V. S. Naipaul

V. S. Naipaul

Sir Vidiadhar Surajprasad Naipaul, plus connu sous la signature V. S. Naipaul, né le 17 août 1932 à Chaguanas à Trinité-et-Tobago, est un écrivain britannique lauréat du prix Nobel de littérature en 2001 et du National Book Critics Award.

Biographie

Couverture d'un livre de Naipaul en allemand.

Né à Trinidad dans une famille d'ascendance hindoue (ses ancêtres provenaient de l'Inde du Nord), il se rend à l'âge de 18 ans en Angleterre pour suivre des études littéraires. Il obtient une licence de lettres au University College d'Oxford en 1953 et devient ensuite journaliste, collaborant avec plusieurs magazines. Il assure également une chronique littéraire pour la BBC.

Il se consacre ensuite à l'écriture de romans et de nouvelles, mais publie aussi des récits documentaires.

Ses premiers romans se déroulent aux Antilles. Après la parution du Masseur mystique (The Mystic Masseur, 1957) et du recueil de nouvelles Miguel Street (1959) qui révèlent son talent d'humoriste et de peintre du quotidien, il connaît un énorme succès avec Une maison pour Monsieur Biswas (A House for Mr. Biswas, 1961), roman biographique inspiré par la figure de son père. Dans La Traversée du milieu (*, 1962), il livre plusieurs brefs aperçus des sociétés postcoloniales britannique, française et néerlandaise aux Caraïbes et de leur dérive vers une américanisation galopante.

Écrivain cosmopolite, Naipaul élargit ensuite son champ d'inspiration géographique, évoquant les effets pervers de l'impérialisme américain et du nationalisme dans le tiers monde comme Guérilleros (Guerillas, 1975) et À la courbe du fleuve (A Bend in a River, 1979) qui fut à l'époque comparé par certains critiques au Cœur des ténèbres (Heart of Darkness) de Joseph Conrad[1].

L'auteur relate ses impressions de voyage en Inde dans L'Inde : un million de révoltes (India: A Million Mutinies Now, 1990) et livre une analyse critique de l'intégrisme musulman dans les pays non arabes comme l'Indonésie, l'Iran, la Malaisie et le Pakistan dans Crépuscule sur l'Islam (Among the Believers, 1981) puis Jusqu'au bout de la foi (Beyond Belief, 1998).

Son roman L'Énigme de l'arrivée (The Enigma of Arrival, 1987) et son recueil de nouvelles Un chemin dans le monde (A Way in the World, 1994) sont largement autobiographiques. Dans le premier, Naipaul relate avec le souci d'un anthropologue le déclin puis l'anéantissement d'un domaine du sud de l'Angleterre et de son propriétaire : évènement qui reflète l'effondrement de la culture coloniale dominante dans les sociétés européennes. Le second évoque le mélange des traditions antillaise et indienne et de la culture occidentale que l'auteur découvrit lorsqu'il s'installa en Angleterre.

Souvent, ses œuvres ont désespéré les tiers-mondistes et la critique littéraire qui lui reprochaient leur pessimisme et leur point de vue conservateur, voire raciste[2]. Edward Said et Derek Walcott les jugèrent même néo-colonialistes[3]. Maintenant, nombreux sont ceux qui ont reconnu leur triste caractère prémonitoire. L'auteur a affirmé, quant à lui, ne s'en tenir qu'à la rigueur de ses observations et à l'authenticité des témoignages recueillis, niant avoir des opinions politiques car « celles-ci sont préjudiciables. »[3]. Il a pourtant parlé de l'ancien premier ministre Tony Blair comme d'un « pirate à la tête d'une révolution socialiste » qui a « détruit toute idée de civilisation en Grande Bretagne » et créé une « insupportable culture de la plèbe. »[4].

En mai 2011, il tient, dans une interview, des propos jugés misogynes : « Les femmes écrivaines sont différentes [...] Je lis un extrait de texte et en un paragraphe ou deux, je sais si c'est de la main d'une femme ou non. Je pense que ce n'est pas à mon niveau. », ajoutant qu'aucune d'elles, y compris Jane Austen, n'a la compétence pour écrire car trop « sentimentales » et empêtrées dans leur condition[5],[6].

Naipaul est reconnaissable pour un style singulier, alliant le réalisme documentaire à une vision satirique du monde. Moraliste et tourmondiste éloigné des modes littéraires, l'écrivain se saisit au plus près du réel et donne à sa matière historique et ethnique une forme romanesque qui perpétue la tradition des Lettres persanes dans le besoin d'exprimer, avec l'approche d'un conteur, les disparités culturelles et politiques d'une société mondiale marquée par l'instabilité et le chaos[7]. Il a aussi été rapproché de Conrad pour sa peinture de l'effondrement des empires coloniaux[7].

Naipaul a reçu plusieurs prix littéraires, dont le Hawthornden Prize en 1964, le Booker Prize en 1971 et le T.S. Eliot Award for Creative Writing en 1986. Docteur honoris causa de plusieurs universités, il fut anobli par la reine Élisabeth en 1990[8]. Il a obtenu en 2001 le prix Nobel de littérature, « pour avoir mêlé narration perceptive et observation incorruptible dans des œuvres qui nous condamnent à voir la présence de l'histoire refoulée. »[7].

Sir V. S. Naipaul est membre de la Literary Society.

Œuvres traduites en français

  • Une maison pour Monsieur Biswas. Trad. Louise Servicen. Paris : Gallimard, 1964.
  • Un drapeau sur l'île. Trad. Pauline Verdun. Paris : Gallimard, 1971.
  • Crépuscule sur l'islam : voyage au pays des croyants. Trad. Natalie Zimmermann et Lorris Murail. Paris : Albin Michel, 1981.
  • Guérilleros. Trad. Annie Saumont. Paris : France loisirs, 1981.
  • À la courbe du fleuve. Trad. Gérard Clarence. Paris : Albin Michel, 1982.
  • Dis-moi qui tuer. Trad. Annie Saumont. Paris : Albin Michel, 1983.
  • Mr. Stone. Trad. Annie Saumont. Paris : Albin Michel, 1985.
  • L'Inde brisée. Trad. Bernard Géniès. Paris : Christian Bourgois, 1989.
  • Le Retour d'Eva Peron. Trad. Isabelle di Natale. Paris : 10/18, 1989.
  • Une virée dans le sud. Trad. Béatrice Vierne. Paris : 10/18, 1989.
  • L'Énigme de l'arrivée. Trad. Suzanne Mayoux. Paris : Christian Bourgois, 1991.
  • L'Inde : un million de révoltes. Trad. Béatrice Vierne. Paris : Plon, 1992.
  • Le Masseur mystique. Trad. Marie-Lise Marlière. Paris : UGE, 1994.
  • La Traversée du milieu.Trad. Marc Cholodenko. Paris : Plon, 1994.
  • Miguel Street. Trad. Pauline Verdun. Paris : UGE, 1994.
  • Un chemin dans le monde. Trad. Suzanne Mayoux. Paris : Plon, 1995.
  • Dans un État libre. Trad. Annie Saumont. Paris : 10-18, 1998.
  • Jusqu'au bout de la foi. Trad. Philippe Delamare. Paris : Plon, 1998.
  • Semences magiques. Trad. Suzanne V. Mayoux : Plon.
  • La Moitié d'une vie. Trad. Suzanne V. Mayoux. Plon : 10/18, 2001.
  • Pour en finir avec vos mensonges. Trad. Isabelle di Natale et Béatrice Dunner. Paris : Anatolia/Le Rocher, 2001.
  • Le masque de l’Afrique. Aperçus de la croyance africaine. Trad. Philippe Delamare. Paris : Grasset, 2011.

Références

  1. Biographie de V. S. Naipaul sur le site de l'Académie suédoise
  2. Note biographique consacrée à V.S. sur Fluctuat.net
  3. a et b Article de The Atlantic
  4. Wheatcroft, Geoffrey : V S Naipaul: Scourge of the liberals, The Independent (4 August 2001). Consulté le 27 May 2010.
  5. (fr) Actua Litté.com, « La crise de misogyne du Nobel Naipaul contre les auteures », consulté le 7 août 2011.
  6. (fr) Le Courrier international, « V.S. Naipaul, Prix Nobel de littérature 2001, mysogyne. », consulté le 7 août 2011.
  7. a, b et c Notice de l'œuvre de V. S. Naipaul sur le site des Prix Nobel
  8. London Gazette : n° 51981, p. 2, 30-12-1989


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Prix Nobel de littérature
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  • Naipaul, Sir V(idiadhar) S(urajprasad) — Nai·paul (nīʹpôl), Sir V(idiadhar) S(urajprasad). Born 1932. Trinidadian born British writer. His works include the novels A House for Mr. Biswas (1961) and A Bend in the River (1979) and the essay collection The Overcrowded Barracoon (1972). * * …   Universalium

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  • Naipaul — biographical name Sir V(idiadhar) S(urajprasad) 1932 British (Trinidadian born of Indian parents) writer …   New Collegiate Dictionary

  • Naipaul — /nuy pawl /, n. V(idiadhar) S(urajprasad), born 1932, English novelist and nonfiction writer, born in Trinidad. * * * …   Universalium


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