Jean-Marie Balestre

Jean-Marie Balestre, né le 9 avril 1921 à Saint-Rémy-de-Provence et mort le 27 mars 2008[1] à Saint-Cloud, est un ancien dirigeant sportif français, qui fut notamment président de la Fédération internationale du sport automobile de 1978 à 1991. À ce titre il était considéré dans les années 1980 comme l'homme le plus puissant de la Formule 1.

Sommaire

Biographie

Le journaliste sportif

En 1937, à l'issue de ses études de droit, il commence une carrière de journaliste en intégrant la rédactions du journal Sport et santé puis celle de L'Auto, l'ancêtre de L'Équipe.

Son rôle sous Vichy

Avec la guerre, commence la période la plus trouble de la biographie de Jean-Marie Balestre : en 1940, réfugié à Toulouse, il adhère aux organisations d'extrême droite « Jeunes du Maréchal » puis « Jeune Front », où il fait la rencontre de Robert Hersant qui en est l'un des dirigeants. Il s'engage en 1942 dans le Nationalsozialistische Kraftfahrkorps (NSKK, unité nazie des forces motorisées). Il lance le 18 novembre 1942 le journal « Jeune Force de France » et collabore à « Devenir », le journal des SS français[2]. Le 17 mai 1943, il entre en fonction à l'Erstaztcommando de la S.S. (matricule 10.248)[3].

Dans le Journal de la communauté européenne, Devenir, qu'il crée avec son ami Philippe Merlin, il écrit, en mars 1944, un article intitulé « Les soldats du Führer » :

Les jeunes Français ont endossé leur uniforme de la Waffen SS, ils défendent son drapeau et son prestige ; ils ont embrassé un idéal intransigeant et appartiennent maintenant à un Ordre que l'on ne quitte que par la mort...
Ils sont les soldats du Führer, ils sont les soldats fanatiques et fidèles d'Adolf Hitler qui leur a accordé par deux fois le plus grand des honneurs.
Signé : Jean Balestre, SS Schütze[2].

Ces faits, révélés par le journaliste Pierre Dubreuil dans son ouvrage Des bolides en or paru en 1984 ne seront pas démentis par le principal intéressé, qui expliquera toutefois avoir agi en tant qu'agent infiltré pour le compte de la Résistance[4]. Incarcéré à la prison de Fresnes à la libération, il bénéficie d'un non-lieu en 1947 avant de recevoir en 1954 la carte de déporté. Jean-Marie Balestre est fait chevalier de la Légion d’honneur en 1968[5].

En 1947, il fonde avec Robert Hersant l'International General Presse puis trois ans plus tard, le magazine L'Auto-Journal.

Le dirigeant de fédérations automobiles

Passionné d'automobiles, Jean-Marie Balestre crée en 1959 la fédération nationale du karting, laquelle va lui servir ensuite de tremplin pour accéder dès 1968 au poste de secrétaire général de la FFSA (Fédération Française de Sport Automobile), puis en février 1973 à la Présidence[6]. Par la suite, il intègre, la CSI (commission sportive internationale, l'organe de la FIA chargé de l'organisation du sport automobile mondial, et notamment du championnat du monde de Formule 1) aux côtés du Belge Pierre Ugeux, qui en est le Président. En 1978, la CSI est un organisme en grande partie décrédibilisé par son immobilisme et la montée en puissance de la FOCA, l'association des constructeurs de Formule 1 créée par Bernie Ecclestone. Sur la base d'un programme autoritaire de reprise en main de la Formule 1, Jean-Marie Balestre se fait élire à la tête de la CSI (qu'il rebaptise immédiatement FISA, pour "Fédération internationale du sport automobile"). En 1985, il prend également la tête de la FIA en remplacement du Prince Metternich et se retrouve ainsi à la tête de trois fédérations.

Connu dans l'histoire de la Formule 1 sous le nom de Guerre FISA-FOCA, la période 1979-1981 voit Jean-Marie Balestre livrer un long bras de fer avec Bernie Ecclestone pour le contrôle de la Formule 1. La lutte s'achève en 1981 par la signature des accords dits de "la Concorde" en référence au siège de la FISA installé dans les locaux de l'ACF situés Place de la Concorde à Paris et entérine le partage des pouvoirs entre la FISA (qui conserve le contrôle sportif du championnat du monde) et la FOCA (qui obtient le contrôle économique des Grands Prix).

L'élément déclencheur de l'opposition entre la FISA et la FOCA avait été l'interdiction des voitures à effet de sol souhaitée par Balestre au nom d'une plus grande sécurité. D'une manière générale, son action à la tête de la FISA restera marquée par de grands progrès en matière de sécurité dans le sport automobile, qu'il s'agisse de la Formule 1 ou des rallyes (interdiction des redoutables groupe B après la mort de l'équipage Henri Toivonen-Sergio Cresto, brûlé vif suite à un accident lors du Tour de Corse 1986. Son intransigeance en la matière lui vaudra un grand respect de la part des pilotes[7]. Plus contestées seront ce qui apparaîtra comme des ingérences dans le déroulement du championnat du monde de Formule 1: citons la disqualification d'Ayrton Senna à l'issue du Grand Prix du Japon 1989 ou encore son refus de placer la pole position sur la partie propre de la piste un an plus tard, toujours au Grand Prix du Japon, à la demande de Senna. Ces décisions seront perçues par certains comme de véritables abus de pouvoir[7].

L'abandon progressif de ses fonctions

En octobre 1991, il perd son poste de Président de la FISA à la suite d'un vote (43 voix contre 29) en faveur de l'avocat anglais Max Mosley, ancien bras droit de Bernie Ecclestone à la tête de la FOCA. En octobre 1993 il abandonne également à Mosley la présidence de la FIA (Mosley fusionnera d'ailleurs la FIA et la FISA). Balestre conserve néanmoins le titre de Président d'honneur ainsi qu'une place au Sénat de la FIA. Enfin, en 1996, il abandonne son dernier mandat, celui de président de la Fédération française du sport automobile, poste auquel il est remplacé par le Nîmois Jacques Régis[2].

Jean-Marie Balestre se retire alors du monde du sport automobile, entre ses deux résidences de Saint-Cloud (92) et de Peyre Grosse à Opio (06). Il meurt le 27 mars 2008 à la clinique du Val d'Or à Saint Cloud.

Ses mandats

Notes et références

  1. (fr) Jean-Marie Balestre est décédé ouest-france.fr, 27 mars 2008
  2. a, b et c (fr) Jean-Marie Balestre: sortie de route humanité.fr, 6 novembre 1996
  3. ibid. cité par Jean-Pierre De Staercke, La Libre Belgique, novembre 1996.
  4. Ayrton Senna, croisements d'une vie, par Lionel Froissart pages 232 à 234, édition Anne Carrière
  5. www.guardian.co.uk/sport/2008/mar/31/motorsports.mainsection Obituary: Jean-Marie Balestre | Sport | The Guardian]
  6. Revue Sport Auto n°134 - mars 1973
  7. a et b (en) Balestre passes away autosport.com, 28 mars 2008

Voir aussi

Liens externes



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