Precurseur


Precurseur

Précurseur

Un précurseur est une molécule biochimique qui peut donner naissance par sa transformation à une autre molécule biochimique. Elle est donc son prédécesseur dans le processus de synthèse biochimique.

Par exemple, la synthèse de l'insuline débute avec la préproinsuline[1], précurseur linéaire de la proinsuline[2] ; après un reploiement de la chaîne linéaire consolidée par des ponts disulfure, la chaîne est "coupée" (excisée) en plusieurs endroits, d'où la création de l'insuline proprement dite.

On parle également de précurseurs lorsqu'une unité moléculaire (protéine, acide nucléique...) est assemblée avec des unités différentes (acides aminés, nucléotides...).

Les précurseurs sont souvent une cible intéressante à identifier dans la recherche de moyens d'action contre une pathologie liée à la présence ou l'absence d'une molécule donnée (on peut chercher à agir sur la présence ou l'absence du précurseur plutôt que sur celles de la cible initiale).

Par exemple, dans le traitement de la maladie de Parkinson, la baisse du niveau de la dopamine peut être contrée par l'apport de lévo-dopa, précurseur de la dopamine (il s'agit même du seul traitement largement utilisé dans le traitement de cette maladie).

Notes

  1. préproinsuline : peptide de 110 acides aminés, voir (en) Preproinsulin
  2. La proinsuline est fabriquée dans les Îlots de Langerhans, voir (en) proinsulin
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