Saint Josse


Saint Josse
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Saint Josse, Maître de Messkirch, vers 1535-1540, église Saint-Martin de Messkirch. Josse y représenté en pélerin, avec la besace, le chapeau et le bourdon, ou bâton du pélerin.

Saint Josse a vécu au VIIe siècle, à la fois en Bretagne (où on le connaît aussi sous le nom de Judoc) et dans le nord de la France. Fête : le 13 décembre.

Le nom Josse vient du latin Judocus, mais celui-ci renvoie certainement à la racine celtique iud (= combattant, chef, seigneur). Il est à l'origine des dérivés Jocelyn, Jocelyne, Josselin, Josseline, ou encore Josquin et Jospin.

Quand Judhaël, roi de Domnonée décède, son fils aîné Judicaël lui succède. Mais pour des raisons politiques, celui-ci cède le trône à son jeune frère Josse, qui y renonce aussi à son tour préférant s'engager dans la vie religieuse. Josse se joint à un groupe de pèlerins en partance pour Rome. Chemin faisant, les pèlerins arrivent sur les rives de l'Authie et sont accueillis par le gouverneur du Ponthieu, Haymon. Celui-ci retient Josse qui devient son chapelain. Toujours à la recherche de l'absolu, et avec la connivence du duc d'Haymon, Josse s'installe dans un ermitage au bord de l'Authie, puis au bord de la Canche.

Enfin, Josse fonde une communauté monastique à la pointe extrême d'un plateau recouvert d'une forêt au pied de laquelle se profilait le rivage. Il réalise alors son projet initial, faire le pèlerinage à Rome. Après son retour, Josse ne quitte plus ce lieu et finit par se fixer sur une colline dominant la mer, où il aurait construit de ses propres mains deux oratoires dédiés à saint Pierre et à saint Paul. Il y décède vers 669, à l'endroit où sera plus tard édifiée l'abbaye de Saint-Josse-sur-Mer[1]. Sa dépouille est inhumée dans l'oratoire de son ermitage.

Saint Josse est le patron des pélerins[1], avec les attributs desquels il est souvent représenté.

Culte

Josse a donné son nom à la commune de Saint-Josse (ou Saint-Josse-sur-Mer), dans le Pas-de-Calais, dont l'église conserve l'essentiel de ses reliques. Une commune de Belgique porte le même nom (Saint-Josse-ten-Noode)[2], ainsi qu'un hameau à Tortefontaine, dans le Pas-de-Calais, appelé Saint-Josse-au-Bois. La commune de Saint-Judoce dans les Côtes-d'Armor tire également son nom du saint[3].

La vie de saint Josse figure dans le supplément du recueil hagiographique la Légende dorée écrit vers 1260 par Jacques de Voragine, archevêque italien de Gênes. Ce complément a été élaboré par Dom Jean Mabillon (1632/1707), moine érudit à l'abbaye de Saint-Germain-des-Prés à Paris.

La Vita Prima écrite au XIe siècle décrit les différents « miracles » qui se produisirent à chaque étape de sa vie.

  • Alors qu'il ne lui reste qu'une miche à partager avec son disciple, un mendiant arrive dans son ermitage, et Josse lui cède tout le pain dont il disposait. Mais ce mendiant était le Christ, et il donne à saint Josse en échange de sa charité quatre grandes barques remplies de vivres.
  • Dans un nouvel ermitage, il doit subir pendant quatorze ans les assauts du démon, qui, transformé en aigle, lui vole ses poules, ou encore le mord au pied en prenant l'apparence d'une couleuvre.
Saint Josse. image pieuse
  • Parcourant un lieu désertique avec le comte Aymon, il voit son compagnon en proie à une soif ardente. Aussitôt, tel Moïse, il plante en terre son bâton et fait jaillir une source abondante mais les chiens de chasse qui les accompagnent sont plus rapides, et boivent la source qui avait jaillit. Saint Josse replante alors son bâton quelques mètres plus loin, d'où jaillit une seconde source.

Un pèlerinage est organisé tous les ans à Saint-Josse-sur-Mer ; il commence le dimanche de Pentecôte pour une neuvaine[4].

Les marins pêcheurs d'Étaples-sur-Mer, dans le Pas-de-Calais, faisaient également un pèlerinage en famille afin d'implorer la bénédiction du saint au début de la saison du hareng. Les filets était bénis.

Cantique

Le Cantique à St Josse est une chanson du répertoire populaire de la région de Montreuil, dans le Pas-de-Calais. Elle est chantée lors des processions.

Notes et références

  1. a et b Jacques Baudoin, Grand livre des saints : culte et iconographie en Occident Éditions Créer, 2006 (ISBN 9782848190419), p. 291
  2. Le 11 décembre 1360 dix-neuf paroissiens sont autorisés par le chapitre de Sainte Gudule ( à Bruxelles) à ériger une chapelle avec campanile en l'honneur de Saint Josse au lieu-dit Ten-Oede, endroit désert à cette époque et couvert de vignobles. Source : Image pieuse Lithographiée Kvd Vyvere-Petyt (Bruges)
  3. Saint Josse sur le site Nominis, consulté le 3 juillet 2010.
  4. Le pélerinage de Saint-Josse-sur-Mer sur le site officiel de la commune. Page consultée le 3 juillet 2010.

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