Piccadilly


Piccadilly

51° 30′ 25″ N 0° 08′ 32″ W / 51.50698, -0.14235

PiccadillySign.jpg

Piccadilly est une artère de Londres, dans le West End. Longue d'environ un kilomètre et demi, cette voie s'étend de Hyde Park Corner au Sud-Ouest à Piccadilly Circus au Nord-Est et sépare deux quartiers : Mayfair au nord et St. James's au sud.

La rue est bordée de luxueux magasins, d'hôtels de prestige, d'agences de compagnies aériennes, de résidences cossues, souvent transformées en clubs, ce qui en fait une des promenades les plus courues de Londres.

Sommaire

Origine présumée du nom « Piccadilly »

Au XVIe siècle, le quartier (Piccadilly) était propriété d'Eton College et de la Mercer's Company, quand un tailleur, Robert Baker, vint indirectement lui donner son nom actuel. Cet homme s'était enrichi dans le commerce des "piccadils", hauts cols empesés très en faveur auprès de la jeunesse frivole du temps des Stuarts. Avec cet argent, il achètera des terrains dans l'Ouest de Londres, partie peu habitée à l'époque, et y fera construire une luxueuse maison en 1612, à l'extrémité Sud de Great Windmill Street. Sa demeure sera vite surnommée "the Piccadilly Hall". Même si l'actuelle rue Piccadilly fut connue en 1692 sous le nom de Portugal Street, nom donné en l'honneur de Catherine de Bragance, princesse portugaise, épouse du roi Charles II d'Angleterre. Dès 1743, il est attesté que le nom utilisé pour désigner la rue était déjà celui qu'on lui connaît encore de nos jours.

Descriptif de Piccadilly

Les paragraphes suivants décrivent les édifices de la rue Piccadilly et des lieux directement environnants.

L'hôtel Albany

Cet hôtel particulier a un plan en forme de « H » possède une cour d'entrée donnant sur Piccadilly. Il fut construit par William Chambers pour le compte du deuxième fils de George III, Frédéric, duc d'York et d'Albany. C'est ce titre qui a d'ailleurs donné son nom au bâtiment et on aperçoit sa statue dans le Mall. Accablé de dettes, il le vendit à un promoteur qui divisa la demeure en 69 appartements luxueux. De nos jours, l'hôtel est célèbre pour avoir accueilli des pensionnaires de renommée : Lord Byron, Graham Greene, Thomas Babington Macaulay.

Burlington House

Article détaillé : Burlington House.

Burlington Arcade

Article détaillé : Burlington Arcade.

Old Bond Street

Cette partie de Bond Street se distingue par les commerces de luxe qui la compose : magasins de porcelaine, de joaillerie et d'antiquités.

Albemarie Street

Rosalie Duthé, ballerine et grande courtisane du XVIIIe siècle, favorite du comte d'Artois et du banquier londonien Perregaux y a habité un petit hôtel lors de son passage à Londres.

Les clubs

Au Nord de Piccadilly demeurent des maisons géorgiennes souvent reconverties en clubs. Ainsi au numéro 94, on trouve installé dans Cambridge House le Naval and Military Club aussi connu sous le nom "In and Out Club". Cambridge House a été construite au XVIIIe siècle pour Lord Egremont puis habitée par George IV, duc de Cambridge de 1829 à 1850 et par Palmerston de 1855 à 1860.

Au numéro 127, se trouve le Cavalry Club fréquenté par les cavaliers et au numéro 128, le Royal Air Force Club fréquenté par les aviateurs.

Ritz Hotel

Article détaillé : Hôtel Ritz (Londres).

Barclays Bank

Au numéro 160 de la rue siège une somptueuse filiale de la banque Barclays. Son extérieur est dans le style néo-classique américain et son intérieur exotique est dans les tons noir, rouge et or.

L'édifice a été construit en 1922 et servait à l'origine comme salle d'exposition pour Wolseley Motors avant d'être racheté par Barclays et transformé sous la direction de l'architecte William Curtis-Green (1875-1960).

Apsley House

Article détaillé : Apsley House.

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