Alpha


Alpha
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Alpha
Alpha uc lc.svg
Graphies
Capitale Α
Bas-de-casse α
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 1re lettre
Phonèmes principaux [a]

Alpha (capitale Α, minuscule α), en grec ἄλφα, est la première lettre de l’alphabet grec et l’ancêtre de la lettre A des alphabets latin, et de l’alphabet cyrillique.

À l’origine, le nom de cette lettre dérive du mot aleph qui désigne un bœuf en phénicien, une langue sémitique dont les locuteurs furent à l’origine de l’alphabet phénicien dont dérive l’alphabet grec (ainsi que les abjads sémitiques dont l’hébreu, l’arabe).

La forme de la lettre majuscule A en grec (plus tard empruntée par le latin), est elle-même une tête de bœuf ayant subi une rotation de 90 degrés. En effet, la forme de la lettre en phénicien viendrait de l’ancienne écriture égyptienne démotique, où cette lettre était représentée par l’image d’une tête de bœuf, une origine partagée aussi avec l’alphabet copte, très proche de l’alphabet grec.

Utilisation

En mathématiques :

  • on note parfois un angle plat α - une autre notation courante est θ ;
  • on utilise parfois α comme notation pour « proportionnel à » : A \propto B signifie B est proportionnel à A ;
  • on utilise α pour représenter l'erreur de première espèce lors de tests d'hypothèses.

En physique-chimie :

En astronomie :

En informatique :

En finance

  • alpha représente la performance relative ajustée du risque systématique (bêta) d'un portefeuille ou d'un actif financier. Il correspond à la constante de la régression linéaire par les moindres carrés entre les rendements logarithmiques du portefeuille et ceux d'un indice de référence (benchmark). Voir aussi ratio de Sharpe

Homonymes

En aéronautique :

Dans l’éducation :

  • Être Alpha, dans le jargon des taupins, veut dire être admissible à l'oral d'un concours d'entrée dans une grande école. Cette terminologie vient du jargon de l'X ; les X entraient (dans les années 1960) dans cette école avec le grade d’aspirant, grade dont l'épaulette distinctive, dans l’Artillerie, comme de nos jours dans l'Armée de l'air, était un alpha d'or sur fond gris. Le fait de ne pas être α valait d'être déclaré β, abréviation irrévérencieuse de bité, mot aujourd'hui banalisé mais à l’époque perçu comme osé.
  • La plaquette Alpha, dans une école, est la plaquette de présentation réalisée par les élèves.

En psychanalyse :

  • Pour le psychanalyste W.R. Bion, la fonction alpha permet de transformer les éléments béta, c’est-à-dire éléments bruts, non intégrés, non élaborés par le psychisme, en éléments alpha, éléments pensables, représentables, symbolisables.

En zoologie :

En religion :

  • dans la religion chrétienne, comme également dans la bible dite Septante (livre d'Isaie), l'alpha et l'oméga, associés sous le vocable Alpha et Omega sont les symboles de l'éternité de Dieu (Apocalypse, 22:13), situé au commencement et à la fin de toutes choses. Ces deux lettres étaient parfois utilisées par les premiers chrétiens sur certains monuments. Elles figurent toujours sur le Chrisme ;
  • le parcours Alpha est un programme de convivialité chrétienne créé à la fin des années 1990 en Angleterre, introduit dans les diocèses de France et du monde

Dans les arts et la culture :

Annexes

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