David Rivault


David Rivault

David Rivault de Flurence

David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français.

Sommaire

Biographie

Origine

Il est sans doute apparenté avec Pierre Rivault de Flurence, gentilhomme ordinaire de la Chambre du Roi, Maître des Eaux et Forêts de Mayenne. Sur la fin de sa vie, dit-on, David Rivault et Jean son frère, auraient voulu se pourvoir d'un titre nobiliaire[1].

Education

Il reçut une éducation soignée, et, fut élevé, dit-on, parmi les familiers du comte de Laval[2]. Après avoir terminé ses études, embrassa le parti des armes. Tout jeune, il écrivit le Fâché amoureux dont on ne connait que le titre mentionné par son auteur.

L'Italie

Le désir d'acquérir de nouvelles connaissances le conduisit en Italie et en Sicile. Outre les mathématiques, qu'il avait étudiées avec soin, il possédait le grec, le latin et les langues orientales. Pendant qu'il était à Rome[3], il acquit des manuscrits arabes, entre autres un recueil de proverbes d'Abou-Obaïd et un dictionnaire arabe, qu'il fit traduire en latin par un maronite. Il communiqua ensuite cet ouvrage à Isaac Casaubon, qui pria Erpenius de le publier[4]. Rivault est qualifié dans la préface :

« Vir clarissimus et doctissimus, linguarum orientalium valde studiosus »

La Hollande

A Paris, où il était de retour en 1599, il publia le Discours du point d'honneur. Claude d'Expilly fait allusion, à la fin de son 30e plaidoyer au sentiment de Rivault de Flurence. Rivault fit un voyage en Hollande vers la fin de 1602, et il alla à Leyde voir Scaliger avec lequel il s'entretient d'astronomie [5].

Les armes à feu

L'amitié de Casaubon, bien en cour, contribua beaucoup sans doute à l'avancement de Rivault. Le 20 novembre 1603, il fut nommé par Henri IV gentilhomme de la chambre du roi. Pour prouver sa reconnaissance au roi, il étudia la question des armes à feu, et publia à Paris en 1605, Les elemens de l’artillerie concernans tant la theorie que la pratique du canon.

En Hongrie, avec Guy XX de Laval

Le 29 août 1605, il accompagna en qualité de résorier le jeune comte de Laval, qui se rendait en Hongrie, pour y servir comme volontaire dans les armées de l'Empereur. Le comte fut tué par les Turcs devant Comorn le 3 décembre 1605 ; et Rivault, qui combattait près de lui, fut blessé de deux coups de cimeterre et d'un coup de hache. Il ramena le corps de son protecteur à Laval, et profita des loisirs que lui laissait la paix pour se livrer à la culture des sciences.

Article détaillé : Guy XX de Laval.

Voyage au Levant

David Rivault s'embarquait de nouveau à Marseille, en 1608, pour le Levant, visitait les mers d'Orient, combattait contre les Turcs par mer et par terres, courait plusieurs risques en diverses sortes[6].

Académie des humoristes

Il fit un second voyage à Rome en 1610, et fut admis à l'académie des humoristes. Le jour qu'il vint y prendre séance, le 28 février, il prononça un discours latin de réception dédié à Jean Zamet : Minerva annota, sive De conjungendis litteris et armis, qui fut imprimé (Rome, 1610, in-8°).

Précepteur de Louis XIII

De retour à Paris, il fut nommé sous-précepteur de Louis XIII et son professeur de mathématiques, avec un traitement de trois mille livres par brevet du 28 avril 1611. Les mémoires de la cour nous le montrent assidu à ses fonctions.

Il succéda le 4 novembre 1612 à Nicolas Lefèvre dans la charge de précepteur en chef du jeune roi [7]. Le 4 août 1612, il obtint le titre de conseiller d'État et privé.

Précurseur de l'Académie française

A cette époque, Rivault proposait d'établir une académie qui s'étendrait à toutes les sciences, excepté la théologie. Il en dressa les statuts et prononça le discours d'ouverture. Il prépara la voie à Richelieu et l'Académie française. Avec le concours de M. Chaumont, sous-précepteur, du Père Cotton, qui assistait à toutes les leçons, et du nonce Ubaldini, il mit dans l'éducation du roi l'esprit de suite qui jusque-là avait fait défaut.

Mise à la retraite

Ce fut un accès de colère de Louis XIII pour un sujet futile et le sentiment de sa propre dignité qui motivèrent la retraite de Rivault de Fleurance. L'élève royal avait un chien qu'il aimait beaucoup. Cet animal incommodait souvent Rivault pendant qu'il donnait ses leçons, et un jour, pour s'en débarrasser, il lui donna un coup de pied. Le roi s'emporta contre Rivault au point de le frapper. Celui-ci présenta sa démission et quitta la cour. Il se réconcilia cependant avec le roi, qui lui promit, dit-on, un évêché[8]. La publication des œuvres d'Archimède avec traduction, notes et prolégomènes et les commentaires d'Eutoce d'Ascalon, fut l'œuvre de sa retraite. Il dédia son livre à son élève.

Il avait accompagné jusqu'à la frontière madame Elisabeth, mariée au roi d'Espagne, dont la sœur Anne d'Autriche, devenait reine de France. En revenant de ces fêtes prinicères, il tomba malade et mourut à Tours au mois de janvier 1616 à l'âge de 45 ans[9].

Publications

Outre une édition des œuvres d'Archimède, avec une traduction latine[10] et des notes, Paris, 1615, in-fol., qui a été reproduite en 1646 par le Père Claude Richard, avec des corrections, on a de Rivault :

  1. les Etats esquels est discouru du prince, du noble et du tiers état, conformément à notre temps, Lyon, 1595 ou 1596, in-12 de 392 pages [11] ;
  2. Discours du point d'honneur, touchant les moyens de le bien connaître et pratiquer, Paris, 1599, in-12 ;
  3. Les elemens de l’artillerie concernans tant la theorie que la pratique du canon. 1605, in-8o ; 2e édition, augmentée de L’invention description & demonstration d’une nouvelle artillerie qui ne se charge que d’air ou d’eau pure, & à neantmoins une incroiable force. Plus d’une nouvelle facon de pouldre a canon tres-violente qui se faict d’or, par un excellent & rare artifice non communiqué jusques à present. L’histoire du progrez & des premiers usages des armes à feu tant recentes qu’anciennes, est deduitte en l’avant-propos. Le tout par le sieur de Flurance Rivault, Paris, Adrien Beys, 1608, in-8°, 16-195 p. et 2 dessins[12].
  4. Lettre à madame la maréchale de Fervacques, contenant un bref discours du voyage en Hongrie de feu le comte de Laval son fils, ibid., 1607, in-12 [13] ;
  5. L'art d'embellir tiré du sens de ce Sacré Paradoxe. La Sagesse de la personne, embellit sa face. Estendu en toutte sorte de beauté, & és moyens de faire que le corps retire en effect son embellissement des belles qualitez de l'Ame. Par le Sieur de Flurance Rivault. Paris, Julien Bertault, in 12, 1608.[14]
  6. Le Dessein, d'une académie et de l'introduction d'icelle en la cour. Ibid., 1612, in-8 de 26 pages.
  7. Leçon faite par Rivault en la première ouverture de l'Académie royale au Louvre le 6 mai 1612, in-8 de 26 pages ;
  8. les Préceptes d’Agapetus, mis en français par Louis XIII, et ses leçons ordinaires, in-8 de 23 pages ;
  9. Quœdam ex lectionibus regis christianissimi, in-8 de 17 pages ;
  10. le Tableau de Cébes[15] ;
  11. Remontrance de Basile empereur des Romains pour servir a l'education non seulement des roys, mais encore de tous leurs sujets traduction faite de Grec en François par l'expres commandement de tres auguste & très juste Louis XIII, Roi de France & de Navarre, 1612, in-8o. Paris, Antoine Estienne, 1649 ;
  12. Discours faits au roi en forme de catéchèses sur le sujet du quatrième commandement de Dieu, ibid., 1614, in-8 de 115 pages [16];
  13. Opera quae extant omnia. Novis demonstrationibus commentarissque illustrata per Davidem Rivaltum a Flurantia. Operum Catalogus sequenti pagina habetur. d'Archimède. Parisiis : Apud Claudium Morellum. 1615 [17].

Bibliographie

Gilles Ménage a publié le premier des recherches sur Rivault dans les notes sur les Œuvres de Malherbe (pages 230-236), Dom Jean Liron les a insérées, avec quelques additions, dans le tome 1 des Singularités historiques, p. 283-295. Enfin Jean-Pierre Niceron les a reproduites, avec de nouvelles augmentations, dans ses Mémoires, t. 37.

L'abbé Mercier de Saint-Léger nous apprend que le portrait de David Rivault, en grand et peint à l'huile, était a Paris en 1783 chez la comtesse de la Rochelambert, une de ses arrière-petites-nièces. [18]. Le portrait de David Rivault de Flurence, signalé par André René Le Paige avec d'autres tableaux, existait toujours au début du XXe siècle au château de Thévalles, mais n'était pas, selon l'abbé Angot, authentique.

Un buste par Pelletier a été lithographié par Duperray.

Notes

  1. Ils auraient invoqué des traditions de famille expliquant la dérogeance de leur aïeul, d'origine bretonne, par la disgrâce qu'avait subie son père pour s'être déclaré contre Pierre Landais, le favori du duc François II de Bretagne, ou suivant une autre version par la révolte d'un autre ancêtre contre son père, qui l'aurait déshérité. Dom Liron fait ressortir la contradiction qu'il y a dans ces récits. En supposant que les lettres de relief de noblesse du 10 octobre 1614 eussent été réellement obtenues, elles auraient la même valeur que beaucoup d'autres accordées à des bourgeois enrichis qui se rattachaient, malgré tous les anachronismes et toutes les invraisemblances, à des homonymes de noblesse authentique. Avant la fin du siècle, en 1668, Jacques Rivault, d'une branche riche établie dans le Haut-Maine, déclarait n'avoir aucune prétention à la noblesse.
  2. Pour l'abbé Angot, si cela est vrai, ce fut sans préjudice de son attachement à la foi catholique.
  3. Il trouva fort civilisés, gentils et versés ès lettres les gentilshommes italiens.
  4. Publié en 1623 par Erpenius.
  5. Casaubon, au mois d'avril 1604, se chargeant de transmette une lettre du sieur de Fleurance, lui rappelait le souvenir de ce dernier dans les termes les plus flatteurs.
    « Si vous le connaissiez davantage, écrit-il, vous l'aimeriez, j'en suis certain, autant qu'il vous respecte et vous admire. Il a cultivé toutes les branches de la littérature, mais il s'est principalement occupé de mathématiques et je sais pertinemment qu'il a beaucoup écrit sur cette matière. Il a traduit Archimède en latin et en français pour le mettre entre les mains de nos gentilshommes. Ayant trouvé chez moi votre lettre sur la Démonstration de l'acier, il acru devoir saisir cette occasion pour vous provoquer. Je puis vous dire que c'est un homme modeste et digne, à mon jugement, de tous vos égards. »
  6. Ce sont ses propres expressions dans une lettre écrite de Florence à son retour, le 5 novembre 1608, et adressée au premier président de la cour d'Aix auquel il propose l'hommage d'une relation de son voyage au Levant.
  7. Un élève royal de onze ans devait avoir des caprices. Il prétendit un jour, dans un accès de mauvaise huleur, que Fleurance lui disait des sottises. - Sire, riposta le précepteur, j'aime mieux que vous me haïez homme de bien que si vous m'aimiez méchant ; je ne gagnerai aussi bien ma vie en Turquie qu'auorès de Vostre Majesté. - Si je vous sonne un évesché, dit un autre jour le roi, accourcirez-vous mes leçons ? - Non, sire, répondit sèchement Fleurance.
  8. Malherbe écrit, le 3 novembre 1614, qu'on mit à sa disposition l'archevêché d'Aix.
  9. On n'a pu retrouver son acte de sépulture, mais le fait est consant. Sa garde-robe fut vendue 685#, son cheval de malle et sa haquenée passèrent aussi en vente ainsi que sa bibliothèque, acquise par M. de Mesmes, lieutenant civil au Châtelet de Paris pour 1 050#.
  10. Casaubon, dans une lettre à Scaliger, dit que Rivault avait traduit Archimède en françois pour faire plaisir à la jeune noblesse ; mais cette version, si elle a jamais existé réellement, est tout à fait inconnue...
  11. Dans ce traité, dédié à Henri IV, on lit que
    « Dieu tonne sur les testes eslevées qui l'excitent à courroux, lesquelles il rase de l'éclat foudroyant plustost beaucoup que les basses et bien peu eslevées de fleur de terre. »
  12. Ce traité, qui eut l'approbation des connaisseurs est dédié à Maximilien de Béthune, marquis de Rosny, grand-maître de l'artillerie. La 2e édition augmentée du traité est dédié au duc de Sully. Il est très remarquable que l'idée d'appliquer l'or fulminant aux armes à feu, tentée au XIXe siècle comme une nouveauté remonte au règne de Henri IV. Le véritable inventeur était un sieur Marin Bourgeois, de Lisieux, auquel Rivault laissait le mérite de la découverte.
  13. Le journal des dépenses de l'expédition, tenu par le trésorier du comte est conservé en copie presque contemporaine au chrtrier du duc de la Trémoïlle. Pour l'abbé Angot, il ne manque pas d'intérêt, quoiqu'on ne l'ait transcrit que pour combattre les prétentions des héritiers du sieur de Fleurance qui réclamaient 20 000# avancées par lui pour les frais de retour en Hongrie.
  14. Il s'efforce dans cet ouvrage de prouver, avec force citations érudites, que les meilleurs cosmétiques pour le corps sont la beauté de l'âme, la sagesse, l'esprit... Un chapitre est consacré à la voix humaine, avec des considérations sur la musique. Tous les physiognomonistes anciens et modernes pensent que les dispositions et les habitudes morales, ont la plus grande influence sur les traits. Ainsi, l'idée que Rivault développe dans cet ouvrage n'était ni aussi nouvelle ni aussi paradoxale qu'il le prétendait. Malherbe présenta cette oeuvre au public et à la posétrité par ce sonnet :
    « Voyant ma Calliste si belle »
    L'auteur l'avait dédiée à Marie de Médicis.
  15. C'est d'après Ménage et Dom Liron qu'on cite le Tableau de Cébès parmi les traductions dé Rivault ; Niceron se contente de dire : Je ne sais ce que c'est.
  16. Dom Liron ajoute à ces leçons imprimées deux volumes in-8 manuscrits qu'il dit avoir vus chez l'arrière-petit-neveu du précepteur royal, avocat au Mans, et contenant 76 discours adressés au roi du 1er janvier 1613 au 2 mars 1614.
  17. 1re traduction et commentaire du traducteur qui serviront de base aux futures éditions allemandes et françaises
  18. Voir Notice sur Schoot ; p. 13.

Voir aussi

Bibliographie

  • Auguste-François Anis, Étude historique et littéraire. David Rivault de Fleurance et les autres précepteurs de Louis XIII. Paris, Alphonse Picard et fils, Laval, H. Leroux, Auguste Goupil, 1893 ;
  • Dom Liron, Singularités historiques, t. I, p. 283 ;
  • Pierre Renouard, Essais sur la ci-devant Province du Maine, t. II, p. 95 ;
  • Narcisse Henri François Desportes, Bibliographie du Maine ;
  • Jean-Barthélemy Hauréau, Histoire littéraire du Maine, t. IX ;
  • Revue du Maine, t. IV, p. 405 ; t. XXXVII, p. 115 ;
  • Abbé Angot, Guy XX de Laval. Sa conversion. Son expédition en Hongrie. Sa mort, Laval, A. Goupil, libraire-éditeur, 1891. [1] ;
  • Bibliothèque Nationale de France, P. orig., n. 56.063 ;
  • La province du Maine, t. X, p. 67.

Source partielle

  • « David Rivault de Flurence », dans Louis-Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne : histoire par ordre alphabétique de la vie publique et privée de tous les hommes avec la collaboration de plus de 300 savants et littérateurs français ou étrangers, 2e édition, 1843-1865 [détail de l’édition]
  • « David Rivault de Flurence », dans Alphonse-Victor Angot, Ferdinand Gaugain, Dictionnaire historique, topographique et biographique de la Mayenne, Goupil, 1900-1910 [détail de l’édition], t. III, p. 415-417.
  • Portail des mathématiques Portail des mathématiques
  • Portail de la littérature Portail de la littérature
  • Portail de la Mayenne Portail de la Mayenne
  • Portail de la Renaissance Portail de la Renaissance
Ce document provient de « David Rivault de Flurence ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article David Rivault de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • David Rivault De Flurence — David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français. Sommaire 1 Biographie 1.1 Origine …   Wikipédia en Français

  • David Rivault de Fleurance — David Rivault de Flurence David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français. Sommaire… …   Wikipédia en Français

  • David rivault de flurence — David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français. Sommaire 1 Biographie 1.1 Origine …   Wikipédia en Français

  • David Rivault de Flurence — David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français. Sommaire 1 Biographie 1.1 Origine …   Wikipédia en Français

  • David Leclerc — David Leclerc, maître imprimeur à Paris entre 1588 et vers 1613 (défunt avant 1616). Il imprima les œuvres de François Viète, à l instigation de Marino Ghetaldi. Biographie On sait fort peu de choses de la vie de David Leclerc. Fils probable de… …   Wikipédia en Français

  • Famille Rivault — Sommaire 1 Histoire 2 Quelques membres 3 Bibliographie 4 Voir aussi 5 Source …   Wikipédia en Français

  • Florence Rivault — (or David Rivault de Flurence) (1571–1616) was a French mathematician and royal servant. He was born probably at La Cropte, near Laval, France. He was a Gentleman of the Bedchamber to Henry IV, and a teacher of Louis XIII. He discovered that… …   Wikipedia

  • Davidem Rivaltum a Flurantia — David Rivault de Flurence David Rivault de Fleurence, ou encore David Rivault, né en 1571 probablement à La Cropte, près de Laval, ou dans les environs, et mort en janvier 1616 à Tours, est un homme de lettres et mathématicien français. Sommaire… …   Wikipédia en Français

  • Guy XX De Laval — Pour les articles homonymes, voir Guy de Laval. Guy XX de Laval, François de Coligny, (5 mai 1585, comté d Harcourt en Normandie 3 décembre 1605, Komárom en Hongrie), comte de Laval, baron de Vitré, vicomte de Rennes, baron de Quintin,… …   Wikipédia en Français

  • Guy XX de Laval — Pour les articles homonymes, voir Guy de Laval. Guy XX de Laval, François de Coligny, (5 mai 1585, comté d Harcourt en Normandie 3 décembre 1605, Komárom en Hongrie), comte de Laval, baron de Vitré, vicomte de Rennes, baron de Quintin,… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.