Public (sociologie)


Public (sociologie)

Public

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En sociologie, le public désigne l'ensemble des personnes qui s'intéressent à une œuvre intellectuelle, littéraire, artistique, par exemple.

Définitions du public

Ce sont donc les lecteurs d'un livre ou d'un journal, les spectateurs d'une pièce de théâtre ou d'un film, les téléspectateurs d'une émission de télévision, les internautes qui surfent sur internet. On parle aussi dans ce cas d'assistance ou d'auditoire. Le terme « public » rend ce sens-là dès la fin du XVIIe siècle.

Selon Yves Citton, le public est une « collection d’individus apparemment autonomes et indépendants, qui ne se connaissent et ne se voient pas (contrairement à une foule), mais qui tendent malgré cette séparation spatiale à penser et à agir de la même façon, parce qu’ils « se retrouvent » circulairement dans les média qui informent leur sensibilité et leur idéologie, selon une logique qui relève des lois du marché davantage que d’un contrôle politique direct.[1] »

Le public, c'est également l'ensemble des gens qui fréquentent les commerces, les administrations, les transports publics, etc., en général les services qui, précisément, sont ouverts au public. On parle aussi dans ce cas de clientèle ou d'usagers.

C'est plus généralement l'ensemble des habitants d'une région, d'un pays, voire du monde. On parle alors de grand public, par opposition aux publics spécialisés qui sont intéressés ou attirés par tel ou tel média, plus ou moins spécialisé.

Le public est donc une masse de gens non structurée, mais qui permet de déceler des tendances dans l'opinion, les idées, la mode, etc. Pour connaître ces courants d'idées, on recourt aux sondages d'opinion, qui permettent de préciser les tendance de l'opinion publique.

Le public désigne aussi souvent le secteur public, c'est-à-dire l'ensemble des administrations et entreprises gérés, directement ou indirectement par l'État et les collectivités locales, par opposition au privé (le secteur privé).

Voir aussi

Notes et références

  1. Yves Citton, Lire, interpréter, actualiser. Pourquoi les études littéraires ?, Préface de François Cusset, Paris, Éditions Amsterdam, 2007, Lexique, p.348
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