Irene Dunne
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Irene Dunne

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Irene Dunne en 1933

Nom de naissance Irene Marie Dunn
Surnom First Lady of Hollywood
Naissance 20 décembre 1898
Louisville, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 4 septembre 1990 (à 91 ans)
Los Angeles, États-Unis
Films notables Back Street
Le Secret magnifique
Show Boat
Cette sacrée vérité,
Elle et lui

Irene Dunne est une actrice américaine, née le 20 décembre 1898 à Louisville, Kentucky et morte le 4 septembre 1990 à Los Angeles, Californie.

Sommaire

Biographie

Les débuts d’une soprano

Irene Dunn est née le 20 décembre 1898 à Louisville. Son père, Joseph Dunn, est inspecteur de bateaux à vapeur pour le gouvernement américain et sa mère, Adelaide Henry, pianiste de concert et professeur de musique[1]. Sous l’influence de sa mère, la jeune Irene est orientée dans le domaine artistique[2] et particulièrement dans le chant où elle révèle des dons de soprano[3]. Elle apparaît à cinq ans dans une production théâtrale à Louisville, Le Songe d’une nuit d’été, une pièce de William Shakespeare[2]. La disparition de son père en 1909, conduit la famille (avec son jeune frère Charles) à s’installer à Madison en Indiana, chez ses grands-parents maternels[1],[2].
Elle poursuit son éducation musicale, cours de chant, leçons de piano tout en se produisant en public notamment dans un chœur d'Église épiscopal[2]. Diplômée en 1916 à la Madison High School, elle obtient également un certificat par le Webster College qui lui permet d’enseigner dans la musique[4]. Elle gagne par la suite un concours pour l’obtention d’une bourse qui lui permet d’étudier au Chicago Musical College[5] pendant une année[2].
En 1920, elle va tenter sa chance à New York[4]. Elle y rate une audition au Metropolitan Opera et ses rêves d'une carrière de cantatrice s’envolent[5].

Elle décide de se diriger vers la scène et après avoir ajouté un « e » à son nom, elle participe à une tournée théâtrale dans une comédie musicale, Irene[6]. Puis elle débute à Broadway dans une autre comédie musicale The Clinging Vine[1].
Elle rencontre à une soirée son futur mari Francis Griffin, dentiste à New York. Elle l’épouse en 1928 et restera mariée avec lui jusqu’à sa mort en 1965[5]. Ils adopteront une fille, Mary France (née Anna Mary Bush), en 1938[2]. Après son mariage, elle songe à quitter le théâtre n’y ayant guère réussi[7].

Mais sa carrière est relancée en 1929, quand le producteur de revues théâtrales Florenz Ziegfeld lui propose d’interpréter, pour une tournée américaine, le rôle principal dans la comédie musicale Show Boat et c’est un succès[8].

Une décennie prodigieuse

Irene Dunne et Charles Boyer dans Elle et lui (1939)

La RKO, nouvellement constituée, cherche à dénicher de nouveaux talents[9] capable de s’adapter au parlant et la performance remarquée d’Irene Dunne dans Show Boat pousse le studio à lui signer un contrat[5].

En 1930, Irene Dunne tourne son premier film, Présentez armes, un musical vite oublié, mais dès son film suivant elle va être propulsée au rang de star[10]. La Ruée vers l'Ouest (Cimarron) va bénéficier, par la RKO, d’un budget impressionnant de 1 700 000 dollars[9]. Reconnu comme l'un des premiers grand western du parlant[11], le film est avant tout une saga épique retraçant la vie d’une famille sur plusieurs décennies et sur fond de reconstitutions spectaculaires[12]. La Ruée vers l'Ouest obtient la consécration avec trois Oscars dont celui du meilleur film et quatre nominations dont une pour Irene Dunne.
Le critique de cinéma Jean-Loup Passek a écrit à propos d’Irene Dunne à ce moment de sa carrière : « Dès lors, sa silhouette élégante et fine, son visage net et un peu froid, parfois son jeu tendu vont lui permettre d’être la vedette de films de tous les genres. »[7] Et l’un des genres qu’elle aborde en ce début de décennie de façon remarquable est le mélodrame. Bien que la RKO au début des années trente se spécialise dans le « mélodrame larmoyant »[9], et que l’actrice tourne pour ce studio nombre de mélos : Consolation Marriage, L'Âme du ghetto, No Other Woman, The Silver Cord, Ann Vickers, This man is mine... C’est pourtant aux studios Universal Pictures qu’Irene Dunne va tourner deux de ses plus grands films, Back Street et Le Secret magnifique réalisés tout deux par John M. Stahl, un grand maître du genre[13]. Le style précis et sobre de Dunne va se refléter et s’accorder avec celui de Stahl[7],[13], pudique et sensible[14]. Tirés de best-sellers, ces films font partie des plus beaux mélodrames américains et remportèrent un énorme succès[15]. Ils tourneront de nouveau ensemble pour un troisième mélo tout aussi remarquable Veillée d’amour avec Charles Boyer comme partenaire masculin[16]. À noter que ces trois films feront l’objet de brillants remakes et particulièrement par Douglas Sirk[17].
Figure importante du « woman’s picture » des années trente[17], (Irene Dunne tourne également trois mélos avec John Cromwell, autre spécialiste du film de femmes[17]) l’actrice retrouvera le genre tout au long de sa carrière.

À la fin de son engagement avec la RKO, Dunne ne signera plus de contrat de longue durée avec les studios de production et va mener sa carrière en indépendante[18] entre la RKO, Universal, la Columbia Pictures et la Metro-Goldwyn-Mayer.

Après l’engouement des comédies musicales au début du parlant, le genre a vécu une désaffection[19]. Remis à la mode grâce notamment au couple vedette Fred Astaire/Ginger Rogers, le film musical connaît également un véritable succès avec toute une série de chanteurs à « grande voix »[20]. Ainsi l’opérette filmée va vivre son heure de gloire avec une star au firmament du genre, Jeanette Mac Donald. Son succès est tel qu’il va faire naître une kyrielle d’émules[21]. Chaque studio de production se devait avoir sa chanteuse-vedette[22]. La MGM caracolait au box-office grâce à Jeanette MacDonald, Grace Moore chantait pour la Columbia, la RKO essaya de lancer Lily Pons et Deanna Durbin grâce à ses succès avait sauvé Universal de la faillite[22]. Irene Dunne qui n’avait pas encore véritablement exploité ses talents de soprano au cinéma va interpréter plusieurs personnages issus de l’univers des opérettes du compositeur Jerome Kern[23]. Il va trouver en Irene Dunne l’interprète sensible et idéale de ses ballades[7]. Elle chante sur les partitions musicales de Jerome Kern dans Un soir en scène, Roberta où elle est associée au couple vedette Astaire/Rogers et chante remarquablement trois mélodies dont le fameux « Smoke Gets in Your Eyes »[7], La Furie de l'or noir un western musical, Quelle joie de vivre et surtout elle retrouve le rôle de Magnolia, qui l’avait révélée au théâtre, dans le Show Boat de James Whale souvent considérée comme la meilleure des trois versions cinématographiques[24]. Mais la faveur du public pour les voix d’opéra et l’opérette filmée va décliner et leur enthousiasme se portera sur les voix de Judy Garland et Bing Crosby[24], Irene Dunne ne tournera plus de films musicaux.

En 1936, Irenne Dunne va aborder, avec le film Théodora devient folle, un autre genre qui va la porter au sommet, la Screwball comedy. À l’instar d’autres comédiennes comme Katharine Hepburn, Carole Lombard, Barbara Stanwyck ou Claudette Colbert, Irene Dunne va se trouver parfaitement à l’aise dans la comédie loufoque[25], sous-genre proche du burlesque opposant les milieux populaires à ceux des plus munis et conçu sur des rythmes effrénés avec une bonne dose d’improvisation[26].
Après Théodora devient folle, l’actrice renouvelle l’expérience avec succès en compagnie de deux maîtres du genre Cary Grant et le réalisateur Leo McCarey dans Cette sacrée vérité.

Filmographie

en tant qu'actrice

Livres en anglais

  • Pursuits of Happiness, Stanley Cavell, Cambridge, Massachusetts, 1981.
  • The Runaway Bride: Hollywood Romantic Comedy of the 1930s, Elizabeth Kendall, New York, 1990.
  • Irene Dunne: A Bio-Bibliography, Margie Schultz, New York, 1991.
  • Irene Dunne: First Lady of Hollywood,, Wes D. Gehring (Lanham, MD: Scarecrow Press, 2003).
  • Irene Dunne: a bio-bibliography, Margie Schultz (New York: Greenwood Press, 1991).
  • Fast-talking Dames, Maria DiBattista (New Haven, CT: Yale University Press, 2001).

Distinctions

Dunne a été décrite comme la meilleure actrice n'ayant jamais obtenu d'Oscar. Elle fut nommée à cinq reprises pour l'Oscar de la meilleure actrice:

Elle a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 6440 Hollywood Blvd.

Notes et références

  1. a, b et c Wikipedia anglais
  2. a, b, c, d, e et f Imdb sur IMDb
  3. Allocine
  4. a et b Meredy.com
  5. a, b, c et d Allmovie.com
  6. Internet Broadway Database
  7. a, b, c, d et e Dictionnaire du cinéma, volume 1 - Sous la direction de Jean-Loup Passek – Larousse, 1995 (ISBN 2-03-750001-7), p. 677.
  8. Cineartistes
  9. a, b et c Le Cinéma Grande histoire illustrée du 7e art, Volume 4, Éditions Atlas, Paris 1983, p. 856.
  10. Les stars du cinéma et leurs films de 1900 à nos jours – Ken Wlaschin – Fernand Nathan Éditeur, Paris 1981 (ISBN 2-09-293-104-0), p. 73.
  11. Le Cinéma Grande histoire illustrée du 7e art, Volume 2, Éditions Atlas, Paris 1982, p. 442.
  12. Le Cinéma Volume 2, Éditions Atlas, p. 273.
  13. a et b Dictionnaire du cinéma – Les films – Jacques Lourcelles – Éditions Robert Laffont – 1992 (ISBN 2-258-04027-2), p.119.
  14. Le guide du cinéma - sous la direction de Pierre Murat – Télérama hors série - Éditions 2009 - (ISBN 978-2-914927-09-3), p. 1365.
  15. Le guide du cinéma, p. 729, p. 1365.
  16. Le guide du cinéma, p. 1606.
  17. a, b et c Encyclopédie Alpha du cinéma - Volume 1 - Éditions Grammont S.A. - Alpha Éditions, 1978 (ISBN 2-8270-0478-X), p. 20
  18. Encinematheque
  19. Le Cinéma Grande histoire illustrée du 7e art, Volume 3, Éditions Atlas, Paris 1982, p. 621.
  20. Hollywood - Comédies musicales, Ted Sennett, Éditions Nathan, (ISBN 2-09-290-548-1), p. 135.
  21. La comédie musicale - Histoire en images du film musical - John Springer - Éditions Veyrier, Paris 1984, (ISBN 2-85199-172-8), p. 145.
  22. a et b Hollywood - Comédies musicales, Ted Sennett, p. 145.
  23. La comédie musicale - John Springer, p. 145.
  24. a et b Hollywood - Comédies musicales, Ted Sennett, p. 147.
  25. Jean-Loup Passek, ibid., p. 452.
  26. Jean-Loup Passek, ibid., p. 450.

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