Cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Port-au-Prince


Cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Port-au-Prince
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Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption
La cathédrale vers 1925
La cathédrale vers 1925
Présentation
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattaché à Archidiocèse de Port-au-Prince
Début de la construction 1884
Fin des travaux 1914
Détuite en 2010
Style(s) dominant(s) Néoroman
Géographie
Pays Drapeau d'Haïti Haïti
Département Ouest
Ville Port-au-Prince
Coordonnées 18° 32′ 57″ N 72° 20′ 19″ W / 18.549056, -72.3386118° 32′ 57″ Nord
       72° 20′ 19″ Ouest
/ 18.549056, -72.33861
  

Géolocalisation sur la carte : Haïti

(Voir situation sur carte : Haïti)
Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption

La cathédrale Notre-Dame de L'Assomption est l'église cathédrale de l'archidiocèse catholique de Port-au-Prince, à Haïti. Consacrée le 20 décembre 1914, après environ dix années de travaux, elle a été détruite lors du tremblement de terre du 12 janvier 2010.

Sommaire

Historique

Le besoin de construction d'un nouvel édifice dans le quartier dit « l'Intendance » se fit sentir dès la fin des années 1870. En effet, une pétition circula en 1878 demandant l'édification d'une cathédrale digne de ce nom, en remplacement du bâtiment construit en bois dès 1770, le long de la rue Docteur-Aubry, qui avait plus l'allure d'un vaste hangar recouvert d'ardoises et doté d'un modeste clocher-colombier. Par manque d’entretien ainsi qu’en raison des techniques défectueuses utilisées pour l’agrandissement de 1849, cette église se dégrade rapidement, entrainant la fermeture au public au début des années 1980. Une seule entorse à cette règle fut faite, en 1983, lors de la cérémonie ordonnée par Jean-Claude Duvalier à l’occasion du retour des restes de Toussaint Louverture. L’Ancienne Cathédrale fut entièrement détruite lors des évènements qui suivirent la tentative de coup d’état de Roger Lafontant, le 7 janvier 1991[1].

Lors d'un voyage en France dont il était originaire, l'archevêque de l'époque, Mgr Alexis Guilloux (né à Ploermel en 1819 et mort en 1885), contacte l'architecte nantais René Ménard à qui il confie la préparation du plan et l'étude des fondations. Ce dernier élabore le schéma d'un édifice de 80 mètres de long sur 45 de large, auquel il joint un devis estimatif assez élevé.

Non rebuté par la somme demandée, le clergé commence les travaux de construction de la cathédrale le 13 janvier 1884. La mort de Monseigneur Guilloux un an plus tard, fera stopper le chantier jusqu'en 1899, année durant laquelle le nouvel archevêque, Mgr Giulio Tonti, bénit la tour nord.

Mais, le chantier est de nouveau suspendu, notamment faute de crédit. Il faudra la détermination du nouvel archevêque Mgr Julien Conan (1903 - 1930), pour que les travaux reprennent et que l'édifice soit enfin achevé. Il contacte un cabinet d'architecte belge, la société Perraud et Dumas spécialisée dans la construction d'édifices religieux. Le contrat est passé le 6 septembre 1904 stipulant que, pour 300 000 dollars (payé par 5 versements annuels de 60 000 dollars chacun) le bâtiment devait revêtir « toutes les caractéristiques monolithique, c'est-à-dire avoir tous les caractères d'un monument taillé dans une carrière de pierres des plus belles essences et sans solution de continuité ». Cette disposition n'empêcha cependant pas d'opter pour un nouveau matériau capable de résister aux perturbations sismiques, et inédit en Haïti, le béton armé. Le contrat spécifiait également les dimensions que devait prendre l'édifice :

  • Longueur intérieure : 81 m
  • Largeur de la façade : 49 m
  • Hauteur sous voûte à la nef : 24 m
  • Hauteur au transept : 26 m

Outre le béton armé ou la pierre artificielle utilisé pour les murs, les tours, les arcs et les voûtes, on devait se servir de stuc pour la façade, les colonnes, ainsi que l'encadrement des portes et fenêtres, tandis que la charpente métallique devait être recouverte d'ardoises ou de tuiles pannes (ou « panne flamande »). Enfin, selon ce contrat, les travaux ne devaient pas durer plus de 30 mois, mais ce délai ne sera pas respecté malgré les mise en demeure faites à l'ingénieur Paul Perraud, mandaté par la maison Perraud et Dumas pour supervisé les travaux.

Les cinq travées de nef initialement prévues sont finalement ramenées au nombre de trois par les architectes haïtiens Léon Mathon et Louis Roy chargé par Mgr Conan, puis agréés par le gouvernement pour diriger et contrôler les travaux qui reprennent enfin au début de l'année 1905.

En juin 1906 les trois cinquième de la maçonnerie sont achevés, à la fin de l'année 1907 la façade est virtuellement finie. La mise en place de de la voûte en béton armé du transept et du chœur, ainsi que la pose de la couverture d'ardoise occupe toute l'année 1908 et une partie de 1909.
En avril 1910, le clocher est doté de ses quatre cloches pesant un total de 15 000 livres et les vitraux commences à être posés quelques mois plus tard.

Finalement, le 20 décembre 1914, la cathédrale, dédiée à Notre-Dame de l'Assomption sera consacrée après dix ans de travaux. Il faudra attendre quatorze années supplémentaires pour célébrer le 13 décembre 1928 la « consécration solennelle » après l'installation en 1921 d'un nouveau carillon de quatre cloches d'un total de 4 763 kg (fondu avec le métal des anciennes posées 10 auparavant), d'un orgue Cavaillé-Coll installé deux ans plus tard, ainsi que d'un autel de marbre et de bronze.

La destruction

La cathédrale le 14 janvier 2010, deux jours après le tremblement de terre de Port-au-Prince.

La cathédrale en réfection de 1968, sera totalement détruite par le séisme du 12 janvier 2010, qui entraina notamment la mort de l'archevêque titulaire Mgr Joseph Miot, dont le corps sera retrouvé le lendemain de la catastrophe dans les décombres de l'archevêché.

À ce jour, aucun projet concret de reconstruction n'a été élaboré.

Références

Voir aussi

Bibliographie

  • Ancienne cathédrale de Port-au-Prince, ISPAN, ICOMOS-Haïti, Institut français d'Haïti, Port-au-Prince, 1991, 210 p. (numéro spécial de Conjonction. Revue franco-haïtienne, no 188-189, 1991)
  • Georges Corvington, La Cathédrale de Port-au-Prince – histoire d'une construction, Éditions Henri Deschamps, Port-au-Prince, 1978

Lien externe

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