Commercial


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Commerce

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Commerce d'alimentation générale

Le commerce est l'activité principale d'échange des biens et des services[1]. Il couvre l'ensemble des transactions entre individus, entre organisations ou entre individus et organisations, que sont les associations ou les entreprises. Il complète l'activité de production en permettant de rémunérer la fourniture d'un bien ou d'un service, principalement par le recours à la monnaie.

Par extension, le terme est utilisé en français pour désigner le lieu ou l'organisation où s'exerce cette activité tel qu'un magasin.

Sommaire

Enjeux et histoire du commerce

Enjeux du commerce

Le commerce a pour moteur la satisfaction des multiples besoins de l'homme. Les connaissances, la force physique et le temps dont il dispose ne lui permettent pas de produire seul tout ce dont il a besoin pour vivre. La solution consiste pour lui à organiser et diviser le travail. L'homme décide alors d'une part de produire ce qu'il peut et d'autre part d'échanger ce qu'il produit contre ce dont il a besoin et qu'il ne produit pas lui-même.

L'échange de marchandises entre deux parties en exigent leur transport.

Le transport des marchandises se fait par voie maritime, par voie terrestre et par voie aérienne. Chacun de ces modes présentent des avantages et des limites en termes de délai, de coût et de risque. Le stockage avant l'expédition et ensuite avant la distribution des marchandises complète le transport dans le cadre de l'ensemble des opérations de logistique. L'assurance, quant à elle, offre des solutions financières de protection de la marchandise pendant ces opérations d'acheminement où les risques de détérioration accidentelle, de perte ou de vol existent.

Histoire du commerce

Les origines du commerce
Une vieille acception du mot commerce renvoie aux notions de communication et de relation avec autrui, que l'on retrouve par exemple dans l'expression « une personne de commerce agréable ».Ce sens dont l'origine se perd dans la nuit des temps fait appel à une réalité où les rapports humains et l'économie étaient conditionnés par la proximité géographique. Dans une acceptation plus moderne, le commerce désigne l'activité qui fait circuler les marchandises, par exemple avec le marché. Il couvre l'ensemble des transactions passées d'individus à individus, eux-mêmes représentant en nom propre ou d'entreprises, par l'appréciation de leur valeur d'échange et la réalisation de celle-ci.
Le commerce est l'une des plus anciennes et plus importantes inventions de l'humanité avec l'apparition de l'agriculture au néolithique. Certains le considèrent comme l'origine de la civilisation. Par exemple, l'écriture semble avoir été inventée il y a 5500 ans par les commerçants sumériens pour permettre leur comptabilité [2]. Au début, l'agriculture qui se pratiquait étaient une agriculture de subsistance, les récoltes obtenues étaient juste suffisantes pour la population. Mais à mesure que les développements technologiques furent appliqués par les agriculteurs, comme la force animale ou l'utilisation de différents engrais, les cultures obtenues augmentaient. Ainsi, le commerce a été engendrée par deux facteurs : Les récoltes dépassaient le seuil de subsistance et il n'était plus nécessaire que l'ensemble de la société se consacre à l'agriculture — permettant ainsi à une partie de la population de se spécialiser dans d'autres domaines, tels que le travail du fer et la poterie.

Le troc :
Le commerce a débuté sous forme de troc et s'est ensuite modernisé grâce à la monnaie. Avec le temps, l'or et l'argent se sont imposés peu à peu comme monnaies communes, entre autres du fait de leurs caractéristiques telles que la rareté, la malléabilité ou la résistance à l'usure. La création de la monnaie et l'évolution des moyens de transport et de communication ont facilité les échanges entre personnes, entre localités et entre pays. Cette évolution permanente est influencée par celle des besoins, des moyens et des politiques des différents acteurs que sont les producteurs, les marchands, les consommateurs et les États.

Cette évolution est soumise à des perturbations, chacune des parties veillant mettre en place l'organisation commerciale qui l'avantage. Sur le plan national, certains gouvernements travaillent à stabiliser les prix intérieurs en appliquant différentes techniques. Sur le plan international, différentes théories existent, dont en particulier, le libre-échange, le protectionnisme ainsi que le nationalisme économique[3].
Au XXIe siècle, le commerce reste, d'une part, une activité centrale de l'économie de plus en plus diversifiée et sophistiquée comme en témoigne la « révolution de la distribution », et, d'autre part, un moyen de développement.
Au XXIe siècle, des conventions plus ou moins strictes le règlementent au plan international et au plan national. Enfin, il est vecteur d'échanges culturels et de brassage entre les populations qu'il met en relation.

L'introduction de la monnaie :

L'argent servant d'abord uniquement l'échange de biens et de services sert progressivement d'unité de compte et devient un outil pour le stockage de la valeur. De nombreuses unités de paiement ont été utilisées provenant du porc, de dents de baleine, du cacao, ou de certains types de coquillages. Mais l'or a sans doute été l'unité la plus largement utilisée à travers l'histoire. L'utilisation d'unité de compte dans les transactions commerciales a été une étape importante pour le commerce. Il n'y a pas néanmoins de nécessité pour que les parties impliquées dans une transaction s'échange directement un bien ou un service contre ces unités. Les civilisations plus avancées, comme les Romains, ont étendu ce concept et ont commencé à battre monnaie toujours pour faciliter le commerce. Les pièces ont été spécialement conçues à cette fin, bien que ces monnaies primitives, à la différence des pièces modernes, aient eu une valeur intrinsèque. L'utilisation du sel et du poivre avait aussi pour objectif de satisfaire les besoins de voir naître un commerce inter-continental.

Caractéristiques du commerce comme activité

Jeune commerçante à Saigon (Vietnam).

Aspects juridiques du commerce

Du point de vue juridique, le commerce est tout acte qualifié de commercial par la loi. Ainsi, est commerçant en droit commercial (code commercial) toute personne qui fait profession des actes qualifiés de commerciaux par la loi ; ces actes dépendent de chaque nation.

En France, pour qu'il y ait acte de commerce au sens juridique, il faut qu'au moins l'une des parties, appelé « commerçant » exerce habituellement l'activité d'achat et de revente. En conséquence, quand un particulier vend d'occasion sa voiture à un autre, cela est du ressort du droit civil et non du droit commercial.

Aspects économiques du commerce

Commerce et management

Article détaillé : distribution (management).

Il est possible d'optimiser les ventes commerciales par un travail sur la distribution, c'est à dire entre autres une analyse marketing du management.

Commerce et vente

La qualité du commerce est fonction des compétences à la vente ou au négoce des commerciaux.

Commerce international et commerce national

  • A l'échelle de la nation :

Le solde commercial est la représentation du commerce au niveau national. Ce commerce est négocié entre nations par l'organisation mondiale du commerce. Un Commerce équitable peut être envisagé.

Le commerce international est spécifique en termes de droit (propriété intellectuelle...) et management. En France, Les chambres de commerce peuvent fournir de nombreuses informations à ce sujet.

S'agissant d'exporter plus que ce qu'on importe, le commerce international apparait comme un moyen d'exporter son chômage en créant des emplois sur son propre territoire au détriment du territoire étranger : En exportant des produits théoriquement fabricables sur le territoire étranger pour ses propres besoins, on détruit des emplois ou empêche leur création dans ce pays étranger au profit de notre propre développement économique

Caractéristiques du commerce comme lieu de distribution

Article détaillé : Commerce de détail.

Notes et références

  1. Cahier de l'OCDE sur le commerce des marchandises et des services
  2. Les célèbres tablettes d'argiles du musée de Bagdad.
  3. Cette dernière, qui s'inspire aux idées de Friedrich List, a été appliquée dans le XIXe siècle par l'Allemagne et les États-Unis. Elle consiste à libéraliser les secteurs dont on a un avantage dans la compétition internationale et continuer à protéger ceux où l'on est pas compétitifs

Voir aussi

Articles connexes

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