Louis-Joseph de France (1781-1789)


Louis-Joseph de France (1781-1789)
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Le dauphin Louis-Joseph
Louis-Joseph de France.
Portrait par Élisabeth Vigée-Lebrunen 1787.

Louis Joseph Xavier François de France (22 octobre 1781 - 4 juin 1789), fils aîné de Louis XVI et de Marie-Antoinette, deuxième enfant du couple royal, est le premier dauphin avant Louis XVII. Enfant de santé fragile, il meurt à l'âge de sept ans et demi à Meudon, le 4 juin 1789, pendant les États généraux.

Sommaire

Naissance et éducation

La naissance tardive du dauphin bouleversa la famille Royale, ruinant les espoirs du comte de Provence qui perd ainsi sa qualité d'héritier présomptif du trône. Quant aux textes et chansons relatant l'événement, il y a, comme pour la naissance de Madame Royale, les deux extrêmes, mais, dans l'ensemble, le peuple se réjouit de cette naissance. Le cérémonial se déroule normalement et la maison du dauphin est constituée. Une multitude de cadeaux sont offerts aux époux: entre autres une pendule à musique et automates ainsi qu'un coffre à layette offerts par la ville de Paris.

Le dauphin est élevé par plusieurs nourrices, dont la plus célèbre est sans doute Geneviève Poitrine, qu'on accuse de lui avoir transmis la tuberculose. Comme sa sœur, Marie-Thérèse, le dauphin est très proche de ses parents. Louis XVI, qui surveille de très près son éducation, commande au géographe Mancelle un globe terrestre transformable, montrant ainsi les terres émergées et immergées, ainsi que tout ce qui pourrait parfaire ses connaissances, comme par exemple toute une série de peintures sur peaux de bison. Le jeune prince est décrit par tous ses contemporains comme un enfant intelligent, qui étonne par ses réparties. Néanmoins Louis-Joseph avait été éduqué pour régner, et montrait également un certain goût pour le pouvoir et l'autorité [1]. Louis XVI et Marie-Antoinette sont des parents qui se préoccupent beaucoup de l'éducation de leurs enfants, mais ils sont trop optimistes en ce qui concerne la santé du jeune Louis-Joseph et la reine imagine déjà lui donner sa nièce Marie-Amélie de Sicile née en 1782 en mariage.

Maladie

Le Dauphin Louis-Joseph soulevant le voile du berceau de feue sa sœur Sophie, La reine portant le duc de Normandie et Madame Royale par Louise-Elisabeth Vigée-Lebrun (1787)

Vers avril 1784, le dauphin est pris de fortes fièvres. Il est transporté à la Muette, où il guérit vite.

En mars 1785, variolisation du dauphin à la Muette. Les suites sont sans gravité, mais sa santé en reste altérée.

En avril 1786 les fortes fièvres recommencent. Le dauphin est secoué de mouvements fébriles, qui n'inquiètent que très peu son entourage. Ce sont pourtant les premiers symptômes de la tuberculose. On constate que son épine dorsale commence à se courber. En octobre 1786, le dauphin passe aux hommes (c'est-à-dire lorsque l'enfant atteint environ l'âge de 7 ans et qu'il quitte le monde des femmes pour celui des hommes). Lors du cérémonial, on constate qu'il a du mal à marcher et que son corps porte des traces de vésicatoire. Durant les années 1786 et 1787, on veut redresser l'épine dorsale du dauphin au moyen de corsets en fer.

Dès janvier 1788, il est consumé par une fièvre lente. La maladie progresse rapidement. Le Dr Petit diagnostique une carie vertébrale. Le dauphin a des vertèbres gangrenées et ne peut survivre longtemps. Selon le marquis de Bombelles, on a beaucoup trop attendu et le dauphin est perdu. « Si mon fils était celui d'un particulier, il se porterait bien », déclare la reine.

Le 4 mai 1789, il assiste au défilé des députés des Etats-Généraux depuis un balcon allongé sur un fauteuil.

Louis meurt le 4 juin 1789 au château de Meudon à l'âge de 7 ans et demi. Sa maladie l'avait rendu difforme au point qu'on lui imposa de porter un corset qui, pensait-on, allait remettre en état sa colonne vertébrale.

Le début de la révolution

Louis XVI demanda qu'on reculât la demande d'audience de la délégation du tiers état de quelques jours, le temps de faire son deuil. Les députés refusèrent.

« N'y a-t-il pas de pères dans cette assemblée du tiers ? » demanda-t-il alors.

« Le peuple ne s'est même pas aperçu de la mort de mon fils », écrira plus tard Marie-Antoinette...

Son frère cadet, le duc de Normandie, 4ans, lui succède comme dauphin de France. Le sort de cet enfant sera encore plus tragique que celui de son frère.

Notes et références de l'article

Ouvrages modernes

  • 1998 : Un Prince méconnu - le dauphin Louis-Joseph, fils aîné de Louis XVI, Reynald Secher et Yves Murat, Éditions RSE.
  • 2008 : Les Princes du malheur - Le destin tragique des enfants de Louis XVI et Marie-Antoinette, Philippe Delorme, Éditions Perrin (Paris).

Voir aussi

Articles connexes

Liens et documents externes

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