Venus de Willendorf


Venus de Willendorf

Vénus de Willendorf

Vénus de Willendorf, Paléolithique supérieur, vers 24 000–22 000 av JC
Vénus de Willendorf, de face.
Vénus de Willendorf, de profil.

La Vénus de Willendorf est une statuette en calcaire du Paléolithique supérieur conservée au Musée d'histoire naturelle de Vienne (Autriche).

Sommaire

Description

La statuette est en calcaire oolithique et mesure 11 cm de hauteur. Elle représente une femme nue debout, présentant une forte obésité, les bras posés sur d'énormes seins. La tête finement gravée semble être entièrement recouverte par des tresses enroulées, le visage est donc caché. La loi de frontalité est respectée.

Des restes de pigments laissent supposer qu'originellement la statuette était peinte en rouge. La perfection de son modelé lui a apporté une renommée mondiale.

Contexte archéologique

Elle a été découverte en 1908 sur le site d'une ancienne briqueterie à Willendorf, petite ville située près de Krems (Basse-Autriche). La stratigraphie reconnue lors des fouilles effectuées sur le site a permis d'attribuer la statuette au Gravettien et de lui attribuer un âge relatif d'environ 23 000 ans avant l'ère chrétienne. Cette statuette fait partie des Vénus paléolithiques, pratiquement toujours très corpulentes et stéatopyges. Ces traits, que l'on retrouve notamment chez la Vénus de Lespugue (Haute-Garonne), réalisée en ivoire, sont souvent interprétés comme des symboles de fécondité. Une autre figurine, également en ivoire mais dont seule la tête nous est parvenue, semble faire exception par sa finesse : il s'agit de la Dame de Brassempouy découverte dans les Landes.

Interprétations et symbolique

L’interprétation est problématique. Différentes significations ont été proposées, toutes délicates à tester scientifiquement [1],[2] :

  • « orientation matrilinéaire » (gardienne de la maison et du foyer (« gardienne du feu ») ;
  • symbole de la fécondité féminine en rapport avec la grossesse et la maternité en soulignant les parties génitales féminines ;
  • représentation de « l’idéal féminin paléolithique ».

Aujourd'hui

La Vénus de Willendorf est devenue une icône et sert de logo pour les mouvements de revendication de la rondeur qui se sont développés depuis une trentaine d'années.

Article détaillé : Acceptation des gros.

Philatélie

Pour commémorer le centenaire de son invention, l'Autriche a émis le 8 août 2008 un timbre-poste hologramme représentant la Vénus de Willendorf de face. Deux cachets Premier jour furent émis ce jour-là : celui de Vienne représente la Vénus de trois-quart gauche, celui de Willendorf la représente de dos.

Le 4 mars 2004, le bureau des Nations unies de Vienne a émis un bloc-feuillet de 6 timbres à 0,55 € dans la série "Art autochtone". L'un des timbres et le cachet Premier jour représentent la Vénus de trois-quart droit.

Notes et références

  1. La Vénus de Willendorf sur www.willendorf.info
  2. Les mystères de Vénus, Le nouvel Observateur, 6 mars 2003.

Voir aussi

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