Upsilon


Upsilon
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Upsilon
Upsilon uc lc.svg
Graphies
Capitale Υ
Bas-de-casse υ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 20e
Phonèmes principaux (grc) [u]
(el) [i], [f] (devant κ, π, τ, χ, φ, θ, σ, ξ, ψ), [v] (devant β, γ, δ, ζ, λ, μ, ν, ρ et voyelles)

Upsilon (majuscule Υ, minuscule υ), en grec ancien ὖ ψιλόν / û psilόn, est la vingtième lettre de l’alphabet grec. Dans la numération grecque, il a une valeur de 400.

En grec ancien, cette lettre se prononçait originellement vraisemblablement [u] comme dans rouge (conformément à l’héritage indo-européen), puis a changé de point d'articulation en [y] comme dans urne. En grec moderne elle est prononcée [i], sauf comme second élément de diphtongue. En grec ancien, elle pouvait être longue ou brève, bien que cette distinction soit aujourd’hui perdue.

Si elle se trouvait en début de mot, la lettre upsilon était précédée d’une aspiration (que l’on notait grâce à l’esprit rude : ) ; ce qui fait que les mots grecs anciens commençant par ont donné en français des mots commençant par hy- (hypnose, hystérique…).

Upsilon est aussi souvent présent dans les diphtongues : par exemple, après alpha ou epsilon, il est prononcé en grec moderne [v] (devant une voyelle, devant ρ et devant les consonnes sonores – β, γ, δ, ζ, λ, μ, ν) ou [f] (devant les consonnes sourdes, par assimilationκ, π, τ, χ, φ, θ, σ, ξ, ψ). En grec moderne, le groupe ου se prononce [u].

L’empereur romain Claude Ier proposa d’introduire une nouvelle lettre dans l’alphabet latin pour imiter le son grec de upsilon. À l'origine cette lettre se prononçait juste [υ]. On changea son nom en « u psilon » (grec ὒ ψιλόν, « u simple ») pour le séparer de οι, dont la prononciation était identique.

Il a donné dans l’alphabet latin quatre lettres : U, V, W, et Y appelé « i grec » en français. Cette dernière lettre conserve le nom upsilon en allemand.

Unicode

Capitale Υ bas-de-case υ
code HTML ϒ υ
entité HTML ϒ υ
Unicode UTF-8 (hex) CF 92 CF 85
Unicode UTF-16 U+03D2 U+03C5

Utilisation

Voir aussi

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