Sans dessus dessous


Sans dessus dessous
Sans dessus dessous
Les chantiers du Kilimandjaro
Les chantiers du Kilimandjaro

Auteur Jules Verne
Genre roman d'anticipation; roman humoristique
Pays d'origine France
Éditeur Hetzel
Date de parution 1889
Dessinateur George Roux
Série Voyages extraordinaires
Chronologie
Famille-sans-nom
César Cascabel

Sans dessus dessous est un roman de Jules Verne paru en 1889[1], dans lequel certains personnages de De la Terre à la Lune réapparaissent. Comme dans plusieurs romans publiés à la fin de sa vie (notamment Face au drapeau, Les Cinq Cents Millions de la Bégum ou La Chasse au météore), Jules Verne, tout en conservant le ton scientifique dont il use ordinairement dans ses Voyages extraordinaires, dénonce les excès d'une vision scientiste et rationnelle du monde, en usant d'un ton fortement teinté d'ironie envers ses héros.

Sommaire

Synopsis

Les protagonistes de Sans dessus dessous qui sont les artilleurs du Gun-Club ayant projeté d'envoyer un projectile se poser sur la Lune, tentent ici de mettre en application une des revendications exprimées lors du meeting de Tampa-Town (De la Terre à la Lune) : redresser l'axe de la Terre pour le rendre perpendiculaire au plan de l'écliptique ! L'opération projetée est censée se faire au moyen d'un prodigieux coup de canon, tiré d'un emplacement tenu secret pendant presque toute la durée du livre. Et le prétexte donné est l'exploitation du charbon des zones arctiques (mais les protagonistes avouent eux-mêmes être bien plus intéressés par la démonstration de puissance en elle-même qu'est le redressement planétaire).

Une des caractéristiques les plus notables de l'ouvrage réside dans la réprobation universelle que subissent les artilleurs dans leur projet : celui-ci, en effet, par suite de l'aplatissement de la Terre aux pôles, est susceptible de provoquer un abaissement ou une élévation du niveau des eaux, pouvant atteindre 8 715 mètres. Le projet tel qu'il est conçu risque donc d'assécher complètement l'Atlantique Nord et la Méditerranée, d'élever les Açores ou les Bermudes à l'altitude de l'Himalaya, de noyer complètement le Sud de l'Afrique comme de l'Amérique latine, ainsi que tout l'Extrême-Orient de la Sibérie à Java, d'élever de plusieurs milliers de mètres l'Australie et ses parages, etc.

Jules Verne réussit toutefois à dédramatiser cette catastrophe en faisant faire au principal calculateur une grossière erreur de départ, erreur qui, démultipliée, aboutira à l'échec total du projet.

Personnages

  • J.-T. Maston, calculateur de génie, membre de "Barbicane and Co", alors âgé de 58 ans.
  • Evangelina Scorbitt, riche veuve d'un millionnaire, amoureuse de J.-T. Maston, 45 ans.
  • William S. Forster, consignataire de morues pour le compte de la maison Ardrinell and Co. Homme de paille de la "North Polar Practical Association".
  • Jacques Jansen, délégué hollandais, 53 ans, ancien conseiller des Indes néerlandaises.
  • Eric Baldenak, délégué danois, ex-sous-gouverneur des possessions grœnlandaises.
  • Jan Harald, délégué de la Suède-Norvège, professeur de cosmographie à Christiana. Assez dubitatif sur l'adjudication des terres du Pôle.
  • Boris Karkof, délégué russe, ancien militaire, désormais diplomate.
  • Major Donellan, délégué anglais, 60 ans. Grand, maigre, osseux, anguleux.
  • Dean Toodrink, secrétaire du Major Donellan, écossais de naissance. Garçon loquace et enjoué.
  • Andrew R. Gilmour, commissaire-priseur.
  • Flint, crieur.
  • Impey Barbicane, président du Gun-Club et de "Barbicane and Co".
  • Le capitaine Nicholl, membre de "Barbicane and Co".
  • Fire-Fire, serviteur nègre de J.-T. Maston.
  • Alcide Pierdeux, ingénieur au corps national des Mines de France, 35 ans. Mathématicien de génie.
  • John Prestice, président de la Commission d'enquête.
  • John S. Wright, ministre d'État.
  • Richard W. Trust, consul américain en poste à Zanzibar.
  • Bâli-Bâli, sultan du Wamasaï, admirateur inconditionnel des membres du Gun-Club. Il leur fournit la main d'œuvre nécessaire pour la construction du gigantesque canon foré dans les flancs du Kilimandjaro.

Bibliographie

  • Charles-Noël Martin. Préface. Éditions Rencontre. Les œuvres de Jules Verne. 1969. Pages X-XV.
  • François Raymond. Postface du roman. Jacques Glénat. Grenoble. 1976. Pages 181-190.
  • Charles-Noël Martin. Préface. Union générale d'éditions. Collection 10/18. 1978. Pages 5-11.
  • Jean Bellemin-Noël. Analecture d'un fiasco double à propos de "Sans dessus dessous". Revue des Lettres modernes. Minard. "Jules Verne 3. Machines et imaginaires". 1980. Pages 137-156.
  • Charles-Noël Martin. Sans dessus dessous et les calculs de l'ingénieur Badoureau. Bulletin de la Société Jules Verne 64. 1982. Pages 313-316.
  • Volker Dehs. La publication pré-originale de "Sans dessus dessous". Bulletin de la Société Jules Verne 88. 1988. Page 40.
  • Serge Robillard. Les "dessous" de "Sans dessus dessous". Bulletin de la Société Jules Verne 88. 1988. Pages 36-39.
  • Robert Pourvoyeur. Postface. in "Jules Verne : Sans dessus dessous". Grama. Bruxelles. 1994. Pages 247-253.
  • Volker Dehs. Jules Verne (1828-1905). in Franz Rottensteiner et Michael Koseler. Septembre 1997.
  • Klaus Pfatschbacher. Jules Verne und der Populärroman. Francfort. Peter Lang. 2000. Pages 127-142.
  • Claudine Sainlot. Le Gun-Club dans tous ses états. in Agnès Marcetteau-Paul. "Jules Verne écrivain". Nantes. Coiffard & Joca Seria. 2000. Pages 51-66.

Notes et références

  1. C'est un des rares romans de Verne, sinon le seul, qui ne connut pas d'édition pré-originale. Il parut directement en volume chez Hetzel, le 7 novembre 1889. Voir Piero Gondolo della Riva : Bibliographie analytique de toutes les œuvres de Jules Verne. Tome I. Société Jules Verne. 1977.

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