge Alexandrovitch. Au décès de son époux, sans en référer à Marie Pavlovna de Russie, elle s'occupera de l'unir au second fils de Gustave V de Suède, le prince Guillaume, duc de Sudermanie.

Après l'assassinat de son époux le 17 février 1905 (attentat à la bombe contre sa voiture), avec calme, la princesse ramassera un à un les restes disséminés sur le sol enneigé. Ce travail macabre terminé, elle revêtit des vêtements de deuil et se rendit seule, de nuit à la prison de Moscou. Avec patience et bonté, elle tenta de convertir l'assassin du grand-duc Serge Alexandrovitch de Russie, elle tenta d'obtenir également son repentir, sans succès. Le matin venu, avant de quitter la prison, la grande-duchesse demanda la grâce du détenu, elle lui fut refusée. Elle fonda un couvent de charité dont elle devint la supérieure. Elle fut le guide spirituel du prince Félix Youssoupov lorsque celui-ci perdit son frère aîné en 1907.

Sommaire

Révolution d'Octobre

Lors de la Révolution russe, l'empereur Guillaume II d'Allemagne, après avoir permis à Lénine et à ses partisans de rentrer en Russie, tenta à plusieurs reprises de sauver la grande-duchesse Élisabeth dont il avait dans sa jeunesse convoité la main en vain.

En mars 1917, le gouvernement provisoire de Russie tenta vainement de convaincre la grande-duchesse de quitter son couvent afin de se réfugier au Kremlin. La grande-duchesse Élisabeth refusa toutes les propositions qui auraient pu lui sauver la vie.

Détention de la grande duchesse Élisabeth

Pendant sa détention, la grande duchesse Élisabeth fit la connaissance du jeune prince Vladimir Pavlovitch Paley, nevue de son mari. Elle, qui, quelques années auparavant s'était naturellement opposée au mariage morganatique du grand-duc Paul Alexandrovitch avec Olga Karnovitch Paley, se prit d'affection pour son neveu morganatique. Ensemble, malgré une détention difficile (les détenus dormaient à même le sol), ils cultivèrent un jardin pour permettre aux détenus de ne pas mourir de faim.

Exécution de la grande-duchesse Élisabeth

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Le 17 juillet 1918, après une longue détention dans les bâtiments d'une école à Alapaïevsk dans l'Oural où elle fit preuve d'un grand courage et d'une grande abnégation en soutenant ses compagnons d'infortune, elle fut emmenée dans une charrette. Le grand-duc Serge Mikhaïlovitch de Russie, son secrétaire personnel Feodor Remez, trois des fils du grand-duc Constantin Constantinovitch, Ioann Constantinovitch de Russie, Constantin Constantinovitch (1891-1918) et Igor Constantinovitch, le prince Vladimir Pavlovitch Paley, l'amie de la grande-duchesse, sœur Varvara Yakovleva, et des proches l'accompagnèrent dans la mort. Après avoir eu les yeux bandés, elle fut comme ses compagnons jetée vivante dans un puits de mine. La chute n'ayant pas été fatale, les bolcheviks tentèrent de les tuer en jetant de gros morceaux de bois et des grenades au fond du puits. Malgré cette tentative, les victimes étaient encore en vie. Après le départ des bolcheviks, un homme des environs s'approcha discrètement du puits et entendit un chant religieux s'élevant des profondeurs du puits.

Quelque temps plus tard, un détachement de l'armée blanche arriva sur les lieux du supplice, ils découvrirent les corps sans vie des victimes. Un des jeunes princes portait un bandage, c'est la grande-duchesse Élisabeth qui dans sa grande bonté avait pansé le malheureux avec son propre mouchoir. Élisabeth, comme certains de ses compagnons, mourut après une longue et douloureuse agonie.

Canonisation

En 1981, la grande duchesse Élisabeth de Russie fut canonisée comme nouvelle martyre par l'Église orthodoxe russe de l'étranger. En 2000, après bien des débats l'Église orthodoxe de Russie déclara la grande-duchesse martyre de l'oppression de l'Union soviétique, elle fut canonisée comme la nouvelle martyre Élisabeth.

Un mystérieux message

Un mystérieux message de Pékin parvint à Londres ; cette missive était destinée à Victoria de Milford-Haven. Ce message indiquait que plusieurs cercueils se trouvaient en Chine à la frontière russe. Vers 1920, les soldats de l'armée blanche avaient traversé toute la Sibérie avec les cercueils de la grande duchesse Élisabeth et du grand duc Vladimir Pavlovitch et ceux d'autres membres de la famille impériale. Victoria de Milford-Haven, après un long voyage identifia le corps de sa sœur et celui du prince Vladimir Pavlovitch.

Inspiration

La grande duchesse Elisabeth et Ivan Kaliaïev, l'assassin de son mari, sont des protagonistes de la pièce d'Albert Camus, "Les Justes", dans laquelle il prend fait et cause pour les défenseurs du tsarisme face au "manque d'humanisme" des révolutionnaires russes.

Canonisation

L'Église orthodoxe en Russie déclara la grande-duchesse Élisabeth de Russie victime de l'oppression soviétique, elle fut canonisée en 1992 par l'Église orthodoxe russe. Selon le calendrier orthodoxe russe, sainte Élisabeth Fedorovna de Russie est fêté le 18 juillet (5 juillet, selon l'ancien calendrier).

Réhabilitation

Le 6 juin 2009, le Parquet général de Russie a annoncé la réhabilitation de la grande-duchesse Élisabeth de Hesse-Darmstadt, l'épouse du grand-duc Sergueï Alexandrovitch de Russie et cinq autres membres de la famille impériale assassinés par les Bolcheviks lors de la Révolution russe. [1]

Notes et références

Bibliographie et sources

  • Henri Troyat, Nicolas II de Russie
  • Jean-Paul Besse, Elisabeth Féodorovna, princesse martyre, Via Romana, 2008 (ISBN 978-2-916727-23-3) [présentation en ligne]
  • Christopher Warwick, Ella: Princess, Saint & Martyr, John Wiley & Sons, 2006 (ISBN 047087063X)
  • Les Aigles foudroyés de Frédéric Mitterrand, 1997 edit: Robert Laffont et France 2 (ISBN 2-7441-0971-1)
  • Anne Khoudokromoff, Sainte Elisabeth, Nouvelle Martyre, Diakonia, 2008
  • Lioubov Miller, Sainte Elisabeth Princesse Allemande, Martyre Russe. Editions Temps et Périodes 2009

Voir aussi

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