UH-1 Huey


UH-1 Huey

UH-1 Huey

Pix.gif Bell UH-1N Helico silhouette.svg
US Marine Corps UH-1N Huey helicopter.jpg Vue de l'hélicoptère

Constructeur États-Unis d'Amérique Bell
Premier vol 22 octobre 1956
Date de retrait (toujours en service)
Équipage
Pilote et co-pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney PT6T-3 Turbo Twin-Pac
Nombre 1
Puissance unitaire 1800 cv ch
Nombre de pales 2
Dimensions
Diamètre du rotor 14,69 m
Longueur 17,46 m
Hauteur 4,53 m
Masses
À vide 2363 kg
Maximale 4309 kg
Performances
Vitesse maximale 230 km/h
Plafond 4300 m
Distance franchissable 420 km

Le Bell UH-1 Iroquois, surnommé « Huey », est un hélicoptère américain, dont le prototype effectua son premier vol le 22 octobre 1956. Il connut un important développement et de nombreuses versions, tant civiles que militaires, volent encore aujourd'hui.

Sommaire

Origines

L'apparition, dans les années cinquante, en France avec l'Alouette II, de turbines à gaz adaptées à la propulsion d'hélicoptères permit d'envisager le développement de nouveaux appareils largement supérieurs aux hélicoptères existants, pénalisés par des moteurs à pistons de faible puissance. C'est dans ce cadre que l'US Air Force, agissant pour le compte de l'US Army, lança un concours pour un hélicoptère d'évacuation sanitaire destiné au Medical Service Corps.

Déclaré vainqueur, Bell reçut en juin 1955 un contrat pour trois prototypes XH-40, dont le premier (55-4459) vola le 22 octobre 1956, propulsé par un Lycoming T-53-L-1 de 700 cv.

Les neuf premiers exemplaires de présérie furent commandés dès le 23 février 1955 et désignés HU-1 (Helicopter Utility). C'est de cette première appellation que le Huey gagna son surnom (alors officiellement l'US Army, suivant en cela sa tradition de donner aux hélicoptères des noms de tribus indiennes, le nommait Iroquois). En 1962, dans le cadre de la rationalisation des nomenclatures décidée par le Pentagone, sa désignation changea en UH-1.

Conception

Possédant un fuselage semi-monocoque en alliage léger, toutes les variantes du Huey (à l'exception du UH-1Y) ont deux rotors bipale. Le rotor principal, semi-rigide, est surmonté de deux barres stabilisatrices disposées à angle droit par rapport aux pales. Deux petites surfaces de profondeur, actionnées hydrauliquement, sont fixées sur la poutre de queue.

Variantes

  • HU-1A (Bell 204): D'abord équipé d'un moteur Lycoming T53-L-1A de 770 cv, puis d'un T-53-L-5 de 960 cv, les livraisons commencèrent en juin 1959 pour l'évacuation sanitaire et le transport (six passagers ou deux brancards). Les premiers Huey furent déployés au Viet-Nam dès 1962, où certains furent modifiés pour être armés.
  • UH-1B (d'abord HU-1B): Equipé d'un moteur T53-L-5 de 960 cv, et capable d'embarquer huit passagers ou trois brancards, cette version entra en service en mars 1961 (premier vol le 27 avril 1960).
  • UH-1C: Première version armée du Huey (Huey Gunship). Moteur T-53-L-11 de 1000 cv, puis T-53-L-13 de 1400 cv.
  • UH-1D (Bell 205): version à fuselage allongé et avec un moteur plus puissant (1100 cv), conçue pour le transport de quatorze soldats ou six brancards. Le prototype vola pour la première fois le 16 août 1961 et fut accepté par l'US Army le 31 mai 1963. Les livraisons commencèrent le 9 août 1963.
  • UH-1E: version développée à partir du UH-1B et destinée au Marine Corps. Issu d'une compétition remportée par Bell en mars 1962, le premier UH-1E décolla le 7 octobre 1963. Première livraison le 21 février 1964.
  • UH-1F: version équipée d'une turbine General Electric T58-GE-3 de 1100 cv et commandée par l'US Air Force pour le support de ses sites d'ICBM. Premier vol le 20 février 1964, première livraison en septembre de la même année.
  • UH-1P: version de USAF destinée aux forces spéciales et à la guerre psychologique.
  • UH-1H: version identique à l'UH-1D mais équipée d'une turbine plus puissante (T53-L-13B de 1400 cv). En 2007 et lors du conflit l'opposant aux terroristes du Fatah al-Islam, L'Armée libanaise utilise des versions modifiées de l'UH-1H pour bombarder les positions des terroristes à l'aide des bombes de type Mark 82 pesant 250 et 400kg.
  • HH-1H: version de recherche et sauvetage destinée à l'US Air Force. Première livraison en octobre 1971.
  • HH-1K: version de recherche et sauvetage destinée à l'US Navy.
  • TH-1L: version d'entrainement au vol au instrument destinée à l'US Navy.
  • UH-1L: version de transport standard de l'US Navy.
  • UH-1V: version d'évacuation médicale de l'US Army obtenue, dans les années quatre-vingt, par conversion.
  • UH-1N Twin Huey (Bell 212): version biturbine du UH-1H, propulsée par un Pratt & Whitney PT6T-3 Turbo Twin-Pac de 1800 cv. Developpée à l'origine pour le Canada et commandée presque simultanément par les armées américaines, le prototype fit son premier vol en avril 1969. Les premières livraisons eurent lieu en octobre 1970 (USAF) et mai 1971 (RCAF, sous la désignation CH-135).
  • VH-1N: version de transport VIP du UH-1N.
  • HH-1N: version de recherche et sauvetage destinée à l'US Air Force.
  • UH-1Y Venom: Version profondément modernisé de l'UH-1N (rotors quadripales, nouveaux moteurs General Electric T700-GE-401C, avionique moderne) et destinée au Marine Corps (premier vol le 9 octobre 2003). Alors que le programme envisageait à l'origine de modifier des hélicoptères existants, une décision datant d'avril 2005 imposa, au contraire, la fabrication de machine neuves (100 exemplaires sont prévus).

Le Huey fut produit sous licence par Agusta (Italie), AIDC (Taïwan), Dornier (Allemagne) et Fuji (Japon).

La guerre du Viêt Nam

UH-1D au Viet Nam (1966)

La Guerre du Viêt Nam vit pour la première fois l'hélicoptère prendre une place prépondérante dans le déroulement des opérations militaires. Le Huey, de par la variété des rôles qui lui furent confiés et son omniprésence, devint pratiquement un symbole de ce conflit.

Trois configurations principales furent utilisées:

  • Slick : Transport de troupes ou de cargo. Armement: une M60 de chaque côté du fuselage.
  • Gunship : Appui au sol ou escorte. Armement: deux mitrailleuses de 7,62 x 51 mm OTAN couplées en parallèle de chaque coté du fuselage, d'une tourelle lance-grenade placée sous le nez de l'appareil et de deux lance-roquettes triple de 70 mm (armement variant selon le temps et les versions). Le Huey Cobra (AH-1G) devait remplacer les gunships Huey, mais Bell ne pu en produire suffisamment.
  • Medevac: Évacuation sanitaire.

Pendant la guerre, 3 305 UH-1 de tout type furent détruits par accidents ou du fait de l'ennemi.

Bibliographie

  • (en) Waybe Mutza, UH-1 Huey in action, Squadron/signal publications, Carrollton (Tx), 1986.
  • (en) Bill Gunston, Mike Spick, Modern Fighting Helicopters, Salamander, London, 1986.

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