Un Capitaine de quinze ans


Un Capitaine de quinze ans

Un capitaine de quinze ans

Un capitaine de quinze ans est un roman de Jules Verne paru du 1er janvier au 15 décembre 1878, au Magasin d'éducation et de récréation et en édition grand format la même année ; il est essentiellement consacré à la question de l'esclavage, et plus particulièrement du commerce d'esclaves africains par d'autres africains.

Sommaire

L'intrigue

Le jeune marin Dick SAND est novice à bord du brick-goëlette Pilgrim commandé par le capitaine HULL. Après une saison de pêche calamiteuse, le baleinier repart de Nouvelle-Zélande pour rentrer en Amérique lorsque commence le récit en 1873. Au cours du voyage de retour, le capitaine ne résiste pas à chasser une jubarte ou baleine franche ; mais la course au cétacé tourne au désastre et le jeune orphelin se retrouve seul maître à bord, avec la femme de l'armateur, Mistress WELDON et son jeune fils Jack à ramener à bon port...

L'ensemble du voyage retour sera parsemé d'embuches et permettra à Dick SAND à la fois de s'élever moralement et d'éprouver ses limites physiques, en faisant face aux situations les plus périlleuses, souvent menacé par les agissements du perfide NEGORO, le maître-queue énigmatique du bord.

Ainsi, NEGORO va profiter d'une absence du jeune capitaine à la barre du Pilgrim pour fausser la seule boussole du bord, ce qui conduira le bateau sur les côtes de l'Afrique au lieu de le ramener aux Etats-Unis.

Il s'agit d'un des récits les plus aboutis et les plus faciles à lire de Jules VERNE, appartenant assurément à sa période optimiste, qui permet au jeune lecteur de s'identifier au héros et de s'édifier, à la manière d'un voyage initiatique.

Le roman doit être conseillé aux jeunes lecteurs, car il est très facile d'accès et passionnant, tandis qu'il peut également se relire à l'âge adulte avec encore plus de bonheur, étant donné la gravité des thèmes abordés qui ne se comprennent qu'avec le recul et l'expérience de la vie.

Thèmes abordés dans le roman

  • L’apprentissage douloureux de la vie d’adulte (le mousse Dick Sand doit en effet assumer le commandement du Pilgrim après la disparition du capitaine Hull) [la même remarque peut se faire pour le héros de P'tit-Bonhomme et pour ceux de Deux ans de vacances)
  • Le voyage initiatique, qui est un thème emprunté aux légendes grecques, dans lesquelles le voyage est également synonyme d'initiation à la vie
  • La découverte de l’entomologie (imposée par Cousin Bénédict) et la figure du savant excentrique et désinteressé des choses matérielles, Cousin Bénédict ressemblant, par beaucoup d'aspects, à Paganel dans Les Enfants du capitaine Grant
  • La condamnation pure et simple de l’esclavage (thème présent égalent dans les Aventures de trois Russes et de trois Anglais dans l'Afrique australe et surtout dans Nord contre Sud)
  • Culture anthropophage des peuples d’Afrique (thème omniprésent des romans de Jules VERNE, non seulement ceux qui se déroulent en Afrique, mais aussi en polynésie ou en Australie)
  • La vengeance (quand le chien Dingo sauta à la gorge de Negoro qui avait assassiné Samuel Vernon, son maître)

Liste des personnages

  • Actéon
  • Alvez
  • Austin
  • Bat
  • Cousin Bénédict
  • Coïmbra
  • Dingo
  • Halima
  • Harris
  • Hercule, déguisé également en Mgannga (sorcier)
  • Howik
  • Capitaine Hull
  • Ibn Hamis
  • Moina
  • Moini Loungga
  • Munito
  • Nan
  • Negoro
  • Dick Sand
  • Tipo-Tipo
  • Tom
  • Samuel Vernon
  • Jack Weldon
  • James-W. Weldon
  • Mrs. Weldon dite Mistress WELDON

Bibliographie

MELLOT et EMBS, Guide Jules VERNE, édition de L'amateur

François ANGELIER, Dictionnaire Jules Verne, édition Pygmalion

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