Britannia


Britannia
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Une statue de Britannia à Plymouth

Britannia, parfois aussi Brittania, est le nom latin de la Grande-Bretagne, pays des Bretons.

Sommaire

Toponymes

Drapeau du Canada Canada

Flag of Newfoundland and Labrador.svg Terre-Neuve-et-Labrador

Terme latin

Le terme désigne :

  • d'abord la Bretagne insulaire, qui devient la province romaine de Bretagne ; puis on utilisera également l'expression Britannia Major, traduite littéralement par Grande-Bretagne) ;
  • puis l'ancienne Armorique (Bretagne armoricaine) qui prend ce nom en raison de l'afflux de colons venus de l'île voisine et dénommée plus précisément Britannia Minor, par opposition à la première.
  • la personnification féminine de la Grande-Bretagne, de l'Empire britannique ou du Royaume-Uni, tout comme la Marianne est la personnification de la République française. Britannia est accompagnée par un lion et est généralement représentée par une femme coiffée d'un casque et armée d'un trident et d'un bouclier. Le paysage en arrière fond est souvent un bord de mer.
  • On retrouve cette image sur certaines pièces de monnaie britanniques récentes, comme la pièce de 50 pence jusqu'en 2008[1], par exemple. Mais la première représentation de Britannia sur une pièce de monnaie remonte à 1672.

Ce nom a été repris pour désigner :

Références historiques

Le mot figure entre autres,

  • dans le sens de Grande-Bretagne, noyau du Royaume-Uni,
  • dans le chant patriotique britannique Rule Britannia
  • dans l’expression Cool Britannia inventée dans les années 1990 pour désigner un Royaume-Uni en tête des modes, associant groupes de musique pop, magazines de mode et couturiers, et même restaurants et hôtels.

Autres utilisations

Dérivés

En anglais, le nom Britannia a donné  :

Il est également à l'origine des termes français Bretagne et gallois Prydain.

Notes

  1. En 2008, les pièces de monnaie britanniques ont connu une importante modification du dessin de leur revers. Dans le nouveau design, la figure de Britannia disparaît. L'annonce de la disparition de cette figure a déclenché une polémique dans la presse britannique.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Britannia de Wikipédia en français (auteurs)

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