Stefan Bellof


Stefan Bellof
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Date de naissance 20 novembre 1957
Lieu de naissance Gießen (Allemagne)
Date de décès 1er septembre 1985 (à 27 ans)
Lieu de décès Spa-Francorchamps (Belgique)
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemagne
Qualité Pilote automobile
Équipe Tyrrell Racing, ATS

Stefan Bellof est un pilote automobile allemand né le 20 novembre 1957 à Gießen (Hesse, Allemagne) et mort le 1er septembre 1985 dans un accident sur le circuit de Spa-Francorchamps (Belgique). Il s'est qualifié à 20 reprises en Formule 1 et a inscrit 4 points.

Sommaire

Biographie

Stefan Bellof sur Tyrrell 012 en 1984 à Dallas

Fils d'un pilote de rallye, Bellof se lance en karting à l'âge de 16 ans au milieu des années 1970. Ayant enlevé moult victoires, il passe à la Formule Ford 1600 en 1980 et devient champion d'Allemagne dès sa première saison avec neuf succès en 14 courses. L'année suivante, il participe à diverses compétitions automobiles, de la Coupe R5 Turbo aux formules Ford 1600 et Super VW mais se concentre surtout sur la F3 allemande. Au volant d'une Ralt-Toyota (team Bertram Shafer Racing) il participe aux sept dernières épreuves du championnat, signe 5 pole positions, 4 records du tour, 3 victoires et termine vice-champion derrière Franck Jelinski.

Cette fantastique année 1981 le fait remarquer de Willy Maurer qui l'engage en Formule 2 européenne après des tests probants sur le Circuit du Castellet en remplacement de Mike Thackwell. Cette saison, il affronte Beppe Gabbiani, Stefan Johansson, Mike Thackwell, qui ont déjà tâté de la F1 mais aussi Thierry Boutsen, Johnny Cecotto, Kenny Acheson, Teo Fabi et Philippe Streiff qui deviendront aussi pilotes de F1. Bellof termine quatrième du championnat et signe 2 victoires dans ce championnat très disputé. Il est alors approché par l'équipe ATS pour grimper en F1 mais préfère rester en F2 chez Maurer. Cette seconde campagne sera décevante, il ne marque que 9 points malgré une pole et une troisième place à Pau et une deuxième place à Jarama. Il se console toutefois en Endurance où il court chez Porsche et signe trois victoires (Silverstone, Fuji et Kyalami).

Porsche lui renouvelle sa confiance la saison suivante et n'eut pas à le regretter : 6 victoires, 5 poles, 3 meilleurs tours en course. Bellof devient champion du monde mais aussi champion d'Allemagne où il court dans l'équipe de Walter Brun, également sur Porsche. Le jeune prodige allemand a ainsi établi ce qui reste aujourd'hui le tour le plus rapide de l'histoire du Nordschleife, avec un chrono de 6'11"130[1].

La Formule 1

Stefan Bellof sur Tyrrell 014 au GP d'Allemagne 1985

Stefan Bellof, qui a prouvé qu'il pouvait disputer différents championnats simultanément, accède à la Formule 1 en 1984 grâce à Willy Maurer au sein de l'écurie Tyrrell. Tyrrell est une équipe prestigieuse, mais en perte de vitesse depuis plusieurs saisons. En 1984, c'est d'ailleurs la seule équipe du plateau à ne pas bénéficier d'un moteur turbo et à devoir se contenter d'un moteur Cosworth atmosphérique. Cela n'empêche pas Stefan de se mettre régulièrement en valeur pour ses débuts en Formule 1. Son talent éclate véritablement à l'occasion du Grand Prix de Monaco, disputé sous la pluie. Mettant à profit l'agilité de son moteur, il livre une superbe remontée du fond de grille, 6e au vingtième tour, 3e au trentième tour, il tourne plus vite que les leaders Alain Prost et Ayrton Senna (l'autre grande révélation de la journée, auteur du meilleur tour en course) et se trouve sur leurs talons (21 secondes) lorsque l'épreuve est stoppée au drapeau rouge au 32e tour par le directeur de course Jacky Ickx.

La performance de Bellof ne figure pourtant pas sur les tablettes de la Formule 1. Quelques semaines plus tard, suite au Grand Prix de Detroit, l'écurie Tyrrell est convaincue de tricherie (la voiture prenait le départ des courses en dessous du poids légal, et parvenait à franchir les contrôles techniques d'après course grâce à un lest de plomb rajouté lors d'un ravitaillement en fin de course) et est exclue du championnat. Tous les résultats de ses pilotes sont rétroactivement annulés.

En 1985, toujours chez Tyrrell, Bellof continue de se mettre en valeur en fond de grille. Il marque son « premier vrai point » à Estoril (toujours sous la pluie...) et se classe quatrième à Detroit. Il passe alors pour être l'un des plus grands espoirs de la Formule 1 et prend des contacts avec de prestigieuses écuries (on parlera un temps de la Scuderia Ferrari).

Décès

Bellof n'aura jamais l'occasion de concrétiser en F1 les espoirs placés en lui. Le 1er septembre 1985, il dispute pour Walter Brun l'épreuve de Sport-Protos des 1 000 kilomètres de Spa (équipage Bellof-Boutsen). Il mène l'épreuve au 72e tour mais, suite à un ravitaillement un peu trop long, la Porsche officielle de Mass-Ickx prend le leadership. Bellof souhaite absolument gagner avec sa voiture privée devant la machine officielle de Jacky Ickx. Au 75e tour, Bellof, revenu dans les échappements du Belge, tente de le dépasser dans le raidillon de l'Eau Rouge, mais l'accroche. Sa voiture s'encastre alors de face dans l'angle d'une tribune. Le pilote allemand est tué sur le coup[2].

Thierry Boutsen, son ami de la F2 et coéquipier vit le crash en direct et restera marqué à jamais : « La mort de Stefan est le plus mauvais souvenir de ma carrière, et de loin. Ce jour-là, j'ai perdu un formidable équipier, mais j'ai surtout perdu un ami. Il m'a fallu des années pour m'en remettre. Et encore... »

Carrière

  • 1973-1980 : Karting
  • 1980 : F.Ford 1600 Allemagne (Champion, 9 victoires)
  • 1981 : F.Ford, F. Super VW, Coupe R5 Turbo
  • 1981 : Championnat d'Allemagne de Formule 3 (2e du championnat, 3 victoires)
  • 1982 : Championnat d'Europe de Formule 2 (4e, 2 victoires)
  • 1982 : Championnat du monde d'Endurance (sur Kremer-Porsche CK5)- 1 course à Spa.
  • 1983 : Championnat d'Europe de Formule 2 (9e)
  • 1983 : Championnat du monde d'Endurance (3 victoires sur Rothmans-Porsche)
  • 1983 : Formule 1 chez ATS
  • 1984 : Formule 1 chez Tyrrell
  • 1984 : Deutsche Rennsport Meisterschaft, Vainqueur du championnat
  • 1984 : Championnat du monde d'Endurance (6 victoires sur Rothmans-Porsche 956, champion du monde)
  • 1985 : Formule 1 chez Tyrrell
  • 1985 : Championnat du monde d'Endurance (Porsche-Brun)

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1984 Tyrrell Racing Organisation 012 Ford V8 Goodyear 11 0 n.c.
1985 Tyrrell Racing Organisation 012
014
Ford V8
Renault V6 turbo
Goodyear 9 4 15e

Notes et références

Voir aussi


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