Priodontes maximus


Priodontes maximus

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Priodontes maximus
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Priodontes maximus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Xenarthra
Famille Dasypodidae
Sous-famille Dasypodinae
Genre
Priodontes
Cuvier, 1825
Nom binominal
Priodontes maximus
Kerr, 1792
Statut de conservation IUCN :

VU A2cd : Vulnérable
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Le tatou géant (Priodontes maximus), encore appelé cabassou en Guyane[1] est l'espèce la plus grande parmi les tatous. C'est la seule espèce du genre Priodontes.

Sommaire

Répartition

On le trouve dans la forêt tropicale de l'est de l'Amérique du Sud et dans divers autres habitats assez éloignés comme le nord de l'Argentine. Il vit à proximité des cours d'eau et des lacs. L'espèce est en risque d'extinction.

Alimentation

Le tatou géant est insectivovre, il se nourrit de termites et de fourmis et peut, contrairement aux autres tatous, détruire la totalité d'une de leurs colonies. Il s'alimente également d'araignées, de petits serpents et de charogne qu'il trouve en retournant le sol.

Description

Le tatou géant adulte pèse entre 20 et 30 kg, et jusque 60 kg (?) à l'état sauvage. Sa longueur est de 90 à 160 cm, dont un tiers pour la queue.

Il a une armature osseuse (11 à 13 bandes), couvrant son dos et ses côtés, qui paraissant très rigide est cependant bien flexible. Contrairement aux apparences, le tatou géant est un animal véloce. Quelques poils sont visibles entre les plaques. La couleur est jaune sur les côtés et brune sur le dos. Les pattes, dotées de longues griffes lui permettent de construire d'énormes cavités en guise de terrier, de fouiller et de détruire les fourmilières et les termitières. Sa langue sécrète une substance visqueuse pour capturer les insectes. Il a un très bon odorat lui permettant de détecter où se trouvent ses proies. Les autres sens ne sont guère développés : il ne distingue pas les couleurs, mais c'est peu important, vu qu'il est un animal nocturne. Il passe la journée tapi dans son terrier. Il vit en moyenne 12 à 15 ans.

Reproduction

En dehors de la période d'accouplement, les deux sexes vivent séparés, habitant des terriers distincts. L'accouplement résulte de la rencontre fortuite d'un mâle et d'une femelle dans un terrier. Les femelles ont une période de gestation de 16 semaines, et elles ont de 1 à 3 petits.

Prédateurs

Son seul prédateur est l'homme, qui le chasse pour utiliser sa cuirasse pour l'artisanat et sa chair comme aliment. Sa disparition a également pour cause la disparition de son biotope avec la déforestation et le développement de l'élevage. Il survit difficilement en captivité.

Références

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