Broadway

40° 46′ 12″ N 73° 58′ 55″ W / 40.77013, -73.98206

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Vue de Broadway en 1909

Broadway est un des principaux axes nord-sud de l'arrondissement de Manhattan, le quartier central de New York. C'est le seul axe qui s'étende du sud (de Bowling Green) au nord de l'île. Broadway est la seule avenue de Manhattan qui traverse l'île en diagonale et ne respecte donc pas le plan de quadrillage qui a été établi en 1881. De ce fait, elle a conduit à la construction de curiosités architecturales comme le Flatiron Building (« immeuble en forme de fer à repasser »). C'est l'avenue la plus visitée de Manhattan.

De son extrémité sud jusqu'au City Hall Park, Broadway est le lieu historique où se déroulent les grands défilés populaires pour fêter les victoires et les exploits. On y lance de multiples confettis et serpentins en papier (d'où leur nom anglais, « Ticker-tape parades »). La première de ces parades a eu lieu en 1886 pour l'inauguration de la Statue de la Liberté. Beaucoup de célébrités ont eu droit à leur « ticker-tape parade », dont Charles Lindbergh, Charles de Gaulle, les astronautes Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins, ainsi que de nombreux chefs d'état ou encore des équipes sportives.

Sommaire

Les théâtres

Le terme « Broadway » (Broadway theatre ou Broadway theater) désigne notamment les productions de Broadway, généralement des pièces de théâtre ou des comédies musicales, jouées dans chacun des 40 grand théâtres professionnels, de 500 places et plus, le plus souvent situés dans le Theater District de Manhattan. Le succès des productions de Broadway leur a permis une situation prospère et la déclinaison de nouveaux mouvements d'avant-garde, les Off Broadway et Off-Off-Broadway.

La section de Broadway située au niveau de Times Square est le quartier des théâtres de New York. Dans les années 1920 200 pièces et comédies musicales se jouaient chaque année à Broadway[1]. Le quartier doit sa réputation mondiale aux comédies musicales qui y tiennent le haut de l'affiche. La partie de la rue, appelée Great White Way, attire chaque année des millions de touristes du monde entier. Beaucoup d'acteurs et de chanteurs espèrent se produire à Broadway et considèrent cette occasion comme un couronnement de leur carrière. On a d'ailleurs écrit plusieurs histoires et chansons sur ce thème du mythe de Broadway.

Ce lieu sert à tel point de référence que les théâtres de New York (qu'ils soient ou non situés sur la rue en question) sont classés « Broadway », « Off-Broadway » ou « Off-Off-Broadway », selon leur capacité et la qualité qui leur est reconnue.

Le théâtre de Broadway est la forme de théâtre professionnel la plus connue du public américain, et représente les productions les plus prestigieuses, par leurs mises en scène élaborées, et la qualité de leurs artistes et techniciens. Avec le West End theatre de Londres, Broadway est considéré comme étant représentatif du plus haut niveau commercial du théâtre dans le monde anglophone.

Dans sa partie nord, la rue passe près du campus de l'Université Columbia. Au sud, elle longe la NYU au niveau de Washington Square.

Zone piétonne

En 2008, la municipalité a décidé de transformer certaines parties de l'avenue, à proximité de Times Square, en zones piétonnes. En 2010, elle a décidé de maintenir ces zones de manière pérenne. Un tronçon de l'avenue est donc désormais piétonnier et un îlot séparant Broadway d'autre voies de circulation a été aménagé avec des tables et des chaises permettant aux passants de s'attabler librement[2]. Cette transformation a changé l'ambiance du quartier qui est un des plus chargés de Manhattan en termes de trafic automobile, du fait du croisement de plusieurs avenues et rues d'importance majeure.

Notes et références

  1. François Weil, Histoire de New York, Paris, Fayard, 2005 (ISBN 2-2136-1856-9), p.239
  2. (en)Sara Kugler, Verena Dobnik, Broadway pedestrian plazas made permanent, NYC might create more, article publié le 11/02/2010 sur le site du quotidien USA Today, lire en ligne

Bibliographie

  • Jerome Charyn, C'était Broadway, traduit par Cécile Nelson, Denoël, 2005 (ISBN 2-2072-5708-8)

Annexes

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Liens externes


Avenues principales de Manhattan
À l'ouest
variable
Broadway À l'est
variable
12e (WSH) | 11e (West End) | 10e (Amsterdam) | 9e (Columbus) | 8e | 7e | 6e (Lenox) | Broadway | 5e | Madison | 4e (Park) | Lexington | 3e | 2e | 1re | A | B | C | D | York | FDR

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