Travertin


Travertin
Travertin
Calcáreo Travertino1.jpg
Échantillon de travertin rubané (Brésil)

Catégorie roche sédimentaire
sous-catégorie chimique, carbonatée, calcaire
Minéraux principaux calcite, aragonite
Texture poreuse
Couleur blanche, beige, gris, marron
Utilisation pierre de construction
Dureté friable à très dure

Le travertin ou tuf calcaire est une roche sédimentaire calcaire continentale, de couleur blanche quand elle est pure, mais tirant vers le gris, le jaunâtre, le rougeâtre ou le marron, selon les impuretés qu'elle renferme, caractérisée par de petites cavités (vacuoles) inégalement réparties.

Les travertins actuels contiennent de l'aragonite qui recristallise rapidement en calcite.

Sommaire

Étymologie

Le terme vient de l'italien tivertino, lui-même issu du latin (lapis) tiburtinus qui signifie « (pierre de) Tivoli ». En effet cette roche est depuis longtemps extraite de carrières proches de cette ville, alors appelée Tibur en latin, située à une trentaine de kilomètres de Rome[1].

Formation

Le travertin se forme par dépôt de calcaire sur de la végétation (telle que mousses ou algues), aux émergences de certaines sources ou cours d'eau à petites cascades. Le carbonate précipite à cause des turbulences de l'eau. La végétation repousse ensuite sur le nouveau bâti, et le procédé recommence, en cycle.

Équilibre calco-carbonique

Terrasses en Travertin à Pamukkale, Turquie

Cela donne un aspect insolite à ces petits torrents, qu'on appelle alors sources pétrifiantes ou tufières.

L'équation chimique suivante exprime l'équilibre calco-carbonique :

CaCO_3 + CO_2 + H_2O \leftrightarrow Ca^{2+} + 2(HCO_3^{-})

À gauche de l'équation, le carbonate est solide (tuf calcaire), alors qu'à droite, il est sous forme d'ions dissous dans l'eau (érosion karstique).

C'est un dépôt de source de nature calcaire, vacuolaire, mais dans l'ensemble très solide,généralement rubané, blanchâtre. Les végétaux se sont décomposés pour laisser la pierre.

Utilisations

Le travertin fut beaucoup utilisé comme pierre de construction. Il a servi pour de nombreux monuments de la Rome antique, comme pour les différents arcs et portes de la ville, ou de la Renaissance, comme pour la plus grande partie des églises et basiliques de Rome.

Il est souvent utilisé en dallage, escalier ou plateaux divers et variés (table, buffet…). À l’extérieur, par exemple, s’il sert d’entourage de piscine ou de revêtement de terrasse, on le posera brut de sciage ou vieilli, sans rebouchage des cavités. Contrairement à l’intérieur, où il sera poli ou adouci et rebouché, pour la commodité de l’entretien.

Gisements

Des travertins sont extraits dans de nombreux lieux dans le monde. Les carrières les plus célèbres, historiques, et importantes se situent sur la zone de Tivoli Terme et Favale-Campolimpido près de Tivoli et Villalba près de Guidonia Montecelio dans le Latium en Italie. Les carrières près des villes d'Orte, de Viterbo, et d'Ascoli en Italie sont aussi réputées. Ces travertins sont utilisés localement ou exportés vers d'autres régions d'Italie et à l'étranger.

Certains travertins d'âge thanétien de Sézanne dans la Marne comportent de magnifiques empreintes de feuilles.

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Références

Voir aussi

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