Iles Britanniques


Iles Britanniques

Îles Britanniques

Îles Britanniques
British Isles, British and Irish Isles ou Great Britain and Ireland (en)
Carte des îles Britanniques.
Carte des îles Britanniques.
Géographie
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Irlande Irlande
Localisation Océan Atlantique
Superficie 315 134 km2
Nombre d'îles Plus de 6 000
Îles principales Grande-Bretagne, Irlande
Point culminant Ben Nevis (1 344 m sur Grande-Bretagne)
Géologie Îles continentale et volcaniques
Administration
Statut Archipel partagé entre deux pays (Irlande et Royaume-Uni) et trois dépendances de la Couronne britannique (Île de Man et les bailliages de Guernesey et de Jersey).

Royaume-Uni Royaume-Uni
Nations constitutives Angleterre, Écosse, Irlande du Nord, Pays de Galles

Irlande Irlande
Comtés Tous
Démographie
Population 64 500 000 hab. (2005)
Densité 204,67 hab./km2
Plus grande ville Londres
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+0
Archipels d'Irlande - Archipels du Royaume-Uni

Les îles Britanniques (ou la Grande Bretagne et l'Irlande en Irlande où le terme îles Britanniques n'est pas renconnu) forment un archipel situé au nord-ouest de l’Europe continentale comprenant principalement la Grande-Bretagne et l’Irlande ainsi que de nombreuses îles plus petites situées à proximité tel que l’île de Man, les Sorlingues, les Hébrides, les Shetland et les Orcades.

L’archipel compte plus de 6 000 îles totalisant 315 134 km². Il est divisé depuis 1922 en deux États souverains, le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord et l'Irlande, plus une dépendance de la couronne du Royaume-Uni, l’île de Man. Bien qu’elles ne fassent pas géographiquement partie des îles Britanniques, les îles Anglo-Normandes sont le plus souvent rangées politiquement parmi les îles Britanniques et sont divisées en deux bailliages : celui de Jersey et celui de Guernesey. Le gouvernement irlandais ne reconnait pas le terme d'îles Britanniques qu'il remplace par la Grande Bretagne et l'Irlande. Pour ne pas créer de polémique, le gouvernement britannique évite soigneusement ce terme lorsqu'il doit s'entretenir avec le gouvernement irlandais.

Sommaire

Géographie

Démographie

Photo satellite des îles Britanniques

80% de la population des îles Britanniques est concentrée en Angleterre. En Irlande, en Écosse et au Pays de Galles, la population est la plus dense près de leurs capitales respectives, dans leurs alentours. Les agglomérations de population les plus importantes (de plus de 1 million d’habitants) sont situées dans les zones suivantes :

  • Londres et sa conurbation : 8,5 millions
  • West Midlands et sa conurbation : 2,28 millions
  • Dublin et sa conurbation : 1,7 million
  • West Yorkshire et sa conurbation : 1,5 million
  • Glasgow : 1,2 million

La population en Angleterre a sans cesse augmenté tout au long des décennies, tandis que celles d’Écosse et du Pays de Galles a peu augmenté pendant le XXe siècle – la population en Écosse n’ayant pas changé depuis 1951. L’Irlande porte aujourd’hui encore des traces de la Grande Famine qui y a sévi entre 1845 et 1849, voire 1951 : la population ne représente plus alors que moins de un dixième de la population des îles Britanniques des millions de victimes décèdent, d’autres émigrent massivement vers le Royaume-Uni ou les États-Unis.

Coopération politique entre les îles

Entre 1801 et 1922, la Grande-Bretagne et l’Irlande formaient le Royaume-Uni par l'acte de l'union en 1801. Suite à la Guerre d'indépendance irlandaise, 6 comtés de l’Irlande du Nord ayant une forte majorité protestante restent rattachés au Royaume-Uni, les 26 autres s’unissent en la République d’Irlande. Il subsiste cependant plusieurs domaines de coopération entre les îles :

  • Circulation entre les îles : depuis l’indépendance de la République d’Irlande, une zone de libre circulation a continué d’exister à travers toutes les régions. En 1997, l’Union européenne a officiellement reconnu dans le traité d’Amsterdam une « Zone Commune de circulation ». Cependant, il semblerait que la situation risque de changer sous la décision du gouvernement britannique, même si cela n’est pas une certitude.
  • Le droit de vote : tous les citoyens des îles Britanniques ont un droit de vote en commun dans les juridictions de l’archipel, sauf pour les élections présidentielles et les référendums en Irlande.
  • Diplomatie : les ambassades britanniques ont, par un accord bilatéral, le droit de représenter et d’agir en tant qu’ambassade irlandaise lorsque la République d’Irlande n’est pas présente dans certains pays.

Nationalité des habitants de l’Irlande du Nord : les citoyens de l’Irlande du Nord peuvent choisir leur nationalité : irlandaise, britannique ou la double nationalité. Le conseil britannico-irlandais a été créé en 1999 d’après l’accord de Belfast de 1998, aussi appelé accord du Vendredi Saint. Il est composé de tous les partis politiques des îles.

Histoire

Époque pré-romaine et romaine

La densité historique des îles britanniques est reliée à l’évolution de la structure géographique des îles:

  • L'Âge de glace laisse un paysage montagnard froid et humide. Les terres servaient surtout à l'élevage de bétail. La production agricole et artisanale était ainsi limitée (en Écosse, on ne retrouve pas de trace d'activité de poterie), la population était beaucoup moins dense qu'en Europe. Par conséquent, l'organisation politique n'était pas très développée.
  • Jusqu'en 6500 av. J.-C., ce que nous appelons « Grande-Bretagne » était reliée à l'Europe continentale par une bande de terre, aujourd'hui à la place de la Manche.

La population néolithique présente sur les îles développa les techniques d'agriculture afin de mieux rentabiliser les terres en les rendant plus fertiles. La construction des Stonehenge au sud de l'Angleterre montrent que les structures religieuses simples se complexifient et sont ritualisées.

  • Vers 1000 ans av. J.-C., les Celtes venus du Nord de l'Europe, après avoir traversé l'Ouest de l'Europe en passant par la Gaule, arrivent dans les îles Britanniques. À ce titre, les Écossais, les Gallois et surtout les Irlandais ont conservé cette culture celte pour se différencier des anglo-saxons.

400-1066 av. J.-C.: les Saxons, les Vikings et les Celtes

Le Moyen Âge

Le XVIe siècle, siècle des Tudors

Le XVIIe siècle vers la rébellion

Le XVIIIe siècle : de la Glorieuse révolution à la Révolution française

1815-1914 : l'Age des réformes

Le XXe siècle

Les îles Britanniques aujourd’hui (2008)

Voir aussi

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