Joël Brand


Joël Brand

Joël Brand (25 avril 1906 ou 1907[1] - 13 juillet 1964) était un juif hongrois, membre du Comité d'Aide et de Secours d'Israël Kasztner.

Sommaire

Biographie

Né le 25 avril 1906, il déménage avec sa famille en 1910 en Allemagne, pays où Brand devient communiste[1]. Matelot, il fut brièvement arrêté en Allemagne en 1934[1] après l'incendie du Reichstag, puis émigra à Budapest[1]. Devenu sioniste, il rejoignit le Mapai et se maria en 1935 avec Hansi Hartmann.

En 1941, son frère fut déporté[1]. Sa belle-sœur fut aussi déportée lors de la rafle de Kamianets-Podilskyï (juillet 1941). Il donna alors de l'argent à un espion hongrois, Josezf Krem, afin de sauver sa belle-sœur d'une mort certaine, puis de faire exfiltrer sa belle-famille[1]. Il s'impliqua ensuite dans la contrebande et dans l'aide aux réfugiés polonais et slovaques qui tentaient de passer la frontière hongroise, alors encore refuge relatif contre les persécutions[1].

Après l'occupation de la Hongrie en mars 1944, le Comité d'Aide et de Secours de Kasztner fut impliqué dans des négociations avec le représentant du RSHA IV, chargé des « affaires juives », à Budapest, Adolf Eichmann.

Le 17 mai 1944, il fut envoyé à Istanbul par les autorités allemandes, représentées par Adolf Eichmann, afin de proposer à l'Agence juive d'échanger « un million de Juifs contre dix mille camions » (ainsi que du thé, du café, du savon, etc[1]) qui seraient fournis par les Alliés[2]. Le point de savoir si le Reichsführer Himmler était informé de cette proposition, qui visait aussi à préparer une éventuelle paix séparée, reste débattu[2]. Aux côtés de Brand, les Allemands avaient envoyé Bandi Grosz, un espion juif (mais baptisé[3]), chargé par le Sicherheitsdienst (SD) de négocier une paix séparée avec les Américains ou les Britanniques[1], qui aurait exclu l'URSS et peut-être aussi Hitler[4]. Certaines sources, dont Brandt lui-même lors du procès Eichmann[3], affirment que Grosz était en fait un agent double travaillant également pour les Alliés[5].

La réalité de la proposition demeure controversée à ce jour. L'historien Raoul Hilberg affirme qu'on ne peut que spéculer à son sujet. L'historien Miroslav Kárný (en), qui rappelle que contrairement à la parole donnée Eichmann a ordonné des déportations au lendemain de l'offre faite, et qu'en outre il ne restait déjà plus « un million de Juifs » dans le Reich, considère qu'il s'agit sans aucun doute d'un leurre[5].

Lorsque Brand aurait demandé à Eichmann comment être assuré que la proposition soit honorée, Eichmann aurait répondu non seulement que les « escrocs » étaient les Juifs, pas les Allemands, et qu'il était prêt à « dissoudre Auschwitz » (acte qui dépassait sa compétence) et délivrerait progressivement les Juifs promis en fonction des camions et du matériel fourni[6]. Selon un témoignage ultérieure de Brand, l'Untersturmbannführer Kurt A. Becher, émissaire spécial d'Himmler, et Gerhard Clages, chef du Service de sécurité d'Himmler à Budapest, auraient été présents lors de ces négociations.

D'Istanbul, ils se rendirent en Syrie, où ils furent arrêtés et menés au Caire pour être interrogés par les Alliés[1]. Si la proposition fut refusée, Brand fut relâché et envoyé en Palestine[1]. Il meurt en Israël en 1964, quelques années après le procès Kasztner et son assassinat[1].

Son rôle est subjectivement décrit dans L'histoire de Joël Brand (Die Geschichte von Joel Brand), un récit pseudo-autobiographique écrit par Alex Weissberg et par lui-même.

Références

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Joel Brand sur le site de l'Anti-Defamation League: Yehuda Bauer: Teaching about the Holocaust (Part 2), in Online Dimensions. A Journal of Holocaust Studies, Volume 18, n°2 / hiver 2005
  2. a et b Maurice Kriegel, « Jérusalem, années cinquante: le procès de la collaboration juive et l'affaire Kasztner », in Les Grands Procès politiques, dir. Emmanuel Le Roy Ladurie, éd. du Rocher, 2002, p. 181-193
  3. a et b Témoignage de Brand au procès Eichmann, sur le site du Nizkor Project
  4. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933–1945, Yale University Press, 1994, p. 168. ISBN 0-300-06852-2
  5. a et b Miroslav Kárný (en), The Genocide of the Czech Jews, in Karný, Miroslav. (ed) Terezínská pamětní kniha. 2 volumes. Praha, Czech Republic: Melantrich, 1995
  6. Raoul Hilberg (1961), La destruction des juifs d'Europe, éd. Yale University Press, 2003, p. 1120

Voir aussi

Littérature

  • version allemande originale : Die Geschichte von Joel Brand, Verlag Kiepenheuer & Witsch, Köln-Berlin, 1956. ISBN 978-2-0200-2142-5
  • version anglaise : Desperate Mission, Kessinger Publishing, 1958. ISBN 1-4179-8816-9
  • André Biss, Un million de Juifs à sauver, Grasset, 1966.
  • Yehuda Bauer, The Holocaust in Historical Perspective, Un. of Washington Press, Seattle, 1978. ISBN 0-295-95606-2
  • Tom Segev, Le septième million : Les Israéliens et le génocide, Liana Levi, 2003. ISBN 978-2-8674-6317-4


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